Slik skal Accra bli Afrikas reneste by

Daniel Addo fortviler der han går på stranda, fordi han får mer plast enn fisk i garnene sine. Han håper Ghanas president vil klare å nå målet om å gjøre hovedstaden Accra til den mest miljøvennlige byen i Afrika.

Bølgene som slår mot stranden i Accra er fulle av søppel. I havet her er det nesten ikke fisk lenger.

På stranda rusler fisker Daniel Addo barbeint mellom skarpe plastbiter og glasskår. Han ser utover arbeidsplassen sin som har blitt en søppeldynge.

– Det er fiskestopp i en måned på grunn av overfiske og fordi fisken ikke trives i et hav fullt av plast, sier Daniel.

Han forteller at myndighetene har stanset all fiske i fire uker langs hele kysten for å verne truede fiskearter i gytetida.

Myndighetene innførte forbud for første gang ifjor, og i mai og juni i år har det vært fiskestopp igjen.

Daniel går med krummet hode mot noen skur som ligger like ovenfor stranda.

– Både faren og bestefaren min var fiskere, men nå er det mer plast enn fisk i havet. Jeg kan ikke servere barna mine plast til middag, og jeg trenger en inntekt.

I Jamestown Fishing Community sitter det mange fiskere og stirrer tomt foran seg fordi de ikke har noe å gjøre. Lufta ligger tett og klam mellom de små hjemmene som er laget av blikk og planker.

Døtrene Aku og Adoley har funnet en dukke på stranda.

Det hender at bølgene tar med seg ting som gir glede i hverdagen, men oftest bringer søppelet med seg bekymringer.

Daniel sover sammen med tre barn og kone på en madrass i et lite skur.

Han har bare råd til å sende den ene datteren på skolen fordi han ikke tjener nok på å fiske.

Jeg er bekymret for framtida og er ikke sikker på om jeg kan fortsette å livnære meg og familien med å være fisker.

Daniel Addo

Kampen mot plasten

Ghana er et av landene i verden som sliter mest med plast-forsøpling.

Ghana produserer over 300 tonn plast hver dag, og av dette blir over 80 prosent behandlet på en ufullstendig måte.

Mye av søppelet blir dumpet på ulovlige steder i nærheten av elver og andre vannkilder, eller det brennes ute slik at farlige gasser forurenser lufta.

Bare 0,1 prosent av plasten blir resirkulert.

Ghanas president Nana Akufo-Addo har lovet at hovedstaden Accra skal bli Afrikas reneste by innen hans første presidentperiode er over i 2020.

NRK møter presidenten på en pressekonferanse når statsminister Erna Solberg er i Accra for å snakke om FNs bærekraftsmål.

– Kommer du til å nå det målet innen din periode er over?

– Det kommer an på når min periode er over, haha! Kanskje jeg blir gjenvalgt og da har jeg bedre tid på meg, sier presidenten til latter fra journalister i salen.

Så blir han alvorlig og sier at han skal gjøre det han kan for at Accra skal bli Afrikas reneste by.

– Blant initiativene vi har satt igang er bedre avfallshåndtering og bygging av over 35.000 toaletter. Det har også blitt flere søplekasser i sentrum, slik at det skal bli enklere for innbyggerne i Accra å kaste avfallet sitt, sier president Akufo-Addo.

Til tross for at større mengder søppel blir håndtert av myndighetene, gjenstår det fortsatt en jobb å gjøre for at byen skal bli den reneste i Afrika.

Hun kaster søppelet sitt rett i havet.

I Accra er ikke innbyggerne vant til skikkelig avfallshåndtering. Mange kvitter seg derfor med søppelet sitt der de finner det for godt.

Mye av søppelet har også kommet sjøveien fra andre land.

Husdyrene får i seg plast når de beiter blant alt avfallet.

Byens innbyggere dumper avfallet sitt ulovlig på den beryktede søppelhaugen Lavender Hill.

Her lukter det alt annet enn lavendel.

Heldigvis finnes også dem som bruker Accras søppel til noe nyttig.

