Jordbær over grensa for første gang på to år

For første gang siden Hamas' overtakelse av Gaza i 2007, kan disse bøndene på ny sende blomster og jordbær til Europa.

Jordbær fra Gaza

Jordbærene som blir plukket i Gaza nå kommer snart til Europa.

Foto: Mohammed Abed / Scanpix/AFP

Kilde: AFP

– I fjor plukket vi blomstene, men endte opp med å mate sauene og kyrne med de, forteller gårdsbruker Adham Hijazi.

Blomster til Europa

Hijazi alene antar å ha mistet inntekter på over 800 000 dollar, over 4,5 millioner kroner for alt han måtte kaste.

– Nå får vi lovnader om at grensene skal holdes åpne for eksport, forteller den 33 år gamle gårdsbrukeren.

Sammen med de andre arbeiderne er han i full gang med å kutte nelliker som pakkes ned i esker. Blomstene skal etter planen fraktes fra den sørlige byen Rafah og nordover i Europa.

Eksporten skal gjøres mulig med hjelp fra Nederland.

Jordbæråker ved Beit Lahiya

Jordbæråker ved Beit Lahiya.

Foto: Mohammed Abed / Scanpix/AFP

Hovedeksportvarer

De står for Gazas hoved-eksportvare, nellikene og jordbærene. Men Israel bestemte at eksporten over grensene skulle stoppes etter Hamas' overtakelse i juni 2007. Bare små mengder kom seg ut av Gaza det året, før de stanset all eksport fra januar 2008.

Det opplyser det palestinske markedssenteret, Paltrade, som samarbeider med Verdensbanken.

De eneste varene som har kommet ut av Gaza etter den tid, er 14 lastebiler fulle av nelliker som ble fraktet ut etter den 22-dager lange krigen mot Hamas i årskiftet 2008 og 2009.

25 000 nelliker i rosa og hvitt ble sendt til Europa i tid til Valentines Day 14. februar.

En talsmann for det israelske militæret kalte handlingen for en god gjerning, og slo da fast at det ikke skulle være noen indikasjon på en vedvarende endring i Israels politikk i Gaza.

En nederlandsk talsmann fortalte da at gjerningen kom for sent for bøndene.

– Problemet var at høyden av sesongen allerede hadde vært, og mange av gårdsbrukerne hadde stoppet innhøstingen.

– 35 millioner på én sesong

Denne sesongen har Israel tillatt eksport over grensene siden desember, og siden den tid har mer enn en million blomster, roser og nelliker, blitt eksportert til Nederland. Herfra blir de sendt videre til markeder i Russland og i Europa.

– Så langt har det gått veldig bra, det pågår en jevn eksport, sa talsmannen.

Han forteller at tre laster med 150 000 blomster reiser over grensene hver uke.

Bønder nær Rafah har plantet nærmere 30 hektar (300 000 kvadratmeter) med blomster med hjelp fra Nederland, ifølge Said al-Rai, en palestinsk koordinator av prosjektet.

Al-Rai forteller at de forventer å eksportere nær 35 millioner blomster i løpet av denne sesongen.

Januar-jordbær

Jordbær fra Gaza

Januar-jordbær plukket i Gaza.

Foto: Mohammed Abed / Scanpix/AFP

Ved hjelp av et lignende program med det israelske firmaet Agrexco, har også jordbær-bøndene kunne gjenoppta eksporten etter to år.

Agrexco har distribuert varer fra Gaza til Europa siden 80-tallet under merkenavnet «Coral».

Men eksporten begynte først nå i januar, og bøndene har dermed gått glipp av halvparten av den fire måneder lange sesongen.

I løpet av måneden har rundt 40 tonn jordbær rullet over grensene, ifølge den nederlandske talsmannen.

– Vanligvis 70 tonn hver dag

Tankbiler og bulldosere som herjet over landeområdene under krigen ødela de lysende, rød markene i lang tid. Men jordbæråkrene rundt landsbyen Beit Lahiya frister på ny på de søte bærene.

– Vi arbeidet iherdig mellom 15. november og 25. desember, men Israel åpnet ikke grensene til tross for press fra nederlenderne, sier Assad Othman Yassin i det Hamas-ledede jordbruksdepartementet.

– 3. januar eksporterte vi 21 tonn jordbær, men tidligere har vi alltid startet eksporten i midten av oktober og fortsatt til mars. I løpet av en normal sesong har vi vært i stand til å eksportere 1800 tonn, rundt 70 tonn hver dag.

Ligger i solen i timesvis

Gårdsbrukere ved Beit Lahiya har plantet rundt 50 hektar i år, sammenlignet med 85 hektar tidligere år.

Bøndene har også uttrykt misnøye over forsinkelser ved overgangen Kerem Shalom, der esker med varer kan bli liggende i den stekende solen i timesvis før de kommer gjennom grensen.

– Relativt sett har det vært en god sesong så langt, men Kerem Shalom er ikke en ideell overgang, sier den nederlandske talsmannen.

Israel tillater hundrevis av lastebiler med standardvarer inn i området, der 1,5 millioner mennesker bor - men bortsett fra jordbær og blomster har det omtrent ikke foregått eksport ut av Gaza siden Hamas overtok.

Jordbær fra Gaza med nederlandsk merkelapp

Jordbær fra Gaza med nederlandsk merkelapp.

Foto: Mohammed Abed / Scanpix/AFP
Laster innhold, vennligst vent..
Laster innhold, vennligst vent..

SISTE NYTT

Siste nytt