Hopp til innhold

Nato-øvelse i nord: – Shit, tenk hvis dette var i virkeligheten

For første gang møtes norsken, svensken og finsken til «krig» på grensen mellom Norge og Finland. Ikke langt unna følger lokalbefolkningen begivenheten med skrekkblandet fryd.

En finsk leopard stridsvogn på øvelsen Nordic Response. Her på grensa mellom Norge og Finland, Geađgejávri i Finnmark.

Det er en historisk øvelse på gang i grenseområdet mellom Norge og Finland.

– Det er både spennende, men også skremmende. Man tenker jo: shit, tenk hvis dette var i virkeligheten.

Det sier Benta Hætta fra Kautokeino. Den samiske kommunen i Indre Finnmark har grense mot Finland, der det lørdag var et historisk «slag» på gang.

Bente Hætta og Kurt Paulsen fra Kautokeino.

Bente Hætta og Kurt Paulsen fra Kautokeino har soldatene nært innpå seg. De synes det både er betryggende, og litt skummelt.

Foto: Vanja Ulfsnes / NRK

Nato-soldater fra Norge og resten av de allierte kom fra norsk side, mens de finske og nybakte Nato-troppene fra Sverige, kom inn fra finsk side.

Til sammen er det 20.000 soldater i Nord-Norge, under øvelsen Nordic response.

– Dette er en historisk del av øvelsen. Bare dager etter at Sverige ble medlem av Nato, sier Rune Andersen, sjef for forsvarets operative hovedkvarter.

Rune Andersen sjef FOH.

Rune Andersen, viseadmiral og sjef ved forsvarets operative hovedkvarter.

Foto: Jonas Løken Estenstad / NRK

Midt på vidda utspilte første del av «krigen» seg mellom styrkene. Scenarioet er Nato mot Russland. En av de som var svært glade var Sveriges forsvarsminister, Pål Jonson.

– Vi har snart vært allierte i 48 timer og det kjennes veldig, veldig bra, sier Jonson.

Han beskriver det som skjedde i går som et historisk øyeblikk.

– Nå kan vi bygge opp en mye sterkere krigsmotstand, og det at vi trener i disse områdene er helt naturlig. Vi har unike muligheter å agere her, sier han.

Les også Den alvorlige leken

Finnish and Swedish troops participate in NATO's Nordic Response 24 exercise near Hetta

Lek i dag, men kan bli alvor

I dag er det lek, men samtidig kan det i verste bli alvor i fremtiden.

– Dette er svært viktig med tanke på det som skjer i Ukraina nå. Vi kan ikke være trygg, sier en finsk soldat som ikke ønsker navnet sitt i media.

Norsk, finsk og svensk soldat på grensen mellom Norge og Finland ved Kivilompolo grensestasjon i Finnmark.
Foto: Jonas Løken Estenstad / NRK

Sjef Forsvarets operative hovedkvarter, Rune Andersen, sier at folk i nord ikke trenger være redd for krig på kort sikt, men:

– Vi kan være bekymret for den utviklingen som er internasjonalt og regionalt med hensyn til Russland. Det er vanskeligere enn på lenge å forutse hvordan dette vil utvikles, sier Andersen.

I dag har Norge fire fregatter, seks ubåter og noen fly som skal overvåke hele det norske interesseområdet i nord.

– Er dette virkelig nok?

– I tillegg har vi kystvakten som patruljerer kontinuerlig. Men det er helt rett, vi har behov for å styrke forsvaret og den maritime delen av forsvaret, sier Andersen.

Nato har inntil nå bevisst ikke hatt øvelser tett opp til den russiske grensen. Dette har ikke vært tilfelle for Finland som har hatt øvelser lenger øst.

Les også Russiske barn våpentrenes nær grensen til Norge: – Avansert utgave av «cowboy og indianer»

Barn trener med våpen i Russland

Om dette kan endres nå som både Finland og Sverige er med i alliansen, kommentere Andersen slik:

– Dette er en diskusjon vi må ta sakte og rolig, så er det til syvende og sist et politisk spørsmål, sier Andersen.

– Avskrekke, men ikke provosere

Forsvarsminister Bjørn Arild Gram (Sp) sier at det er viktig at Norge og Nato viser tydelig avskrekkingsevne og evne til å forsvare seg.

Norsk, finsk og svensk soldat

Norske, finske og svenske soldater i samarbeid.

Foto: Jonas Løken Estenstad / NRK

– Samtidig som vi ønsker beroligelse, forutsigbarhet og stabilitet i nordområdene. Derfor har vi kalibrert aktiviteten vår på en måte som gjør at vi er tydelig til stede, samtidig som vi ikke provoserer noen, sier Gram.

At hele Norden nå er samlet i Nato mener Gram er viktig.

– For Norge er dette en stor endring i våre sikkerhetspolitiske omgivelser. Dette trygger Norge og Norden og styrker Nato, sier forsvarsministeren.

I Kautokeino noen mil unna grensen er det flere som er glade for Nato-øvelsen.

– Det er det beste som kunne skjedd. Og til Sveriges medlemskap vil jeg bare si: Velkommen Sweden, sier Kjell Ole Henrik Arvid Hætta.

Kautokeino-folk-stills

Kjell Ole Henrik Arvid Hætta er begeistret for Nato-øvelsen.

Foto: Jonas Løken Estenstad / NRK

79-åringen har vært med i heimevernet årlig i sine yngre dager, og er ikke redd for krig.

– Jeg er overhodet ikke bekymret. Jeg vet at vi har så sterkt samarbeid med Nato, så vi får hjelp om vi trenger det, sier han.

På Finnmarksvidda kryr det nå med militært personell og kjøretøy. Bente Hætta har et todelt forhold til det hele.

– I første runde er det bare hyggelig med mye folk og mange nasjonaliteter. samtidig er det sånn, er dette en forberedelse til noe større. Til krig, er det som ligger bak, sier hun.

Kurt Paulsen har vært med på NATO-øvelse på 90-tallet.

– Jeg synes det er utrolig artig å se hvordan dette fungerer i dag. Det er bra mye mer moderne utstyr enn det vi hadde på 90-tallet, sier Paulsen.

Bente Hætta nikker:

– Vi er midt oppe i en lek, men samtidig er det kjempealvorlig. Vi ser bildene fra Ukraina. Slike scenarioer vil vi ikke ha her, sier hun.

Les også Reineier fortviler over NATO øvelse i Finnmark: – Vi har ingenting vi skulle ha sagt

Johan Ivvar Gaup står i viddelandskap med reinflokken i bakgrunnen.

Samtidig er Hætta bekymret for mer trivielle ting etter at Nato-øvelsen er over og alle de tunge kjøretøyene er borte fra Finnmarksvidda.

– Jeg er en ivrig multebærplukker og tenker jo på hva som skjer med multemyrene mine til sommeren, humrer hun.

Les også Støre i Kirkenes: Lover enda mer opprusting i nord

Jonas Støre i Kirkenes

NRK anbefaler