Kreativiteten blomstrer i plast

Miljøfag står på timeplanen på St. K Michael's School i Accra. Skolen er en del av det verdensomspennende nettverket Eco-Schools som fokuserer på bærekraftig undervisning.

Elevene stirrer oppmerksomt på 14 år gamle Beatrice Aidoo som forteller det hun har lært om resirkulering av plast til klassekameratene.

– Miljøet er vårt ansvar. Hvis vi vil overleve, må vi ta vare på det, sier Beatrice med kraftig stemme mens hun ser utover klasserommet.

Noe av det Beatrice lærer elevene er å lage bruksgjenstander av søppel.

Klassevenninnene lager en pynteball av plastikk som skal henge i taket.

Denne blomsterpotta er laget av søppel.

Elevene synes det er gøy å lære hvordan de kan ta vare på miljøet.

Jeg vil bli president av Ghana når jeg blir stor, så jeg kan gjøre landet enda mer miljøvennlig. Jeg skulle ønske jeg som et barn kunne gjøre mer.

Beatrice Aidoo


Tjener penger på å plukke søppel

Esther Nyarkoh jobber fra tidlig om morgenen til sent på kvelden med å plukke søppel.

– Jeg plukker søppel for at Accra skal bli et renere sted å bo for barna mine i framtiden og for å ha råd til utdannelsen deres. Det er tungt arbeid, men noen må rydde bort alt avfallet, sier Esther.

Hver dag vaskes det i land kilovis med nytt avfall på stranda i byen Tema 25 kilometer fra Accra.

Esther plukker søppel fem dager i uka.

Hun skulle ønske at flere var mer bevisste på hvor de kaster fra seg søppelet sitt.

Esther leverer søppelet på en av de få resirkuleringsstasjonene i Ghana.

Hun får cirka 60 norske øre per kilo.

Hun jobber hardt i 30 varmegrader og høy luftfuktighet for å veie søppelet på resirkuleringsstasjonen Green Recyclers.

Her kan innbyggerne levere avfallet sitt til kildesortering og få penger for det.

Damene fjerner korker og etiketter fra flaskene.

De kildesorterer tusenvis av flasker hver dag.

Etter en lang arbeidsdag viser Esther oss skuret hun bor i. Det er flere hull i taket, så hun må sitte under en søppelsekk når det regner.

De tre barna hennes bor hos søsteren et par timer fra Accra fordi Esther har så lange arbeidsdager.

Hun står opp klokka to for å rekke den første jobben som hushjelp for en velstående mann i byen. Etter å ha vasket og laget frokost går hun videre til resirkuleringsstasjonen for å plukke og kildesortere søppel.

Hun tjener 400 kroner i måneden for jobben hun gjør hos Green Recyclers, noe som er en vanlig lønn for hushjelper, gateselgere og andre som jobber i uformell sektor i Ghana.

– For at barna mine skal kunne få seg en utdannelse må jeg ha to jobber. Lønna jeg tjener på å plukke og kildesortere søppel er ikke nok, sier Esther.

Resirkuleringsstasjonen hun jobber for drives av organisasjonen Environment360, som driver en rekke prosjekter for å bedre miljøet i Ghana. Esther mener myndighetene også må ansette søppelplukkere.

– Jeg tar smertestillende hver dag fordi jeg har så vondt i kroppen fra all jobbinga. Det er altfor for få som plukker søppel her, og vi tjener ikke nok til å kunne leve av denne jobben alene.

Myndighetene må ansette flere til å plukke søppel og betale dem ordentlig. Jeg håper virkelig at Accra blir Afrikas reneste by for barna mine som skal fortsette å leve her.

Esther Nyarkoh

Daniel Addo stirrer ut i bølgene der han hadde livsgrunnlaget sitt.

Han tenker på framtiden til barna sine, og lurer på om sønnen noen gang blir fisker.

Til tross for bekymringene synes han det skjer mye positivt for miljøet i Accra.

Jeg har tro på at presidenten og folket sammen vil finne løsninger slik at fisken kan komme tilbake.

Daniel Addo