Sju av 35 i kommunestyret på gangen i salmeprotest

Salmesang fortsetter å skape strid blant politikere i Grimstad. Mandag var tallet oppe i sju av 35 medlemmer, som gikk på gangen før kommunestyremøtet i protest mot syngingen før møtet. På nyåret går det mot en rådslagning mellom partilederne i kommunen for å løse salmefloka.

Øystein Haga går i salmeprotest

Venstres Øystein Haga går på gangen når det skal synges salme i kommunestyresalen i Grimstad.

Foto: Svein Sundsdal / NRK

– Dette er byens felles styre. Da må man klare å begynne disse møtene på en måte som ikke splitter, sier ordfører Hans Antonsen (V) i sørlandskommunen.

– Upassende

Mandag gikk sju kommunestyremedlemmer ut på gangen i protest.

– Salmesang og kommunestyre henger ikke sammen. Det er en bønn vi synger til å begynne med. Det var sikkert noe som var viktig for noen år tilbake. I dag passer det ikke i en åpning av et offentlig møte som et kommunestyre er, sier en av protestantene, Venstres Øystein Haga.

Han er selv kristen, men mener det ikke passer seg å synge fedrelandssalmen i forbindelse med kommunestyremøtet.

Politikerne møtes klokken 18 i Grimstad. Men formelt starter ikke møtet før etter at salmesangen er unnagjort.

Det synes ikke Haga er avgjørende.

– Det oppleves som det er i starten av et kommunestyre. Jeg ser forskjellen, navneoppropet foregår umiddelbart etter, men det er en dårlig start på et kommunestyre, sier Haga, som også tidligere har uttrykt stor misnøye med salmesyngingen.

Salmesang i kommunestyret i Grimstad

35 blir redusert til 28 når det synges hellig sang.

Foto: Svein Sundsdal / NRK

Lang tradisjon

Tradisjonen med salmesang på kommunestyret har ifølge Haga vært en tradisjon siden 70-tallet for kommunen i det såkalte bibelbeltet.

Men når vi nærmer oss 2012 er dette en tradisjon som bør gravlegges.

– Tiden er overmoden for det, mener Haga.

– Hvorfor ikke ha kulturskoleinnslag eller synge noe annet? spør venstrepolitikeren, og legger til at salmenekten dreier seg om prinsipp.

Ledelsen i Grimstad kommunestyre

Ledelsen i Grimstad kommunestyre holder stand under salmesangen. Ordfører Antonsen og varaordfører Anne Merete Holmberg (Ap) til høyre i bildet.

Foto: Svein Sundsdal / NRK

– Dette er smålig

Gruppeleder for Frp i Grimstad, Terje Stalleland, mener Haga og de andre som går på gangen er smålige.

– Synes det er smålig av Haga å gå i front for å rive ned vår kulturelle arv, sier Stalleland til NRK.

– Er desto mer stolt av Rafik Ben A. Lajili og Mohamed Baqer Altamimi, nyvalgte Ap-representanter med opprinnelse i andre kulturer, som står sammen med flertallet og ivaretar en tradisjon i lokalsamfunnet vårt, skryter Frp-mannen.

Vil ta grep

Nå blir salmesangens fremtid trolig et tema blant partilederne i Grimstad på nyåret.

– Det må opp til behandling om det fortsetter å være så mange som går på gangen. Med det engasjementet som er nå, så bør ordføreren løfte dette opp på agendaen i løpet av relativt kort tid, sier Haga.

Ordfører Hans Antonsen vil gjøre noe utpå nyåret.

– Dette må vi selvsagt finne ut av i kommunestyret. Vi kan ikke fortsette å starte møtet på dette viset lengre, sier Antonsen.

– Noe skal vi ha å gjøre i det neste året også, legger en ironisk ordfører til.

– Partiene må se at dette er en litt vanskelig situasjon der noen vil ha det på én måte og andre vil ha det på en annen måte. Men dette er byens styre, og man kan ikke begynne å dele seg akkurat i det man skal komme sammen, slik vi gjør nå, mener Grimstads ordfører.

Hør hele radiosaken her.