Kan bli knutepunkt i storkommune i Sør-Troms

Harstad er ett skritt nærmere til å bli knutepunktet i en storkommune, etter at Tjeldsund har takket nei til å slå seg sammen med Narvik.

Harstad

Harstad kan bli navet i en storkommune i Sør-Troms. – Harstad klarer seg godt alene, men vi er åpen for alle som vil snakke med oss. Vi ønsker å være rause, sier ordfører Marianne Bremnes.

Foto: Martin Mortensen

Da kommunestyret i Tjeldsund behandlet Narvik som et alternativ å slå seg sammen med 10. mars, var det et enstemmig vedtak på å stanse forhandlingene med nabokommunen i Nordland.

– Dermed er ett av alternativene ryddet bort, mener ordfører i Tjeldsund, Bjørnar Pettersen.

Ordfører Bjørnar Pettersen Tjeldsund

Ordfører i Tjeldsund, Bjørnar Pettersen vil ha en åpen prosess med folkemøter.

Foto: Kjell Mikalsen / NRK

– Nå kan vi konsentrere oss om de to siste alternativene, men det skal være en åpen prosess med folkemøter, sier han.

De to alternativene Tjeldsund står overfor, er en ETS-kommune, bestående av de tre småkommunene Evenes, Tjeldsund og Skånland, eller en forbrødring med Harstad.

Evenes har et innbyggertall på 1280, Evenes 1385 og Skånland har 2988 innbyggere.

Klarte ikke å få til samarbeid

Ifølge statssekretær i kommunal- og regionaldepartementet, Jardar Jensen, er det strengt tatt bare ett alternativ igjen. Han mener de tre ETS-kommunene til sammen blir for lite. Han viser til sin egen erfaring fra tiden som ordfører i Evenes.

– Vi klarte for eksempel ikke å få til et samarbeid om øyeblikkelig hjelp under samarbeidsreformen, sier Jensen.

Hvis Tjeldsund velger Harstad, kommer også Skånland etter, eller omvendt.

– Vi ønsker å være raus

Ordfører i Harstad, Marianne Bremnes, sier seg enig med Jardar Jensen, og er klar for å ta imot begge.

Marianne Bremnes

Ordfører Marianne Bremnes vil legge vekt på at kommunene er likeverdige partnere.

Foto: Martin Mortensen / NRK

– Harstad klarer seg godt alene, men vi er åpen for alle som vil snakke med oss. Vi ønsker å være rause, og legger vekt på at vi er likeverdige partnere, sier hun.

Hvis de to ETS-kommunene går sammen med Harstad, gjenstår det å se hvor Evenes havner. Jardar Jensen mener kommunen da kommer i en god posisjon.

– Da kan de rett og slett velge på øverste hylle, ut fra hvem som gir det beste tilbudet.