USAs øverstkommanderende: – Russland har 12 000 soldater i Øst-Ukraina

I Øst-Ukraina er det nå om lag 12000 regulære russiske soldater. Det sier sjefen for de amerikanske militære styrkene i Europa. Russiske myndigheter avviser at de leder opprøret i Øst-Ukraina.

Ukraine

MILITÆRT OVERLEGNE: Russiskstøttede opprørere transporterer artillerikanoner utenfor byen Donetsk i Øst-Ukraina.

Foto: Vadim Ghirda / Ap

– De russiske styrkene i Øst-Ukraina består av rådgivere, våpenoperatører og kampstyrker, sier Ben Hodges som er sjef for de amerikanske styrkene i Europa.

USAs militære sjef i Europa, Ben Hodges.

STORE STYRKER: Russland har 12 000 soldater inne i Øst-Ukraina, hevder den amerikanske generalen Ben Hodges.

Foto: ATTILA KISBENEDEK / Afp

Han mener at Russland nå har til sammen 12 000 soldater fra egne styrker inne i Øst-Ukraina.

Bygger opp styrker

I tillegg understreker Hodges at 50 000 soldater står oppmarsjert på den russiske siden av grensa mot Ukraina. Disse kan gripe inn dersom separatistene kommer på defensiven i kamper mot de ukrainske regjeringsstyrkene.

Videre hevder den amerikanske generalen at Russland nå har 29 000 soldater på basene på Krim-halvøya.

Les også: Over 6000 drept i Ukraina-konflikten

Russland benekter alt

Russiske myndigheter har gjentatte ganger benektet at de har regulære styrker inne i Øst-Ukraina.

Den offisielle versjonen fra Moskva går ut på at det er opprørerne selv som kjemper mot den ukrainske regjeringshæren, men at de får støtte fra frivillige russere.

Noen av disse har militær bakgrunn, blir det sagt.

Les også: Krisen i Ukraina: Må ha hjelp nå for å overleve

Strid om militær strategi

Vestlige land har vært usikre på hvordan de skal reagere på den nye russiske militære strategien.

Russiske soldater uten kjennetegn på uniformene ble for første gang tatt i bruk da Krim-halvøya ble okkupert for et år siden.

Separatistenes stridsvogner

KRAFTIGE VÅPEN: Russiskstøttede separatister flytter stridsvogner i Øst-Ukraina.

Foto: Mstyslav Chernov / Ap

Samme taktikk ser ut til å ha blitt brukt i Øst-Ukraina.

Men nå går vestlige militære og sivile ledere stadig hardere ut mot Russland.

Les også: Britene sender militære rådgivere til Ukraina

Vestlig militær hjelp?

Ukrainske myndigheter ber vestlige land om militær hjelp i kampen mot opprørerne i øst.

I USA går ledende politikere inn for å sende moderne våpen til Ukraina.

Men europeiske ledere er stort sett negative, de frykter at våpenhjelp kan utløse en storkrig i Europa.

Laster innhold, vennligst vent..
Laster innhold, vennligst vent..

SISTE NYTT

Siste nytt