Hopp til innhold

– Nå kan sesongen anses som vellykket

Manchester United forsvarte seg til en kjedelig seier mot Ajax i finalen av Europaligaen. Med tanke på hva som sto på spill, var det helt forsvarlig.

Sweden Soccer Europa League Final

«Dagens premie er ikke trofeet i seg selv, men Champions League-plassen den representerer», skriver Thore Haugstad.

Foto: Martin Meissner / AP

Laster innhold, vennligst vent..

Av og til er fallhøyden så stor at man bare må velge det sikre. Og i det Manchester United kravlet seg til trygghet mot Ajax onsdag kveld, må José Mourinho ha tenkt på konsekvensene om laget virkelig hadde falt mot avgrunnen.

Et tap hadde ikke bare vært en skuffelse for United. Det hadde vært en katastrofe.

Ved å vinne Europaligaen vil United nå gå direkte til gruppespillet i mesterligaen neste sesong. Det er dèt som er hovedpremien, ikke troféet. Alternativet hadde vært et nytt år i en turnering som sliter ut spillerne og kan skremme bort de største stjernene på markedet.

LES OGSÅ: Slik fant Mourinho løsningen

Verst av alt virker det som Mourinho tror at turneringen kan bremse spillernes utvikling.

For ikke å snakke om hva et tap hadde gjort med portugiserens eget sårbare rykte.

FBL-EUR-C3-AJAX-MAN UTD

ALDRI TRUET: United gjorde som de ville - scoret to når de trengte og lukket igjen bakover. Kjedelig, men effektivt, ifølge NRKs kommentator.

Foto: JONATHAN NACKSTRAND / AFP

Klassisk Mourinho

Dermed kan en forstå hvorfor United la seg bakpå etter at Paul Pogba ga dem en tidlig ledelse, og hvorfor de stort sett slo trygge langpasninger før Henrikh Mkhitaryan la på til 2–0.

Det var klassisk Mourinho i finaler: Solide bak, to mål ut av ingenting – et kast og en corner. Kjedelig. Negativt. Effektivt.

Flere vil ha kritisert slagplanen i løpet av kampen, og det er åpenbart ikke denne fotballen Mourinho har lovet i United. Dette prosjektet skulle være hans forsøk på å bygge et underholdende lag; en målsetning som har blitt skrinlagt de siste månedene.

LES OGSÅ: – Jose Mourinho har ikke holdt sine løfter

Han fortjener kritikk for dette. Men nå som United først hadde nådd finalen, og alt sto på én kamp, ga det lite mening å plutselig satse på risikabel sambafotball.

Stor risiko

Mourinho visste at seier ville forvandle en svak debutsesong om til en god en. Plutselig er ikke dette året da United kom på sjetteplass, men heller året da de løftet tre pokaler.

Lettelsen blant spillerne må være enorm.

Konsekvensene ved et tap hadde vært store. Først og fremst hadde det jekket ned ambisjonsnivået, og klubbens tiltrekningskraft. United vil ha nok av penger uansett – de er klubben med de høyeste inntektene i verden – men hvem av stjernene ønsker å spille torsdagskvelder?

Nylig hintet Antoine Griezmann at han var lei av Atlético Madrid, laget som har nådd to mesterligafinaler på fire år. Han ønsket å vinne titler i sin neste klubb.

Og det var neppe ligacupen han snakket om.

LES OGSÅ: – Jose Mourinho har ikke holdt sine løfter

Skadelig turnering

I tillegg har man effekten et tap ville hatt på Uniteds egne spillere. Mourinho er kjent for å hamre inn en beinhard vinnermentalitet i sine lag; at de skal spille som vinnere, tenke som vinnere.

Slikt kan bygges internt, men ingenting hjelper som å faktisk vinne.

Så hvordan skal spillerne utvikle dette om de ikke en gang konkurrerer blant de beste?

Det må ha bekymret Mourinho. I 2013 gikk han så langt som å indikere at Europaligaen kunne ha en negativ effekt på spillerne.

– Jeg ønsker ikke å vinne Europaligaen, sa han.

– Det hadde vært en stor skuffelse for meg. Jeg ønsker ikke at spillerne mine skal føle at Europaligaen er vår turnering.

Nye målsetninger

Denne seieren beskytter også Mourinho mot mer personlig kritikk. Det finnes flere som mener at han er på vei nedover som trener. Sjetteplassen i ligaen har ikke imponert noen, og ingen har glemt marerittet hans i Chelsea forrige sesong.

Ser man på tabellplasseringer, har han aldri vært lenger nede. Dette var en seier han trengte.

