Kommentar

Mesterligaens italienske underdog er mer målfarlig enn Liverpool og Barcelona

Atalanta, som møter Paris Saint-Germain i kveld, har nådd eventyrlige høyder ved å bryte reglene til den gamle italienske fotballskolen.

Atalanta er blant Europas mest målfarlige og underholdende fotballag.

Hans Hateboer og Atalanta møter PSG i CL-kvartfinalen etter en fantastisk målrik sesong.

Foto: VINCENZO PINTO / AFP

Det pleide å være slik at italienske lag var defensive og kjedelige.

Om du har sett Atalanta, vet du at det har endret seg.

Under normale omstendigheter burde Atalanta havnet på nedre halvdel av tabellen, langt unna mesterligaen. De burde satset på kynisk forsvarsspill med håp om å stjele med seg poeng.

Men denne sesongen kom Atalanta på tredjeplass i Serie A. I kveld spiller de kvartfinale i mesterligaen mot Paris Saint-Germain.

Og i ligaen har de scoret 98 mål, 17 mer enn noe annet lag i Serie A.

Mange mål for pengene

Et lag som Atalanta skal nesten ikke kunne eksistere i moderne europeisk toppfotball.

Vanligvis vinner lagene som har mest penger. Atalanta, som er fra Bergamo, en liten by i Nord-Italia med 120 000 innbyggere, hadde det 13. største lønnsbudsjettet i Serie A denne sesongen.

Atalantas budsjett lå på 36 millioner euro.

Budsjettet til seriemesterne Juventus lå på 294 millioner euro.

Atalanta-spiss Luis Muriel

Luis Muriel får god service og har scoret 19 mål for Bergamo-klubben denne sesongen.

Foto: MARCO BERTORELLO / AFP

Likevel har Atalanta bøttet inn mål som et storlag. Deres antall fulltreffere i ligaspill har vært 12 flere enn Barcelona, 13 flere enn Liverpool og 18 flere enn Real Madrid.

Også utenfor Serie A har Atalanta vært ustoppelige. Da de slo Valencia i åttedelsfinalen av mesterligaen, vant de sammenlagt 8–4.

Så hva er hemmeligheten til Atalanta?

Uskreven regel

Det spørsmålet blir som oftest stilt til rutinerte Gian Piero Gasperini, som har trent laget siden 2016. Da han tok over, hadde de havnet på nedre halvdel fire år på rad.

Gasperini tok dem umiddelbart til fjerdeplass, så syvendeplass. I fjor førte han dem til tredjeplass, som ga billett til mesterligaen for første gang.

Underveis har Gasperini brutt alle reglene til den gamle italienske fotballskolen.

Gasperini dirigerer

62 år gamle Gasperini har fått Atalanta til mesterligaen for første gang.

Foto: Luca Bruno / AP

Da italienske lag dominerte mesterligaen på 60-tallet, fantes det en teori i Italia om at italienske spillere var fysisk svakere enn de fra Nord-Europa – og at de derfor måtte kompensere med slu, defensiv fotball.

Samme tiår vant Inter og Milan turneringen to ganger hver med kynisk kontringsfotball og en vilje til å vinne for enhver pris.

Siden det har italiensk fotball endret seg mye, via klassisk mannsmarkering til Arrigo Sacchis soneforsvar, men enkelte verdier har bestått. En klassisk regel er at det er en synd å kaste bort poeng når man først har tatt ledelsen.

Mange lag pleier å vente på at rivalene gjør feil, i stedet for å prøve å skape sjanser selv.

Og om man leder med tre eller fire mål, er det gjerne en uskreven regel å ikke score for mange, av respekt for motstanderen.

Alt dette vet Gasperini. Men han har valgt å svømme mot strømmen.

Som å gå til tannlegen

Dermed har han blitt en av trenerne som tør å ta sjanser på banen. Med tre midtstoppere og vingbacker som bykser fremover, går Atalanta i strupen på motstanderen. I stedet for å vente på feil, jager de ballen konstant.

Det gjør Atalanta smertefulle å spille mot, fordi det høye presset aldri gir motstanderen tid eller rom.

Manchester Citys trener, Pep Guardiola, som møtte Gasperini i gruppespillet i mesterligaen, sa at det å møte Atalanta var «som å gå til tannlegen».

Når Atalanta først vinner ballen, styrter de i angrep. Spillerne bytter ofte posisjoner for å skape forvirring. Selv midtstopperen kan bli med fremover.

Og om Atalanta først har tatt ledelsen, fortsetter de å angripe. Denne sesongen har de blant andre kjørt over Udinese (7–1), Torino (7–0), Lecce (7–2) og Brescia (6–2).

Kaptein og playmaker Papu Gomez

165 centimeter høye Papu Gomez er lagets kreative kraft og kaptein.

Foto: Massimo Paolone / AP

Et slikt lag er ikke lett å skape uten et av Europas største budsjetter, så Gasperini har måttet få maksimalt ut av spillerne han har. Et eksempel på det er Papu Gómez, en 32-årig playmaker fra Argentina som ble hentet fra ukrainske Metalist Kharkiv i 2014.

Det samme gjelder José Luis Palomino, en stopper fra samme land, som Gasperini kjøpte fra bulgarske Ludogorets Razgrad.

Men spilleren som symboliserer Atalanta kanskje aller best, er sloveneren Josip Iličić. Han er en annen 32-årig angriper, med en kanon av et venstrebein.

