Forsker på miljøutfordringer i Arktis – ble overrasket over hva som møtte dem i Barentshavet

De er på vei nordover for å forske på hval. Men på veien til Bjørnøya fikk de en flokk delfiner som reisefølge.

Andreas B. Heide på ekspedisjon.

UNIKT: Her følger delfiner båten helt oppe ved vannkanten.

Foto: Tord Karlsen

Marinbiolog Andreas B. Heide ble overrasket over hvor mange hval det finnes i norske farvann. Nå håper han bildebevisene kan skape mer engasjement for livet i havet.

– Jeg har studert havbruksbiologi i fem år, men har aldri hatt den fjerneste anelse om at det var så mye hval i Barentshavet, sier ekspedisjonsleder og marinbiolog, Andres B. Heide.

Han leder nå ekspedisjonen, Arctic Sense, som går fra Stavanger og opp norskekysten til Svalbard. Forskningsprosjektet har som formål å belyse miljøutfordringer i Arktis.

Hvalen er valgt ut som budbringer.

– Flere hvalarter er utsatt for miljøgifter som kommer fra land. Det håper vi på å kunne dokumentere og ha fokus på, sier Heide.

Forskningsekspedisjonen Arctic Sense møter delfiner i Barentshavet

Forskningsekspedisjonen Arctic Sense møter delfiner i Barentshavet

Dykket med delfiner i midnattssola

Ekspedisjonen varer fra juni til oktober, og har endestasjon i London. Da skal de ha seilt 9000 kilometer.

Men allerede på vei opp til Bjørnøya fikk de et helt spesielt reisefølge.

– Delfinene kom opp og fulgte oss over halve turen, sier Heide.

Marinbiologen benyttet selvfølgelig anledning til å dykke sammen med dem. Gjerne klokken to på natta, i midnattssol.

Men hvem som var mest nysgjerrig er ikke godt å si.

– Det var nok første gangen de delfinene har sett et menneske under vann. De var nok like nysgjerrige og begeistret som jeg var, sier Heide.

I tillegg kom de over fem finnhval og to knølhval i samme område. Finnhvalen er den den nest største hvalarten, kun slått av blåhvalen.

FOTO: Arctic Sense

Internasjonalt forskningsprosjekt

Ekspedisjonen samarbeider med flere universitet og internasjonale forskingsmiljø, og har mange leveranser. Stort sett er det lydopptak av hval, men de skal også samle inn plast.

Koronapandemien gjør at denne ekspedisjonen er en sjelden mulighet.

– Akkurat nå så er det lite aktivitet i havet rundt Svalbard. Så dette er en historisk mulighet, spesielt med tanke på innhenting av lydmateriale, sier Heide.

En del hvalbestander er på vei tilbake til norskekysten, men de er avhengig av et velfungerende økosystem.

Men andre hvalarter sliter mer på grunn av menneskelig påvirkning.

– Det er kanskje det dyret i havet som har størst evne til å engasjere og begeistre. I tillegg til at det er en indikator for livet i havet, sier Heide.

Andreas Heide.

– Flere hvalarter er utsatt for miljøgifter som kommer fra land. Det håper vi på å kunne dokumentere og ha fokus på, sier Andreas Heide.

Foto: Tord Karlsen

– Utrolig rikt dyreliv

Ekspedisjonslederen har vært på flere lignende ekspedisjoner før, og forventet å se en del hval. Allikevel ble han overrasket over hvor mye.

– Det er egentlig litt utrolig å se de store mengdene med hval som er i Barentshavet, sier han.

Det er kanskje ikke store nyheter i de marine forskningsmiljøene, men Heide mener der er viktig at flere er kjent med det.

– Barentshavet har et utrolig rikt dyreliv, samtidig som det er et område med utstrakt oljeaktivitet. Det er noe jeg ønsker at flere skal bli mer bevisst på, sier han.

Nyheter fra Troms og Finnmark

Vilde Kristine Malmo på Nordnytt

Se kveldens Nordnytt med Vilde Kristine Malmo

Se kveldens Nordnytt med Vilde Kristine Malmo