Hopp til innhold

Superstjernene vil trene med norske Nicolai (17): – Utruleg motiverande

Han er berre 17 år gammal, men Nicolai Budkov Kjær har allereie gjort seg merka i tennisverda.

Nicolai Budkov Kjær og Andrej Rublev

TRENA SAMAN: Nicolai Budkov Kjær (med kvit kaps) poserer saman med den russiske tennisstjerna Andrej Rubljov etter økta deira i Telenor Arena.

Foto: Erlend Havsgård Martinsen / NRK

– Det har vore ein veldig kul dag i livet mitt.

Det seier ein smilande Nicolai Budkov Kjær til NRK etter å ha gjennomført ei intens treningsøkt med tennisstjerna Andrej Rubljov. Russaren er på plass i Oslo i samband med turneringa «Ultimate Tennis Showdown», der stjerner som Casper Ruud, Holger Rune og Rubljov sjølv deltar.

Tenniseliten har vore på Telenor Arena på Fornebu for å førebu seg til turneringa. Og det er her Kjær kjem inn. På kort varsel fekk han spørsmål frå verdsfemmaren Rubljov om han kunne komme og trene med han.

Tennis

TALENT: Nicolai Budkov Kjær, her avbilda i samband med Australian Open Junior tidlegare i år.

Foto: Privat / NTB

– Eg frigjer mykje plass i kalenderen for moglegheita til å spele med desse som er utruleg gode, seier Kjær, som i tillegg til Rubljov, også fekk spele med tidlegare Grand Slam-vinnar Dominic Thiem.

Rubljov: – Har det som skal til

Det kjem godt med for ein 17-åring som har begynt å gjere seg merka i tennisverda.

– Det er utruleg motiverande. Eg er fornøgd med å ha høve til å trene med så gode spelarar. Tennis er ein idrett det er vanskeleg å måle, du kan ikkje måle sånn som i springing. Då må ein måle mot dei beste i verda og det var det eg fekk moglegheita til, seier Kjær, som merke at desse øktene er noko heilt eige:

– Dei speler utruleg godt, og det er det som er forskjellen: Dei speler godt over utruleg lang tid. Ein kjenner berre kvalitet i kvart slag.

Rubljov, som er rangert som nummer fem i verda og som nyleg tok seg til kvartfinalen i Australian Open, lét seg imponere av sin ni år yngre treningsmakker.

– Det er vanskeleg å seie sidan han framleis er junior, men han har eit fantastisk slag, bra høgde og det som skal til for å bli ein stor tennisspelar. Treninga med han var kjempebra, han jobba hardt og spelte veldig bra. Han var respektfull og er ein fin gut, seier Rubljov.

Andrej Rublev

LOVANDE: Andrej Rubljov tok seg god tid til å prate med NRK i samband med helgas «Ultimate Tennis Showdown» på Fornebu.

Foto: Erlend Havsgård Martinsen / NRK

Han har trua på ei lys framtid for Kjær, som i januar leverte sitt beste resultat så langt i karrieren. Han enda på tredjeplass i juniorutgåva av Australian Open.

– Det er mange der ute som er betre enn meg, men det er hyggeleg at han liker korleis eg speler og kanskje liker korleis eg er òg, seier Kjær.

Trenar med stjernene

Kjær er rangert som nummer fire på juniorrankinga, og fekk i fjor haust Noreg-debuten i Davis Cup. Han har allereie hausta mykje erfaring for ein 17-åring, og Rubljov er langt frå den einaste stjerna han har trena med.

Han har sparra mykje med Casper Ruud, og medan han var i Australia trena han med Daniil Medvedev (nummer tre på verdsrankinga) og Jannik Sinner, som vann Australian Open og er nummer fire på verdsrankinga.

Holger Rune

IMPONERT DANSKE: Holger Rune har late seg imponere av Nicolai Budkov Kjær.

Foto: Erlend Havsgård Martinsen / NRK

Han har også trena med Holger Rune.

Dansken seier til NRK at han hugsar økta med Kjær, som fann stad i Monte Carlo.

