Mexico presset USA til å løslate narkotiltalt general

Den tidligere forsvarsministeren i Mexico slipper å ende i et amerikansk fengsel etter at en amerikansk dommer sa at han kan reise hjem til Mexico.

Salvador Cienfuegos i rettssalen i New York onsdag.

Salvador Cienfuegos i rettssalen i New York onsdag.

Foto: JANE ROSENBERG / Reuters

Salvador Cienfuegos ble arrestert i USA i 15. oktober i år. Han ble siktet for narkotikasmugling og hvitvasking av penger, skriver AP.

Cienfuegos var forsvarsminister i Mexico under den forrige presidenten Enrique Peña Nieto fra 2012 til 2018.

Han var en av de aller viktigste personene i kampen mot narkotikakartellene.

Det kom derfor som en stor overraskelse da han ble pågrepet på flyplassen i Los Angeles.

Ifølge amerikanske myndigheter beskyttet Cienfuegos et av narkokartellene samtidig som han satte i gang militæroperasjoner mot rivaliserende karteller.

Siktelsen sier at han bidro til å smugle tusenvis av kilo med kokain, heroin, metaamfetamin og marihuana mens han var forsvarsminister.

Meksikanske myndigheter har klaget over at de ikke ble varslet på forhånd og på at USA ikke har fortalt dem om hva slags bevis de har mot Cienfuegos.

Salvador Cienfuegos (t.v.) sammen med USAs forsvarsminister Jim Mattis i september 2017.

Salvador Cienfuegos (t.v.) sammen med USAs forsvarsminister Jim Mattis i september 2017.

Foto: Rebecca Blackwell / AP

Truet med å kutte samarbeidet

Mexicos utenriksminister Marcelo Ebrard sier onsdag at han tok opp saken med USAs justisminister William Barr:

– Det er i deres hender. Dere kan ikke ha begge deler. Dere kan ikke både ha et tett samarbeide med alle Mexicos institusjoner og samtidig gjøre dette, sa Ebrard.

Utenriksministeren sier at han ikke kom med noen spesifikke trusler, som å begrense antall amerikanske agenter som kan operere i Mexico.

– Jeg regner med at det gjorde ham bekymret, sier Marcelo Ebrard om samtalen med Barr.

Ba dommer om å løslate ham

Det amerikanske justisdepartementet ba derfor onsdag en dommer i New York om å sette Cienfuegos fri,

– USA er kommet til at de bredere interesser i fortsatt samarbeid er viktigere enn departementets interesser i å forfølge denne spesielle saken, sa statsadvokat Seth DuCharme under den rettslige høringen.

Dommer Carol Bagley Amon sa i sin kjennelse at selv om det dreide seg om en svært alvorlig siktelse, så ville hun følge justisdepartementets ønske om å sette Cienfuegos fri.

Blir neppe straffet i Mexico

Cienfuegos sa i retten at han nå reiser tilbake til Mexico og at han ikke regner med å bli straffeforfulgt der.

Mexicos president Manuel López Obrador sier at justisdepartementet må bestemme om de skal varetektsfengsle Cienfuegos når han kommer hjem.

Samtidig sier han at ettersom det ikke er noen siktelse mot ham i Mexico, blir han trolig satt fri.

Journalisten Carlos Loret de Mola skriver i «El Universal» at alle vet at Cienfuegos ikke kommer til å bli tiltalt i hjemlandet.

– Han kommer til å vende hjem til Mexico og bli satt fri. Det er løftet president López Obrador har gitt til hæren, skriver Loret.

SISTE NYTT

Siste nytt