Stokkelien: – Det blir ei fantastisk oppleving

Mads Stokkelien gler seg til den historiske og kanskje fredsskapande fotballkampen i Havana.

Mats Stokkelien og New York Cosmos har fått en unik oppgave. Som første amerikanske lag er de invitert til å møte det cubanske fotballlandslaget til privatkamp i Havana. Reporter: Thomas Lerdahl.

Mads Stokkelien kan få ei sentral rolle i den symbolsk viktige fotballkampen i Havana

Stokkelien kan få ei av hovudrollene når New York Cosmos skal møte det cubanske landslaget i ein privatkamp i Havana 2. juni.

Det er den første fotballkampen mellom lag frå dei to landa sidan president Barack Obama i desember letta på den amerikanske blokkaden av Cuba – ein blokkade som har eksistert i meir enn 50 år.

Kampen er meint å vere eit symbol på oppmjukinga av forholdet mellom Cuba og USA . Så spørst det om det vil ha noko betydning.

Trur ikkje på stor betydning

Matti Goksøyr

Matti Goksøyr er professor ved NIH med idrettshistorie og idrettsfilosofi som ansvarsområde

Foto: Holm, Morten / Scanpix

Professor Matti Goksøyr ved Norges Idrettshøgskole har ikkje den heilt store trua på det.

– Skal eg vere heilt ærleg, trur eg ikkje det har så stor betydning. Det byggjer eg på at USA og Cuba faktisk har hatt idrettssamkvem før, utan at det har hjelpt, seier han, og konkretiserer:

– I 2006 arrangerte USA det første World Classic i baseball. Det er ein idrett som er stor på Cuba også, og det ville vere heilt unaturleg å ikkje invitere dei. Det utløyste ein stor diskusjon om dei cubanske spelarane skulle få sleppe inn i USA. Det fekk dei til slutt, men det endra ingenting på blokkaden den gongen, seier Goksøyr.

Fidel Castro gjorde statskupp og innførte kommunismen i 1959. To år etter braut USA alt diplomatisk samband med Cuba, og innførte full blokade etter Cuba-krisa hausten 1962.

Sist eit profesjonelt lag frå USA var på besøk på Cuba , var i 1999 då baseballaget Baltimore Orioles spela kamp mot Cubas landslag i Havana.

– Ein fantastisk sjanse

Mads Stokkelien

– Det blir ei enorm oppleving, seier Mads Stokkelien

Foto: Kathleen Malone Van Dyke / Ap

– Det blir ei historisk hending, seier Stokkelien til NRK. Han ser fram til turen til den karibiske øystaten.

– Har de merka stor interesse rundt dette?

– Ja, det har vore mykje skriveri om dette, både her i New York og i resten av USA. Vi viser at det er mogeleg å bruke fotball for å skape betre relasjonar mellom menneske og land. Så det er ein fantastisk sjanse å dra ned der, seier Stokkelien.

Symbolverdi

Det er ikkje første gongen sport blir brukt som brubyggjar i internasjonale konfliktsituasjonar. Men har det nokon betydning?

– Det er sjeldan direkte avgjerande for å løyse ein konflikt. Men det har ofte stor symbolverdi, og symbolverdi kan vere viktig. Ikkje minst fordi sport er ein svært synleg arena, seier Goksøyr.

Han seier at idrettssamarbeid og møte på idrettsarenaen kan vise vilje til å løyse eit problem og å byggje bru.

– Det er opp til politikarane korleis dei vil utnytte dette. Politisk er det ofte ufarleg å møtest på ein idrettsarena. Der kan politikarane uforpliktande vise seg saman med motparten, og kanskje også få ein sjanse til å ta uformelle kontakter. Og det blir veldig synleg når dei politiske toppane møtest på store idrettsarrangement, seier Goksøyr.

Fotballnyheter

På innsiden

Kippe klikket i garderoben: – Jeg vurderte å fly på kameraet

Frode Kippe (40) stengte seg like greit inne på do etter tapet for Vålerenga. Alternativet var hakket mer brutalt.

Videoklipp

En viktig scoring for Norge av Martin Ødegaard mot Irland.
Sarpsborg 08 vant hele 3-0 over Vålerenga borte i semifinalen i cupen onsdag kveld. De møter vinneren av kampen Molde-Lillestrøm som spiller torsdag.
Se alle målene her.
Se alle målene her.