Hopp til innhold

Eliteseriens eldste: – Nytter ikke å sluntre unna

Espen Ruud (40) er et forbilde for mange lovende unggutter i Odd. Eliteseriens eldste spiller vet hva som må til for å få en lang og suksessrik fotballkarriere.

Espen Ruud klar for en ny sesong i Odd.

Espen Ruud ønsker å starte søndagens serieåpning mot Haugesund. Han utfordres blant andre av talentfulle Samuel Skree Skjeldal.

Foto: Ken Markus Christensen

– Da jeg startet i Odd var jeg beskjeden og sa veldig lite.

Espen Ruud pratet ikke så mye, men lærte av de rutinerte spillerne han trente med som unggutt i Odd.

Da han kom til klubben som juniorspiller var laget nettopp blitt cupmestere med spillere som Erik Holtan, Erik Pedersen, Anders Rambekk, Jan-Frode Nornes og Ronny Deila.

– Jeg så mye på de eldre spillerne og fikk med meg hva de gjorde.

Nå har han selv blitt et forbilde for mange svært lovende unggutter i Odd. Og er bevisst på sin rolle som veteran på laget.

– Jeg håper jo at de unge ser på hva jeg driver med. På den innsatsen jeg legger ned på treningsbanen hver dag.

Det må til, uansett om du er junior eller 40 år.

– Det nytter ikke å sluntre unna på ett eneste tidspunkt i karrieren. Det må være 100 prosent hele tida, sier Ruud engasjert og overbevisende.

Eliteserien fotball 2022: Odd - HamKam

Espen Ruud har en beryktet dødballfot. Som back har han vært toppskårer i Odd i flere sesonger.

Foto: Trond Reidar Teigen / NTB

Ingen løfter om å starte

Tidligere lagkamerat Kenneth Dokken er en av dem som vet hva Espen Ruud står for i treningshverdagen.

Nå er han Odds nye trener.

– Espen er først og fremst ekstremt profesjonell. Han er en foregangsmann når det gjelder trening og det å ta vare på egen kropp. Han har mange gode kvaliteter og holder fortsatt nivået som kreves.

Kenneth Dokken, ny trener for Odd ballklubb, under pressekonferanse

Kenneth Dokken (45), i midten, skrev i januar kontrakt som trener for Odd. Da ble han også sjef for sin tidligere lagkamerat, Espen Ruud.

Foto: Robert Hansen / NRK

Dokken vil derimot ikke love at den eldste spilleren i Eliteserien starter søndagens serieåpning mot Haugesund.

I troppen har han nemlig to lovende unggutter i Casper Glenna Andersen og Samuel Skree Skjeldal, som utfordrer veteranen om backplassen denne sesongen.

Men Espen Ruud kommer ikke til å bli satt på benken på grunn av alderen.

– Prestasjoner er langt viktigere enn alderen på spilleren. Alderen får en betydning for alle til slutt, men akkurat med Espen så synes vi ikke at det har vært noen stor nedadgående kurve så langt.

Så det er prestasjonene som avgjør hvor lenge han spiller i Eliteserien, sier Dokken.

Espen Ruud i trening siste uka før seriestart.

Espen Ruud på trening siste uke før seriestart.

Foto: Ken Markus Christensen / PHOTOPHILIP

Vil vinne – også på trening

Når Ruud går på banen i årets sesong blir han en del av den eksklusive 40-klubben.

Det er nemlig ikke så mange norske spillere som har spilt i Eliteserien i 40-årsalderen. Espen Ruud har ikke helt oversikt over hvem som er med der.

– Jeg kjenner i hvert fall en som har spilt med meg i Odd. Frode Johnsen. Han holdt jo et veldig høyt nivå også etter at han fylte 40 år.

Helene Spilling og Frode Johnsen

Frode Johnsen spilte i eliteserien til han var over 41 år. I fjor deltok han i Mesternes Mester.

Foto: Heidi Marie Gøperød / Nordisk Banijay/NRK

Frode Johnsen spilte i eliteserien som 41-åring, mens Roar Strand, Morten Berre og Daniel Berg Hestad er blant dem som passerte 40 år på øverste nivå i Norge.

Teddy Sheringham er blant dem som har skåret mål i Premier League etter å ha passert 40.

Espen Ruud har ikke tenkt en tanke på hvor lenge han skal holde på.

– Jeg har på ingen måte sett for meg avslutninga på karrieren min enda. Det tror jeg har vært positivt for meg. Jeg ønsker å bidra og gjøre mitt beste uansett om jeg er 40 eller 36.

På blokka vår står det også et spørsmål om han er litt lei av fotball, etter å ha vært en bånnseriøs spiller i over 20 sesonger.

Det spørsmålet legger vi bort når vi får høre hva han gjorde på fridagen denne uka.

– Da var jeg i Oslo på landskamp sammen med sønnen min. Det var dessverre litt dårlig vær.

Selv har han 35 landskamper, med spillere som Ole Gunnar Solskjær og John Carew.

Eliteserien fotball 2020: Odd - Viking (3-0)

Espen Ruud debuterte for Odd i Eliteserien i 2003.

Foto: Trond Reidar Teigen / NTB

I Odd har det blitt 14 sesonger i Eliteserien. Så langt. Men laget har aldri før gjort det så dårlig i treningskampene som foran årets sesong.

– Jeg liker dårlig å tape treningskamper. Jeg liker heller ikke å tape når vi spiller mot hverandre på trening.

Men det blir noe helt annet når seriekampene starter.

– Jeg har egentlig ganske store forventninger til årets sesong.

Hvor høyt ender Odd på tabellen?

– Tja. Vi er selvfølgelig veldig spente selv. Men jeg tror og håper at vi er på øvre halvdel.

Odd møter Haugesund i årets første kamp i Eliteserien søndag klokka 18.

Flere nyheter fra NRK Vestfold og Telemark