NRK Meny
Normal

Ny forskning: Flått er bærer av flere sykdommer enn antatt

– Flått kan være bærere av mange flere sykdommer enn det som har vært kjent til nå. Noen av sykdommene er påvist for første gang i Norge.

Ny forskning: Flått er bærer av flere sykdommer enn antatt

Peter Csango og Paul Stamberg, flåttforskere

Spesialist i medisinsk mikrobiologi Peter Csango og veterinær Paul Stamberg.

Foto: Per-Kåre Sandbakk / NRK
En flått fotografert på Folkehelseinstituttet i Oslo

Flåtten er bærer av mange mikrober som kan gi sykdom.

Foto: Lien / SCANPIX
Katt hos veterinær

Flått fra katter og hunder på Randesund dyreklinikk er analysert.

Foto: Per-Kåre Sandbakk / NRK

Det er forskerne Peter Csango og Paul Stamberg i Kristiansand som har avdekket dette. I april skal funnene legges fram på en internasjonal konferanse i København.

– Flåtten kan være enda farligere enn vi har trodd, sier veterinær Paul Stamberg.

– Vi har kjent noen av sykdommene som flåtten bærer med seg. Men nå ser vi at den også kan være bærer av sykdommer som er fremmed for oss i Norge.

Kjæledyr er bærere

Det er ofte kjæledyrene som sørger for at vi kommer i nærkontakt med flått.

Spesialist i medisinsk mikrobiologi Peter Csango sier at mikrobene – bakteriene – også kan føre til sykdom hos mennesker.

Stamberg har plukket flått fra hunder og katter som kommer til klinikken, og prøver fra flåtten er analysert på et spesiallaboratorier i Spania. Og resultatene skremmer.

Overraskende kunnskap

– Flått som er på hund, kan huse flere mikrober. Men hvilke mikrober, har vi hatt liten erfaring med. Nå har vi påvist fem nye typer, sier Stamberg.

Til nå har det vært mest fokus på at flått kan overføre borrelia og hjernebetennelse. Nå viser det seg at flått bærer med seg en lang rekke andre mikrober, som kan gi sykdom.

Utvide horisonten

Bakterier og virus hos kjæledyr og husdyr kan indikere hva slags mikrober som finnes i et bestemt geografisk område. Og dét kan igjen fortelle oss hva vi kan forvente av infeksjoner hos menneske.

I flere land (Baltikum og Slovakia) er det beskrevet overføring av virus for eksempel via melk.

– Derfor er det viktig at vi nå utvider horisonten og prøve å påvise disse mikrobene også hos mennesker hvor det forekommer for eksempel feber eller sykdom av ukjent årsak, sier Csango.

– Det må ikke bare fokuseres på borrelia og flåttbåren hjernebetennelse. Vi bør studere om det finnes andre mikrober med overføringspotensiale fra dyr til menneske.

Mye verdifull forskning foregår på Sørlandet sykehus og ved Universitetet i Agder.

– Men det er viktig å finne ut mer. Flått må tas på alvor, sier Stamberg og Csango.

Resultatet av studien legges fram for den europeiske konferansen for mikrobiologer i København, i april.