Nå kan United gå sommeren i møte med ro i sinnet. De kan lokke de beste spillerne. De kan vokse teknisk og mentalt. De vender tilbake til der de hører hjemme.

Man kan si at det er en selvfølge for United å spille i mesterligaen, men det sier også litt om hva som sto på spill mot Ajax. Litt pepper for kjedelig fotball er en pris Mourinho fint kan betale.

Spesielt når premien er forvandlingen av en debutsesong som nå – til tross for alle problemene – kan bli ansett som vellykket.

Sportsnyheter

Alexander Stöckl

Alexander Stöckl opnar opp om avskjeden: – Håpar det berre blir stille

Alexander Stöckl var landslagstrenar i ein av dei mest suksessrike periodane for hopplandslaget nokosinne. Han peikar på ei utvikling i rolla som grunn til avskjeden.

Siste nytt

  • Ronaldo satte scoringsrekord i Saudi-Arabia – slo tidligere Aalesund-helt

    Cristiano Ronaldo satte mandag rekord i antall scoringer i én og samme ligasesong i saudiarabisk fotball. Den gamle bestenoteringen tilhørte en Norge-kjenning.

    Ronaldos to scoringer i Al-Nassrs 4-2-seier hjemme mot Al-Ittihad gjør at portugiseren endte på 35 fulltreffere i den saudiarabiske ligaen denne sesongen.

    Ingen har scoret flere mål i ligaens historie. Den gamle sesongrekorden tilhørte tidligere Aalesund-spiller Abderrazak Hamdallah og stammet fra 2018/19-sesongen.

    Ronaldo ble toppscorer med god margin. Tidligere Fulham-spiller Aleksandar Mitrovic fulgte til slutt nærmest med 27 scoringer. Nevnte Hamdallah endte som nummer tre med 19.

    zb2vA3acc0M
    Foto: NTB
  • Joshua King ferdig i den tyrkiske fotballklubben Fenerbahce

    Joshua King er ferdigspilt for tyrkiske Fenerbahce etter to år i klubben. Laget ble nylig nummer to i ligaen.

    King bekrefter på Instagram at han ikke forlenger sin kontrakt.

    – Tiden min i klubben er dessverre ved veis ende. I fotballen er det oppturer og nedturer, og skadene mine har hindret meg i å gi dere fans det jeg planla da jeg signerte for denne fantastiske klubben. Det beklager jeg, skriver King.

    Han scoret to mål på 16 kamper denne sesongen.

    Spissen dro fra Watford til Fenerbahce sommeren 2022. Før det hadde han spilt for blant andre Manchester United, Bournemouth og Everton.

    Fotball: Trening med Norges herrelandslag
    Foto: Beate Oma Dahle / NTB
  • Utrolig Stabæk-kollaps: Ledet 4-0 - tapte 4-5

    Etter 56 minutter så det ut til at Stabæk var på vei mot en storseier hjemme mot nyopprykkede Egersund i 1. divisjon mandag kveld.

    Da hadde akkurat Rasmus Eggen Vinge lagt på til 4-0 for hjemmelaget, men så snudde kampen totalt. Egersund scoret i det 61. minuttet, 69. minuttet, 71. minuttet og utlignet så i kampens 87. minutt.

    Tre og et halvt minutt på overtid var den utrolige snuopphentingen et faktum, da Henrik Elvevold scoret kampens siste mål og sørget for at bortelaget på utrolig vis vant 5-4.

    – Dette er det villeste comebacket i norsk fotball i 2024, sa TV 2s fotballekspert, og tidligere Stabæk-spiller, Yaw Amankwah, på kanalens studiosending.

    – Har sett mye i fotball, men aldri det på Nadderud i kveld. Egersund snur 0-4 til 5-4 på en halv time. Største comeback siden Bent Leikvoll, skriver fotballekspert Lars Tjærnås på X, med referanse til Atle Antonsen-karakteren kjent fra «Nissene på låven».

    Stabæk-trener Bob Bradley beklaget til fansen etter kampslutt, og forklarte kollapsen med at de ikke klarte å beholde roen da Egersund desperat jaktet scoringer den siste halvtimen.

    – Jeg sa til dem (fansen) at vi skuffet dem. At vi ønsket å fortsette med å spille fotball, men når spillere blir slitne, så må vi finne måter vi kan forsvare oss bedre på, sier Bradley til lagets X-konto.

    Med mandagens seier er Egersund på andreplass i 1. divisjon, mens Stabæk er fem poeng bak på åttendeplass. Egersund er tre poeng bak ligaleder Kongsvinger med én kamp mindre spilt.

Sendeplan

Kl. Program Kanal