Ble advart mot de «gamle gubbene» – nå skriver dommeren historie foran 100 millioner seere

Sarah Thomas har brutt barrierer gjennom hele karrieren. Under Super Bowl søndag bryter hun den største så langt.

Divisional Round - Los Angeles Chargers v New England Patriots

SUPER BOWL: Sarah Thomas skal ta fatt på sin hittil største oppgave under Super Bowl søndag.

Foto: Maddie Meyer / AFP

Thomas har nemlig blitt valgt ut som en av dommerne som skal dømme oppgjøret mellom Kansas City Chiefs og Tampa Bay Buccaneers.

Det gjør henne til den første kvinnelige dommeren som noensinne har blitt plukket ut til å dømme i Super Bowl, en av de aller største enkeltkampene i idrettsverdenen.

47-åringen forteller at hun er veldig beæret over å være en del av årets Super Bowl.

– Jeg kommer sannsynligvis til å felle noen tårer når jeg går ut på banen og tar alt innover meg, sa Thomas etter at hun ble valgt ut ifølge Sky Sports.

– Kan jenter være med der?

Thomas har aktiv bakgrunn fra basket, men har blitt en erfaren dommer i amerikansk fotball. I et intervju med NFL forteller hun at det var en ren tilfeldighet at hun endte opp med idretten hun nå lever av.

I en samtale med sin eldre bror spurte hun om hvilke planer han hadde senere på kvelden. Han skulle i et møte for dommere i amerikansk fotball.

– Kan jenter være med der? spurte Thomas.

Arizona Cardinals v Seattle Seahawks

NFL: Thomas har vært fast dommer i NFL siden 2015.

Foto: Otto Greule Jr / AFP

Broren svarte at han trodde det var greit, men han advarte Thomas om at hun kom til å få noen rare blikk på møtet.

– Dette er en haug med gamle menn som har et helt eget tankesett, var advarselen Thomas fikk før hun gikk inn i møtet.

Responsen overrasket

Thomas var på den tiden tidlig i 20-årene, men det hindret henne ikke i å bryte isen på hennes første møte. Hun tok ordet og spurte rett ut om det var her hun kunne bli fotballdommer.

Reaksjonene fra mennene rundt bordet overrasket henne.

De «gamle gubbene» som broren hadde advart mot, tok henne nemlig under vingene. Thomas begynte på dommerutdanningen og har brutt en rekke barrierer siden.

Hun begynte å dømme i 1996. Siden har hun blitt den første kvinnen til å dømme en collegekamp i den øverste divisjonen, og den første til å dømme Senior Bowl – kampen mellom de mest lovende collegespillerne i landet.

I 2015 ble Thomas den første kvinnen til å bli ansatt som dommer i NFL på heltid.

Selv har hun aldri vært opptatt av å være en barrierebryter.

Giants Washington Football

EN AV SJU: 47-åringen skal være en del av et dommerteam på sju. Rollen hennes blir en såkalt «down judge».

Foto: Patrick Semansky / AP

– Det har aldri vært målet mitt, men jeg er beæret over å være det. Uansett om man er jente eller gutt, så er rådet mitt å gå for ting fordi du elsker det, ikke fordi du vil bevise noe eller ønsker anerkjennelse for det, har Thomas sagt.

Mannsdominert idrett

Viasports NFL-ekspert Arnstein Friling forklarer at til forskjell fra for eksempel basketball, der det har vært kvinnelige dommere på høyt nivå i flere år, henger amerikansk fotball litt etter.

– Det er tradisjonelt sett en mannsdominert idrett, og det er nok en av grunnene til at man ikke har sett så mange kvinnelige aktører i amerikansk fotball, sier Friling.

Det at over 100 millioner seere nå kommer til å få se henne i aksjon under Super Bowl, tror Friling vil ha en positiv effekt på sporten.

I første omgang for å få flere kvinner interessert i amerikansk fotball, som igjen kan føre til at vi kan se flere kvinnelag, dommere eller kvinner i og rundt de store NFL-klubbene.

Arnstein Friling

POSITIVT: NFL-ekspert Arnstein Friling er sikker på Sarah Thomas har en positiv effekt på den mannsdominerte idretten.

Foto: Stabæk fotball

– Det har alltid vært og er fortsatt en «machokultur» i amerikansk fotball. Jeg tror en slik milepæl kan være med å forandre litt på det, sier Friling.

– Er det en så stor machokultur at du tror noen kommer til å reagere når de ser Sarah Thomas dømme til søndag?

– Hva enkelte folk kan finne på å si, har sluttet å overraske meg. Men at det er en gjennomgående holding blant dem som ser på, tror jeg ikke, sier Friling.

Siste nytt

  • Svenske stjerner sendes hjem

    Langrennsstjernene Ebba Andersson og Charlotte Kalla (bildet) er sendt hjem fra Sveriges treningssamling i Frankrike etter mageproblemer, skriver Aftonbladet.

    De skal undersøkes nærmere ved hjemkomst.

    – Vi tror det dreier seg om maten i og med at det ikke har spredt seg i gruppen, sier landslagsrener Stefan Thomson.

    Moa Lundgren og Emma Ribom er også sendt hjem.

    Tour de ski 2019/20
    Foto: Terje Pedersen / NTB
  • Klubbene stiller VAR-krav

    Klubbene i Eliteserien og 1.-divisjon diskuterte torsdag en mulig innføring av VAR (videodommere) i Norge. Administrerende direktør Leif Øverland i Norsk Toppfotball forteller til NRK at det kom tre hovedpunkter ut av møtet:

    1. Norge må følge den europeiske utviklingen, og forbedre kompetansen på dommerne og de som skal sitte i VAR-rommet.

    2. Et tydelig krav om at VAR må være en del av stadionopplevelsen – og forbedre den.

    3. Ingen pilotprosjekt. Eliteserien skal ikke bli en læringsarena for VAR.

    – Fordelingen av kostnadene er ikke ferdigforhandlet mellom TV 2 (kommende rettighetshaver), NFF og NTF. Klubbene har bedt om et notat for å kunne diskutere kostnadene i klubben. Det er ventet mandag, sier Øverland til NRK. Det er NFF-styret som til slutt bestemmer om det blir VAR i Eliteserien fra 2023.

    Eliteserien
    Foto: Trond Reidar Teigen / NTB
  • Uefa dobler premiepengene til EM

    Det europeiske fotballforbundet (Uefa) har vedtatt å doble premiepengene til lagene som deltar i EM til sommeren.

    Lagene vil nå dele på en pott på 16 millioner euro. I tillegg får klubbene som frigir spillere til mesterskapet for første gang få penger. Lagene vil dele en pott på 4,5 millioner euro.

    – Dette er viktige strategiske initiativ for Uefas kvinnefotball-strategi. Det sikrer mer penger enn noen gang tidligere fordelt av Uefa, skriver de i en pressemelding.

    Norge er kvalifisert til mesterskapet som spilles i England fra 6.-31. juli 2022.

    Fortsatt er det langt opp til herrene. De 24 lagene i sommerens EM fikk nesten 100 millioner kroner kun for å delta. Den totale potten var på over 3,5 milliarder kroner.

    Norge
    Foto: Nikola Krstic / NTB

Sendeplan

Kl. Program Kanal