Kan havne i fosterhjem fordi kommunen mangler penger

Flere barn i Audnedal kan havne i forsterhjem fordi kommunen ikke lenger har råd til å hjelpe familiene.

Barneleker

Audnedal kommune har de siste årene hjulpet flere familier som sliter med å gi barn en god oppvekst. Dette arbeidet kan nå bli kraftig redusert.

Foto: Lise Marit Kalstad / NRK

– Vi har blitt kontakta av foreldre og skole om det er noe vi kan hjelpe med, sier Irlin Frigstad, som er enhetsleder for helse i Audnedal kommune. Men hun kan ikke hjelpe lenger. Familiestøtten er lagt ned.

Frigstad var selv én av tre som delte ei stilling i teamet med familiestøtte.

Prosjektet ble startet for tre år siden og skulle forebygge at barn i Audnedal ble plassert i fosterhjem. Kommunens tall knyttet til antall familier med utfordringer var høye i forhold til de få innbyggerne.

Irlin Frigstad

Enhetsleder for helse i Audnedal kommune Irlin Frigstad.

Foto: Kari Jeppestøl Arntzen / NRK

Det har ikke vært noen plasseringer utenfor hjemmet etter at familiestøtten kom.

I løpet av de tre årene, har familiestøtten hjulpet rundt seksti familier. Frigstad mener de har klart å være et «ufarlig» mellomledd med lav terskel:

– Det kan være så enkelt som leggetider, eller det kan være store utfordringer der vi har samarbeidet med Avdeling for barn og unges psykiske helse (Abup).

Må spare seks millioner

Rådmannen skriver rett ut i kommunens handlingsplan at avviklingen av familiestøtten kan resultere i flere plasseringer av barn utenfor hjemmet.

– Ja, det kan være fare for det, sier rådmann Kjell Olav Hæåk.

Familiestøtten opphørte like før sommeren, som en del av kuttene i kommunen. Fylkesmannen spleisa på stillingen i tre år, men rådmannen mener kommunen ikke har råd til 600.000 kroner alene.

Audnedal må spare seks millioner i løpet av tre år, og da må man skjære også der det gjør vondt, mener Hæåk:

– Akkurat dette som går på forebyggende arbeid som er retta mot barn og unge, er jo det vanskeligste.

«...avviklingen av familiestøtten kan resultere i flere plasseringer av barn utenfor hjemmet...»

Rådmann Kjell Olav Hæåk

Bekymret for familiene

Frigstad er bekymra for flere av familiene som nå har fått «kutta båndene». Flere kontakter henne for å få hjelp. Hun frykter de ikke kan klare å ta vare på barna uten denne støtten:

– Hos en del av familiene vi har hjulpet er det noen som man tenker at man burde brukt mer tid med.

– Frykter du dette kan føre til at flere barn blir plassert i fosterhjem?

– Ja.

Nå håper Frigstad politikerne i Audnedal vil få familiestøtten igang igjen.

– Vi kommer til å ta dette opp igjen, og nå lages det snart nytt budsjett.