– Han er ein stor spelar. Det er vanskeleg å verkeleg vite når du berre står og slår med nokon, for det er mange som har god timing, men han er ung og har gode slag. Han pressa hardt i dei treningane vi hadde. Han har forhåpentlegvis ei lys framtid, men han har framleis ein lang veg å gå, seier Rune, som er rangert som nummer sju i verda.

– Speler aggressiv tennis

Ein annan som har late seg imponere av Kjær er landsmann Casper Ruud. Den norske tennisstjerna synest det er stas at ein ny nordmann er på veg opp og fram i tennis.

Casper Ruud

SIKTAR SEG INN: Casper Ruud under ei treningsøkt på Fornebu.

Foto: Erlend Havsgård Martinsen / NRK

– Han er ein tøff kar med høge ambisjonar og mål. Han har absolutt spelet og potensialet til å nå veldig langt, seier Ruud til NRK.

Ruud, akkurat no rangert som nummer tolv i verda, meiner Kjær har teke store steg det siste året, og undervurderer ikkje betydninga av å få treningsøkter med spelarar som Rubljov.

– Nicolai liker å spele hardt og slå aggressivt på ball. Eg speler kanskje ein litt annan type tennis, så han lærer nok meir av å spele med Andrej enn med meg, seier Ruud og ler.

Ruud veit ein ting eller to om det å trene med verdas beste. Han flytta blant anna til Mallorca for å trene med superstjerna og barndomsidolet Rafael Nadal.

ENDA ET STYKKE TIL NADAL: Casper Ruud er nummer 53 på ATP-rankingen, Rafael Nadal er nummer en.

TRENA MED IDOLET: Casper Ruud fekk jamleg trene med og lære av Rafael Nadal. Her er dei to saman i 2020.

Foto: Margret Helland / NRK

Men han er klar på at det er noko heilt anna når Kjær etter kvart skal over på senior- og proffnivå.

– Det har vore juniorar som har vore superstjerner og ikkje har fått det til på senior og motsett. Det blir veldig spennande å sjå, seier Ruud.

Ingen lykkeamulett

Også treningsmakker Rubljov er spent på Kjærs framtid, og meiner korleis han angrip detaljane kjem til å vere avgjerande.

– Han har det som skal til, så spørst det korleis han jobbar for det. Det er mange juniorar som har vore store talent, men som seinare ikkje vil gjere jobben, seier Rubljov, og understrekar:

– Han har bra høgde og gode slag, så spørst det om han bruker desse tinga på rett måte.

Andrej Rublev og Nicolai Budkov Kjær

HIGH FIVE: Andrej Rubljov og Nicolai Budkov Kjær etter ei intens treningsøkt.

Foto: Erlend Havsgård Martinsen / NRK

Første gongen dei to trena saman, i Monte Carlo, enda Rubljov opp med å vinne turneringa Monte Carlo Masters. Skulle Rubljov herje på Fornebu denne helga, vil Kjær kanskje peike ut seg som ein lykkeamulett for russaren.

– Det håpar eg ikkje. Da må han ta meg med på mange turneringar. Eg har min eigen karriere å ta vare på, så eg får håpe det er andre ting som gir han flaks, smiler Kjær.

Sportsnyheter

Mistet det etter mareritt­minutter: – Har åpenbart et problem

Tre røde kort, straffespark og vakre scoringer. Kvartfinalen mellom Barcelona og PSG ble akkurat like ellevill som man kunne drømme om.

Siste nytt

  • Avslørte Norges OL-mål: Går for reprise av Tokyo

    Onsdag markerer Olympiatoppen at det er 100 dager til sommerens OL i Paris starter. På en pressekonferanse avslørte toppidrettssjef Tore Øvrebø det norske medaljemålet i lekene, hvor Jakob Ingebrigtsen (friidrett), Karsten Warholm (friidrett), Kristian Blummenfelt (triatlon) og Anders Mol/Christian Sørum (sandvolleyball) stiller som regjerende mestere.

    – Vi har kommet frem til at en passende ambisjon er åtte medaljer, sier Øvrebø om OL.

