Frigjøringshelten som fengsler sine utfordrere

I 1979 var Daniel Ortega en frigjøringshelt som fjernet en diktator fra makten etter 40 år. I 2021 slår president Ortega brutalt ned på sine motstandere, mens valget i Nicaragua nærmer seg.

Daniel Ortega under valgkamp i 1984

Daniel Ortega taler på et valgmøte i Managua 1. november 1984. Han stilte som sandinistenes kandidat i landets første demokratiske presidentvalg – og vant.

Foto: Pat Hamilton / AP

– Det er usannsynlig at folket i Nicaragua får stemme i et fritt valg.

Det sa FNs menneskerettighetskommissær, Michelle Bachelet tirsdag.

«Fem nye opposisjonspolitikere pågrepet i Nicaragua»
«Opposisjonsleder i Nicaragua satt i husarrest»
«Nok en opposisjonspolitiker arrestert i Nicaragua»

Overskriftene er hentet fra nyhetsbyrået NTB de siste tre ukene.

Fem presidentkandidater og ni ledende kritikere av Ortega-regimet har blitt arrestert.

A demonstrator holds a sign with a image of Nicaraguan President Daniel Ortega that reads " Ortega Dictator" during a protest in Managua

«Ortega – snikmorder – tyv – diktator» står det på en plakat. Bildet er tatt under en demonstrasjon i Nicaraguas hovedstad Managua i 2019.

Foto: Oswaldo Rivas / Reuters

– Det er et diktatur

Vegard Bye er en av Norges fremste forskere på Latin-Amerika og ser med bekymring på det som skjer:

Alle kandidater som forsøker å stille opp, blir plukket ut en etter en, fengslet og anklaget for helt meningsløse ting som ingen tror på, sier han til NRK.

I dag var det vel kandidat nummer fem som ble puttet inn med alle mulige kryptiske påskudd. Rettsapparatet fungerer ikke lenger i landet, det er et rent diktatur, mener han.

Fra helt til antihelt

Det er dem som fortsatt hengivent støtter Daniel Ortega.

Daniel Ortega

Sittende president Daniel Ortega går for en fjerde periode etter valget i november.

Foto: Inti Ocon / AFP

Så er det dem som ser på ham som en autoritær president som likner på diktatoren han var med på å styrte: Anastasio Somoza DeBayle.

Da Somoza ble fordrevet fra presidentpalasset i 1979, hadde familien hans styrt landet i 40 år.

Ortega var en av ni ledere for den sandinistiske frigjøringsfronten som var med på å felle den tidligere presidenten.

Daniel Ortega sammen med Fidel Castro

Presidenten Daniel Ortega. Her er han fotografert sammen med Cubas leder, Fidel Castro, i 1985.

Foto: Arturo Robles / AP

I 1985 ble han selv valgt til president, og Nicaragua ble et progressivt land som mange så til. Han satt i fem år, før han tapte det som var et historisk demokratisk valg.

Siden han kom til makten igjen 16 år senere, har det gått nedoverbakke.

Vegard Bye

Vegard Bye er en av Norges fremste eksperter på Latin-Amerika.

Foto: Kai Rune Kvitstein / NRK

– I 2006 ble han nok valgt relativt demokratisk, men så har valginstitusjonen blitt gradvis korrumpert, sier Bye.

Han har endret grunnloven for å kunne fortsette som president, han har sikret seg nære allierte i høyesterett og valgdomstolen. Og han har tilsidesatt all opposisjon.

– Min beste venn i Nicaragua sier at Ortega har blitt verre enn Somoza, forteller Bye.

Blodig opprør

Så begynte protestene.

De startet i 2018 da Ortega ville redusere pensjonene til gamle mennesker. Bye mener dette ble brukt som et påskudd for å ta til gatene. Det de egentlig var misfornøyde med, var presidenten. Og de hadde vært det lenge.

Det startet fredelig.

– Lenge så de ut til å vinne frem, forteller Bye.

Demonstrantene vår på vei inn i en forhandlingsposisjon med Ortega. Men så snudde det.

– Han satte inn politiet mot demonstrantene, som etterhvert massakrerte mer enn 300 unge mennesker. Mange forsvant. Mange endte opp i fengsel. Mange reiste i eksil, sier Bye.

Drept demonstrant

En demonstrant døde etter å ha blitt skutt i hodet under en demonstrasjon 30. mai 2018.

Foto: Esteban Felix / AP

Rapport: Overgrepene er en strategi

En ny rapport fra Human Rights Watch dokumenterer at regimet har trappet opp voldsbruken.

– Arrestasjonene og de andre overgrepene mot kritikere synes å være del av en større strategi for å eliminere politisk konkurranse, kneble uenighet og bane vei for president Daniel Ortegas gjenvalg til en fjerde periode, konkluderer rapporten «Critics Under Attack» ifølge NTB.

Regimet og deres støttespillere har også slått ned på journalister, advokater, menneskerettsaktivister og andre, og mange av dem er vilkårlig fengslet, skriver nyhetsbyrået.

Valget er i november.

– Er det sannsynlig at det blir noen andre enn Ortega som fortsetter?

– Det kan godt hende at han plukker ut en eller annen uskyldig medløper, men det er ingen seriøse utfordrere til Ortega i dag. Han putter dem i fengsel rett og slett, svarer han.

SISTE NYTT

Siste nytt