Kombinertkongen tilbake etter nesten seks års pause: – Håper jeg ikke dummer meg ut

Han var suveren verdensener i en årrekke på 2000-tallet. Til helgen er Hannu Manninen tilbake i verdenscupen, 38 år gammel.

Hannu Manninen

REKORDMANN: Kombinertstjernen Hannu Manninen har utrolige 48 seire i verdenscupen og flere OL- og VM-medaljer. Etter nesten seks års pause er han tilbake.

Foto: Antti Aimo-Koivisto / NTB scanpix

– Det blir spennende. Jeg håper at jeg ikke dummer meg ut.

Det sier Hannu Manninen til NRK. Han har nettopp gjennomført en treningsøkt i hjemlandet, og forbereder seg på comeback i verdenscupen, snaue seks år etter at han la skiene på hylla.

Hans foreløpig siste verdenscuprenn var 12. mars 2011. Det er snart seks år siden, men i sommer kom han på ideen om å vende tilbake. Manninen var med i det finske mesterskapet i kombinert i vår, og i sommer fikk han de siste detaljene på plass.

Nå er alt klart for comeback i verdenscupen.

– Hvorfor gjør du dette?

– For det første ønsker jeg å konkurrere igjen. Jeg fikk en god følelse under det finske mesterskapet, og jeg vil se om jeg kan konkurrere med toppatletene i verden, forklarer Manninen, som til daglig nå jobber som pilot for Finnair.

– Kan være topp 15

Til helgen er det «bare» verdenscup. Om halvannen måned er det VM i Lahti, men så langt har ikke kombinertlegenden tenkt.

– Vi får se etter konkurransene i helgen. Da får jeg se for meg hvordan sesongen blir videre. Kanskje blir det VM i Lahti. Det hadde vært utrolig stort. Jeg trives godt i Lahti, så VM på hjemmebane hadde vært en stor ting for meg.

Den finske landslagstreneren, Petter Kukkonen, ønsker ikke å legge press på veteranen.

– Jeg har sett nivået hans på trening, men det er vanskelig å lese ham etter fem års pause. Ingen kan forvente topp-plasseringer når han ikke har trent hundre prosent på fem år, men han kan være blant de 15 beste, sier Kukkonen til NRK.

Mestvinnende i historien

Manninen står med 48 seirer i verdenscupen, som er rekord i kombinert. Den er finnen lysten på å forbedre.

– Alt er mulig, men sannsynligheten er vel litt liten. Hvis jeg får det til i bakken og får gå på ski som jeg kan er det mulig å være blant de 10–20 beste, sier Manninen.

Ingen matchet finnen i sporet da han var på sitt beste, men selv tror han at langrennsformen er et stykke unna. Han innrømmer at det har vært vanskelig å forberede seg fysisk.

– I langrenn handler det om å få ut makspotensialet, og de fem siste årene har jeg ikke hatt den største hardtreningen. Da blir vanskelig å få ut makspotensialet, forteller den finske stjernen, som forteller at han fikk støtte av kona og sine tre barn når det kom til comeback-avgjørelsen.

– Jeg måtte ta noen runder med familien, men jeg har sterk støtte bak meg - både fra dem og laget.

  • Verdenscupen i kombinert fra Lahti vises på NRK1 lørdag klokken 10.05. Langrennsdelen går klokken 13.25.
Magnus Moan, Hannu Manninen og Bjørn Kircheisen på seierspallen etter kombinertsprinten

MANGE SEIRE: Hannu Manninen slo Magnus Moan og tok gull på kombinertsprinten i Sapporo i 2007. Tyske Bjoern Kircheisen tok bronse.

Foto: KOJI SASAHARA / AP

Siste nytt

  • Norske medaljer i U20-EM

    Pål Haugen Lillefosse vant gull i stav i U20-EM i svenske Borås lørdag. Lillefosse var den eneste som gikk over 5.41 og vant dermed sitt andre EM-gull. 18-åringen vant også U18-EM i fjor. I tillegg kom Markus Rooth på tredjeplass i tikamp.

    Norgesmesterskapet i friidrett 2016.
    Foto: Jon Olav Nesvold / NTB scanpix
  • Pinot sterkest opp Tourmalet

    Julian Alaphilippe økte ledelsen i sammendraget etter at Geraint Thomas måtte gi tid til franskmannen som nå er 2.02 foran briten. Thibaut Pinot var sterkest opp Col du Tourmalet og vant den 14. etappen foran Alaphilippe og Steven Kruijswijk.

    Pinot
    Foto: Thibault Camus / AP
  • Greenwood sikret United-seier

    Mason Greenwood (17) ble kampens eneste målscorer da Manchester United slo Inter 1–0 i en treningskamp i Singapore lørdag.

    Greenwood scoret i sin andre kamp på rad, han satte 1–0-målet mot Leeds tidligere denne uken.

    Mason greenwood
    Foto: Roslan Rahman / AFP

Sendeplan

Kl. Program Kanal