NRK Meny
Normal

Irlands statsminister sier unnskyld til 10.000 kvinner

Den irske statsministeren Enda Kenny har bedt mange tusen kvinner om unnskyldning for at de ble sperret inne og tvunget til å jobbe i vaskerier. Ordningen ble ikke avviklet før i 1996.

Magdalene-vaskeriene etterforskes i Irland.

Se video: Kvinner forteller om livet på vaskeriene.

I årene fra 1922 og fram til 1996 ble rundt 10.000 irske kvinner tvunget til å gjøre gratis arbeid i de såkalte «Magdalena-vaskeriene».

Et ekspertpanel har gransket saken og har kommet fram til at den irske stat er juridisk ansvarlig for at de mange tusen ble sendt til vaskeriene der de ble tvunget til å jobbe gratis.

Drevet av nonner

Vaskeriene ble drevet av katolske nonner og tidligere har irske myndigheter hevdet at driften var privat og at det offentlige ikke hadde noen befatning med dem. Mange har hevdet at de ble behandlet som slaver og jenter helt ned i niårsalderen ble sendt dit.

Ifølge rapporten ble rundt en firedel av de over 10.000 kvinnene som ble sendt til vaskeriene, sendt dit av irske myndigheter. Dette ble ofte brukt som et alternativ for jenter som enten skulket skolen eller som ikke hadde noe sted å bo.

– Jeg beklager at de måtte leve og bo i slike omgivelser, sa statsministeren tirsdag.

«Ingen av oss kan forestille oss frykten og forvirringen disse unge jentene opplevde», heter det i rapporten.

10 prosent av kvinnene ble sendt til vaskeriene av familiene sine, mens rundt 19 prosent skal ha kommet dit frivillig, melder BBC.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Magdalenas

Arbeidsdagene var lange og de som rømte ble hentet tilbake av politiet.

Foto: EBU

Jentene ble kalt «falne kvinner». Mange av dem var ugifte mødre, eller døtre av mødre som ikke var gift. Lovbrudd, som å reise på toget uten billett, kunne også være nok til at man ble sendt til vaskeriene.

I rapporten heter det at 15 prosent av kvinnene bodde i vaskeriene i mer enn fem år. Hvis de rømte, ble de hentet av politiet og brakt tilbake.

FN ba Irland granske

I 2011 oppfordret FNs torturkomite Irland til å gjøre nærmere undersøkelser av Magdalena-vaskeriene.

En tverrpolitisk parlamentarisk komite ble nedsatt. Medlemmene har blant annet snakket med overlevende.

En av dem, Maureen Sullivan, er 60 år i dag. Hun forteller til BBC at hun ble sendt til et vaskeri i New Ross da hun var 12 år gammel, etter at stefaren hadde forgrepet seg på henne.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Maureen Sullivan

Maureen Sullivan

Foto: CATHAL MCNAUGHTON / Reuters

Nonnene skjønte hva som foregikk og fikk overtalt moren til å sende datteren vekk, forteller den 60 år gamle kvinnen. Moren ble fortalt at datteren skulle få skolegang, men Maureen så aldri en lærebok igjen. Hun ble tvunget til å jobbe natt og dag og ble i tillegg fratatt sitt eget navn.

– Det var en ond ting å gjøre. Jeg hadde aldri gjort noe galt. Jeg var et uskyldig barn, sier hun.

– Alt ble tatt fra meg

Hun forteller at arbeidsdagen gjerne begynte klokka seks om morgenen og varte til ni om kvelden.

– Alt ble tatt fra meg. Navnet mitt, mine rettigheter som barn, min rett til å kommunisere med andre mennesker.

Da hun var 16 år gammel ba hun om å få betalt for det arbeidet hun gjorde.

– Neste dag var kofferten min pakket og jeg ble forlatt på stasjonen med fem pund i hånden, sier hun.

Maureen hadde ingen utdannelse og sier hun nesten ikke visste hvordan man kommuniserte med andre.

– Vi vil ha en unnskyldning, det er det viktigste. Og hvis vi kunne få en kompensasjon for vår lidelse og for alle de timene med arbeid, så kunne det gjøre livet bedre, sier hun.

– Jeg mistet barndommen min

En annen kvinne, Mary Currington, forteller at hun var innelåst i seks år i et av vaskeriene.

– Alt i livet handlet om å be, men hva hjalp det oss? Jeg mistet barndommen min. De gjorde meg til en slave. Noen av nonnene var ok, men de fleste var grusomme mennesker, sier hun til Reuters.

Mange av dem som i dag kaller seg «Magdalenere» er ikke fornøyd med unnskyldningen fra statsministeren.

En gruppe advokater som kaller seg «Justice for Magdalenes» har bedt irske myndigheter kompensere de tapte årene for de som er igjen.

– De overlevende Magdalenerne har ventet for lenge på rettferdighet og bør ikke belemres med en komplisert juridisk prosess nå, sier en talsmann for gruppa.

Laster innhold, vennligst vent..
Laster innhold, vennligst vent..

SISTE NYTT

Siste nytt