Han blir kalt «bestemor».

Kamp = fridag

Grunnen til det kallenavnet er at Iličić klager mye på trening. Han har alltid vondt et sted. Han virker alltid sliten. I kamper ber han av og til om å bli byttet ut.

Gasperini er overbevist om at denne holdningen hindret Iličić i å levere sitt beste tidligere i karrieren. Det var derfor Atalanta kunne hente ham fra Fiorentina for vekslepenger i 2017. I Atalanta har Iličić måttet jobbe knallhardt.

Josip Ilicic finter unna Ilkay Gundögan

Ilicic har blomstret sent i karrieren og spiller sin beste fotball under Gasperini.

Foto: MIGUEL MEDINA / AFP

Gasperini tolererer ikke noe annet. Ifølge Gómez trener Gasperini spillerne så hardt at en kamp føles som en liten ferie.

Denne sesongen har Iličić vært blant Europas beste spillere. Han har scoret 15 mål på 26 ligakamper.

Da Atalanta slo Valencia 4–3 borte i mesterligaen i mars, scoret han fire mål.

Dessverre for Atalanta er Iličić ute til kampen mot PSG, men Gasperini har nok av angripere som kan levere varene. Slik er det når man trener Italias mest slagkraftige lag.

Samtidig er ikke Atalanta alene i Serie A om å gå imot de gamle italienske reglene.

I realiteten er de bare det mest ekstreme eksempelet akkurat nå.

Atalanta drømmer

Hele serien har nemlig blitt forvandlet. Det siste tiåret har Serie A hatt færre mål enn Premier League, La Liga og Bundesliga. De italienske lagene har vært for gode defensivt til å la baklengsmålene renne inn.

Men denne sesongen har vært den mest målrike i Serie A på 49 år.

Laster Twitter-innhold

Slusene har åpnet seg i begge ender. Spillere som har scoret en del mål før, har scoret enda mer nå. To spillere, Ciro Immobile og Cristiano Ronaldo, har scoret mer enn 30 mål, noe som ikke har skjedd siden 1950/51.

Immobile har tangert rekorden for antall scorede mål i én sesong i Serie A, med 36.

Laster Twitter-innhold

Hva er årsaken? Mye handler om reglene i Italia, hvor omtrent enhver ball som treffer en hånd eller arm fører til straffe.

Men de taktiske prioriteringene har også endret seg. Likesom de fleste topplag i Europa nå spiller offensiv fotball, har Italia beveget seg bort fra sine røtter. Selv Juventus, som lenge har vært kjent for å ville vinne for enhver pris, har prøvd å varte opp med festfotball.

De har imidlertid ikke spilt like bra som Atalanta, selv om de til slutt vant tittelen. Spesielt da Serie A startet opp etter korona-pausen, virket Atalanta som Italias beste lag.

Før tapet mot Inter i siste serierunde, hadde Atalanta spilt 19 strake kamper i alle turneringer uten tap.

Nå drømmer laget fra Bergamo om å gå hele veien i mesterligaen. For en så liten klubb skal det ikke være mulig.

Men tro ikke at Gasperini bryr seg om det.

Sportsnyheter

Fall Hassan

Vant heat etter fall i siste runde: – Umenneskelig

TOKYO/OSLO (NRK): Nederlandske Sifan Hassan viste hva hun var god for i innledende runde på 1500 meter mandag. Om noen timer skal hun løpe finale på 5000 meter.

Siste nytt

  • Ny karrierebeste for Ruud

    Etter sin tredje strake turneringsseier på rad i ATP-touren klatrer Casper Ruud til 12.-plass på verdensrankingen i tennis. Det er ny bestenotering.

    Han klatrer forbi argentinske Diego Schwartzman og polske Hubert Hurkacz på listen over verdens beste tennisspillere.

    Ruud går også forbi Hurkacz på årets ranking, som gjør at han er blant de åtte beste denne sesongen. Dersom han holder seg inne blant de åtte beste vil han kvalifisere seg til ATP-tourfinalen i Torino i november.

    Casper Ruud
    Foto: Generali Open / Alexander Scheuber
  • Ullvang ute av OL

    Padleren Lars Magne Ullvang (27) feilet i å ta seg videre til finalen i det første forsøksheatet mandag, men fikk en ny mulighet i kvartfinalen noen timer seinere. Der skulle han heller ikke lykkes.

    Ullvang fikk en god start, men mistet etterhvert terreng utover i løpet. Til slutt endte han i mål 3,726 sekunder bak australske Jean van der Westhuyzen og franske Etienne Hubert.

    Ullvang
    Foto: Kirsty Wigglesworth / AP
  • Ullvang på 3. plass - får ny sjanse

    Padleren Lars Magne Ullvang (27) ble nummer 3 i forsøksheatet i sin OL-debut. Det betyr en ny sjanse til å ta seg til semifinalen om få timer.

    Han gikk rett i tet fra start. Ledelsen holdt han til over halvveis i løpet før han ble passert av Alex Jurenia og Dojan Zdelar fra Serbia, som ble de to som gikk direkte til finale. Ulvang kom i mål 3,8 sekunder bak Jurenia.

    Kvartfinalene går klokken 6 norsk tid.

    Lars Magne Ullvang
    Foto: Fredrik Hagen / NTB

Sendeplan

Kl. Program Kanal