Hopp til innhold

Kragerø på ROBEK-lista: – En varslet katastrofe

Kragerø kommune må bokføre røde tall og et dundrende underskudd for fjoråret. Ordføreren er glad for at Statsforvalteren nå kommer på banen.

Charlotte Therkelsen, ordfører Kragerø kommune. Kragerø havner på ROBEK-lista.

SAFTIG UNDERSKUDD: Kragerø-ordfører Charlotte Therkelsen fra Rødt fikk presentert røde tall av kommunedirektøren.

Foto: Theodor Aasland Valen / NRK

– Jeg er enig i at det er en varslet katastrofe. Vi har sett Kragerø kommunes økonomi bli dårligere over år, sier ordfører Charlotte Therkelsen (R).

Rødt-toppen sier det nå blir satt i gang en omfattende politisk og administrativ prosess for å prøve og snu skuta.

– Jeg tror ikke våre innbyggere kommer til å merke dette umiddelbart, men i disse prosessenes natur kan det hende vi må justere og endre noen tjenester på sikt.

Etter å ha gått med 71 millioner kroner i minus i 2023, havner Kragerø kommune nå på den dystre ROBEK-lista.

ROBEK er et register over kommuner og fylkeskommuner som er i økonomisk ubalanse, eller som ikke har fattet vedtak om økonomiplan eller årsbudsjett og årsregnskap innenfor gjeldende frister.

Tallene som ble presentert for media i et møte onsdag ettermiddag, viser at Kragerø har brukt langt mer penger enn beregnet.

Les også Ordføreropprør: Frykter Kommune-Norge står på randen av kollaps

Birgitte Gulla Løken, ordfører i Larvik kommune.

Udekket merforbruk på 53 millioner

Regnskapet for fjoråret viser at kommunen har brukt 53 millioner kroner mer enn det har vært dekning for.

Da har man allerede trukket fra det kommunen har investert, eksempelvis i fond.

– Kragerø kommune har hatt en negativ resultatutvikling over flere år. Det er fortsatt kommunalområdet helse og omsorg som står for det meste av merforbruket, skriver kommunedirektør Dag W. Eriksen i en pressemelding.

Portrettbilde av kommunedirektør i Kragerø, Dag Willien Eriksen.

Kommunedirektør Dag W. Eriksen i Kragerø.

Foto: Oda Bjønnes Hanslien / NRK

Han mener det viser at helse- og omsorgsbudsjettet har vært for lavt sammenlignet med det reelle behovet.

Men også innenfor andre områder er det brukt for mye penger.

– Ute av kontroll

Eriksen mener det blant annet skyldes en økning av sosialhjelp og manglende byggesaksgebyrer.

Ordfører Therkelsen pakker ikke inn budskapet:

– Omsorgsområdet vårt er ute av kontroll rett og slett.

Hun legger ikke skjul på at det er trist og ikke spesielt moro å være lokalpolitiker i en slik situasjon.

– Det er ingen enkeltvedtak som kunne snudd skuta, eller som kan gjøre det nå. Jeg tror kanskje det er bra med et utenfra-blikk på Kragerø kommunes økonomi.

Les også Raser mot ny skattetakst – må betale over tre ganger så mye

Elin Frisch Selås utenfor boligen i Kragerø

11 millioner i økte renteutgifter

Kommunedirektøren viser til at selv om Kragerø totalt sett fikk økte skatteinntekter i fjor, opplevde de en nedgang i konsesjonskraft på 5 millioner kroner.

– Det har også vært en økning i renteutgifter på 11 millioner kroner. Det er med på å redusere de totale inntektene.

Gruppeledere i Kragerø kommune. ROBEK-lista.

Det var lite glede å spore da kommunedirektøren serverte politikerne de dystre tallene for fjoråret.

Foto: Theodor Aasland Valen / NRK

Før kommunestyret skal vedta det endelige regnskapet for 2023, er Statsforvalteren invitert for å redegjøre for hva det vil si å være på ROBEK-lista.

Det synes ordføreren er positivt.

– Det er et eskalerende merforbruk og det er bra med en veiledende funksjon fra Statsforvalteren, sier Therkelsen.

Statsforvalteren vil også informere om hvordan de kommer til å følge opp Kragerø kommunes økonomi i årene som kommer.

– Det legges opp til et aktivt arbeid i formannskapet gjennom året for å tilrettelegge for en langsiktig bærekraftig økonomi for Kragerø kommune, melder kommunedirektør Eriksen.