Støtter Kowalczyk: Tror hun slår kraftig tilbake

Therese Johaug (26) kan allerede ha vist sitt ypperste denne sesongen, tror landslagstreneren og NRKs langrennsekspert.

Kowalczyk

RIVALER: Therese Johaug (t.h.) og Justyna Kowalczyk vil ha mange dueller denne sesongen.

Foto: Giovanni Auletta / Ap
Johaug

STERKEST: Her jubler Therese Johaug etter seieren på 10-kilometeren i Kuusamo.

Foto: LEHTIKUVA / Reuters
Kristiansen

SPENT: Landslagstrener Egil Kristiansen.

Foto: Pedersen, Terje / NTB scanpix

– Jeg tror ikke Therese har bommet med formtoppen, men det er ikke sikkert at hun går noe fortere, sier NRKs langrennsekspert Torgeir Bjørn.

Dalsbygda-jenta var i en egen klasse og knuste nærmeste konkurrent med 42,2 sekunder på søndagens 10 kilometer klassisk.

Justyna Kowalczyk, som er ventet å bli Norges argeste konkurrent, var over minuttet bak 26-åringen.

– De andre må heve seg

Mandag beroliget 31-åringen supporterne ved å varsle at formen kun kommer til å være stigende utover høsten. Samtidig hevdet Kowalczyk at Johaug ikke har mer å gå på.

– Det er vanskelig å si, det var jo et veldig godt løp. Jeg tror uansett de andre må heve seg et godt hakk hvis hun klarer å gjenskape det løpet, sier kvinnenes landslagstrener Egil Kristiansen.

Han peker på at Johaug er gjennomtrent og i stand til å holde formen gjennom hele sesongen.

– Hun har vært på et høyt nivå hele sommeren og høsten. Hun hadde en veldig god dag søndag, men samtidig er det det nivået hun er på. Therese trener ekstremt mye og har mye trening i banken over flere år, sier Kristiansen.

Mens mange løpere legger opp formtoppen til et mesterskap, innebærer den norske modellen å være i form fra start, påpeker Bjørn.

– Men du skal fortsatt være i form i VM. Det er ikke en motsetning her, sier Bjørn.

– Mye mer å gå på

Kowalczyk gjorde et unntak fra sitt vanlige opplegg i fjor da hun vant sesongens to første klassiskrenn.

På Lillehammer slo hun Johaug med et halvt minutt.

– Men det vanlige er at hun har større treningsmengde inn i starten av sesongen, og hun bruker ikke å gå fort de første helgene. Så jeg tror hun fort kan gå et minutt fortere i enkelte klassiske løp, sier Bjørn, som ikke tror det er noen fare for at Johaugs form vil dale.

– Jeg er trygg på Therese, men jeg tror også Kowalczyk bare vil bli bedre. Vi skal heller ikke glemme Bjørgen, og (Charlotte) Kalla er ikke langt bak, sier Bjørn.

Landslagstrener Kristiansen tror de klassiske løpene blir dominert av denne firkløveren.

– Kowalczyk var nok ikke på topp, og hun har nok mye å gå på. Jeg tror hun kommer atskillig sterkere tilbake, sier Kristiansen.

Siste nytt

Sendeplan

Kl. Program Kanal