Kombinertkongen tilbake etter nesten seks års pause: – Håper jeg ikke dummer meg ut

Han var suveren verdensener i en årrekke på 2000-tallet. Til helgen er Hannu Manninen tilbake i verdenscupen, 38 år gammel.

Hannu Manninen

REKORDMANN: Kombinertstjernen Hannu Manninen har utrolige 48 seire i verdenscupen og flere OL- og VM-medaljer. Etter nesten seks års pause er han tilbake.

Foto: Antti Aimo-Koivisto / NTB scanpix

– Det blir spennende. Jeg håper at jeg ikke dummer meg ut.

Det sier Hannu Manninen til NRK. Han har nettopp gjennomført en treningsøkt i hjemlandet, og forbereder seg på comeback i verdenscupen, snaue seks år etter at han la skiene på hylla.

Hans foreløpig siste verdenscuprenn var 12. mars 2011. Det er snart seks år siden, men i sommer kom han på ideen om å vende tilbake. Manninen var med i det finske mesterskapet i kombinert i vår, og i sommer fikk han de siste detaljene på plass.

Nå er alt klart for comeback i verdenscupen.

– Hvorfor gjør du dette?

– For det første ønsker jeg å konkurrere igjen. Jeg fikk en god følelse under det finske mesterskapet, og jeg vil se om jeg kan konkurrere med toppatletene i verden, forklarer Manninen, som til daglig nå jobber som pilot for Finnair.

– Kan være topp 15

Til helgen er det «bare» verdenscup. Om halvannen måned er det VM i Lahti, men så langt har ikke kombinertlegenden tenkt.

– Vi får se etter konkurransene i helgen. Da får jeg se for meg hvordan sesongen blir videre. Kanskje blir det VM i Lahti. Det hadde vært utrolig stort. Jeg trives godt i Lahti, så VM på hjemmebane hadde vært en stor ting for meg.

Den finske landslagstreneren, Petter Kukkonen, ønsker ikke å legge press på veteranen.

– Jeg har sett nivået hans på trening, men det er vanskelig å lese ham etter fem års pause. Ingen kan forvente topp-plasseringer når han ikke har trent hundre prosent på fem år, men han kan være blant de 15 beste, sier Kukkonen til NRK.

Mestvinnende i historien

Manninen står med 48 seirer i verdenscupen, som er rekord i kombinert. Den er finnen lysten på å forbedre.

– Alt er mulig, men sannsynligheten er vel litt liten. Hvis jeg får det til i bakken og får gå på ski som jeg kan er det mulig å være blant de 10–20 beste, sier Manninen.

Ingen matchet finnen i sporet da han var på sitt beste, men selv tror han at langrennsformen er et stykke unna. Han innrømmer at det har vært vanskelig å forberede seg fysisk.

– I langrenn handler det om å få ut makspotensialet, og de fem siste årene har jeg ikke hatt den største hardtreningen. Da blir vanskelig å få ut makspotensialet, forteller den finske stjernen, som forteller at han fikk støtte av kona og sine tre barn når det kom til comeback-avgjørelsen.

– Jeg måtte ta noen runder med familien, men jeg har sterk støtte bak meg - både fra dem og laget.

  • Verdenscupen i kombinert fra Lahti vises på NRK1 lørdag klokken 10.05. Langrennsdelen går klokken 13.25.
Magnus Moan, Hannu Manninen og Bjørn Kircheisen på seierspallen etter kombinertsprinten

MANGE SEIRE: Hannu Manninen slo Magnus Moan og tok gull på kombinertsprinten i Sapporo i 2007. Tyske Bjoern Kircheisen tok bronse.

Foto: KOJI SASAHARA / AP

Siste nytt

  • Dømmer toppkamp i Egypt

    Dommer Ola Hobber Nilsen skal lede toppoppgjøret mellom Pyramids FC og El Zamalek i egyptisk Premier League tirsdag kveld. Det melder VG. Hobber Nilsen var opprinnelig satt opp til å dømme Rosenborg og Strømsgodset på Lerkendal 2. påskedag.

    Ola Hobber Nilsen
    Foto: Audun Braastad / NTB scanpix
  • Fowler blir trener i Australia

    Liverpools tidligere storscorer Robbie Fowler har overtatt treneransvaret i australske Brisbane Roar. Fowler har signert en toårskontrakt med klubben, som offentliggjorde nyheten natt til tirsdag norsk tid.

    Robbie Fowler
    Foto: Erlend Aas / NTB scanpix
  • Zucca og Dallas til kvartfinale

    Mats Zuccarello og Dallas Stars er klar for kvartfinale i NHL etter 2–1 mot Nashville Predators i den sjette sluttspillkampen. John Klingberg sendte pucken i nettet etter 78 spilleminutter i sudden death. Kvartfinalemotstander blir St. Louis Blues.

    Philadelphia Flyers v Dallas Stars
    Foto: RONALD MARTINEZ / AFP

Sendeplan

Kl. Program Kanal