    Det er like mange medaljer som den norske OL-troppen tok i Tokyo.

    Øvrebø opplyser også en målsetning om seks medaljer i Paralympics, som starter rett i etterkant av OL.

    Slik har det medaljefangsten vært for den norske troppen i sommer-OL de siste tre utgavene:

    I London i 2012: To gull, ett sølv og én bronse (totalt fire medaljer)

    I Rio de Janeiro i 2016: Null gull, null sølv og fire bronser (totalt fire medaljer)

    I Tokyo i 2021: Fire gull, to sølv og to bronser (totalt åtte medaljer)

    OL ble også arrangert i Paris i 1924. Da tok Norge ti medaljer. Siden har Norge kun tatt åtte elelr flere medaljer i sommer-OL ved tre anledninger: Ti i Sydney i 2000, ni i Beijing i 2008 og åtte i Tokyo i 2021.

    Tore Øvrebø
    Foto: NTB
  • Kun tre spillere har startet 2024 bedre enn Ruud – har tjent store pengesummer

    Casper Ruud har glitret på tennisbanen så langt i 2024. Nordmannen har både sanket flere poeng og innkassert mer premiepenger enn verdensener Novak Djokovic.

    På 2024-rankingen er Ruud foreløpig kun slått av Jannik Sinner, Daniil Medvedev og Alexander Zverev. Dermed har han innledet året med flere poeng enn stjerner som Carlos Alcaraz, Novak Djokovic og Holger Rune.

    Ruuds gode start har sikret ham hele 18,6 millioner kroner i rene premiepenger. Det er omtrent like mye som Alcaraz, mens Djokovic har tjent om lag fire millioner kroner mindre enn nordmannen.

    Den serbiske verdenseneren har imidlertid kun spilt halvparten så mange kamper som Ruud.

    Onsdag spiller nordmannen mot franske Alexandre Muller i 2. runde av ATP500-turneringen i Barcelona. Ruud har vært i tre finaler så langt denne sesongen, senest i Masters-turneringen i Monte-Carlo sist uke. I slutten av februar og starten av mars spilte han seg til to strake finaler i henholdsvis Los Cabos (ATP250) og Acapulco (ATP500).

    Om en drøy måned er det duket for Grand Slam-turneringen Roland-Garros, der Ruud har vært i finale de to siste årene. Før den tid venter to Masters-turneringer på grus (Madrid og Roma).

    (©NTB)

    Casper Ruud
    Foto: VALERY HACHE / AFP
  • Golfstjerne avfeier spekulasjoner om LIV-overgang

    For få dager siden ble det hevdet at Rory McIlroy var nær en overgang til den mye omstridte LIV-touren. Selv mener golfstjernen at det aldri har blitt vurdert.

    Det forteller nordiren i et intervju med Sky Sports.

    – Jeg vet helt ærlig ikke hvordan spekulasjonene oppsto. Jeg har aldri blitt tilbudt noe som helst fra LIV, og jeg har heller aldri vurdert det, forteller McIlroy.

    De siste dagene har det versert rykter om at McIlroy, som tidligere var en skarp kritiker av LIV-touren, angivelig skal være nær en overgang verdt 680 millioner pund.

    – Jeg tror jeg har gjort det klart at det ikke er noe for meg. Det betyr ikke at jeg dømmer de som har meldt overgang fra PGA-touren. Folk kan ta sine egne avgjørelser. Hvem er vi til å bedømme det? fortsetter McIlroy.

    I starten av 2024 erkjente McIlroy at han trolig var for krass i kritikken mot spillerne som valgte å melde overgang til LIV-touren. Han er likevel klar på eget standpunkt.

    – For min del ligger framtiden her på PGA-touren. Noe annet har aldri vært et tema, slår nordiren fast.

    LIV-touren, som støttes av det saudiarabiske investeringsfondet (PIF), startet opp i 2022. Siden har flere store stjerner meldt overgang til den pengestinne touren.

    (©NTB)

    Rory McIlroy
    Foto: PAUL ELLIS / AFP

Sendeplan

Kl. Program Kanal