Tror nasjonalparken blir turistmagnet

Den første nasjonalparken på Sørlandet planlegges nå for fullt: Raet nasjonalpark, som skal strekke seg fra Grimstadkysten og inn i Telemark, til Kragerø kommune.

Ønsker nasjonalparken velkommen

Heidi Sørvig i Visit Sørlandet og turistsjef i Arendal, Monica Lunøe Rand, ønsker den nye nasjonalparken velkommen!

Foto: Svein Sundsdal / NRK

Raet landskapsvernområde

Vakker natur med nasjonalparkstatus kan bli god butikk.

Foto: Iversen, Halvard / Halvard Iversen/NRK

Turistsjef i Arendal, Monica Lunøe Rand, mener Raet nasjonalpark kan bli en turistmagnet.

– Jeg har sett andre nasjonalparker og sett hvilke virkninger de kan ha for reiselivet. Jeg har veldig stor tro på at det å få et område med status som nasjonalpark kan bli veldig spennende for vår landsdel.

Mer sexy enn landskapsvernområde

Heidi Sørvig, Visit Sørlandet

Heidi Sørvig i Visit Sørlandet.

Foto: Svein Sundsdal / NRK

Heidi Sørvig i Visit Sørlandet er hundre prosent enig.

– Det er mye mer sexy over statusen til en nasjonalpark enn til et landskapsvernområde.

Sørvig tror faktisk at Raet nasjonalpark fra Grimstad til Kragerø kan bli et eget reisemål.

– Ja, det tror jeg.Turistene drar i mye større grad til en nasjonalpark enn til et vanlig naturområde. Mange utlendinger er vant til at nasjonalparker har en egen særstilling som attraksjon.

Jeg tror vi vil få et helt nytt fokus på denne delen av sørlandskysten gjennom etableringen av nasjonalparken.

Kan bli god butikk

Sett fra næringslivets synspunkt, er det et spørsmål om det kan gjøres butikk på nasjonalparken når den kommer. Sørvig tror det vil være penger å tjene også for dem som driver næring inne i selve nasjonalparken.

– Det blirfor eksempel være lettere å selge inn at du skal på kajakktur i nasjonalparken.

Monica Lunøe Rand

Turistsjef Monica Lunøe Rand.

Foto: Svein Sundsdal / NRK

Monica Lunøe Rand tror nasjonalparken vil bety mye for turistnæringen.

– Vi har no joen flotte hoteller og en leir i nærheten. Erfaringer fra Hvaler er at det blir behov for nye hoteller. De bygger faktisk hotell på Ytre Hvaler. Reisestrømmene endrer seg, og de må vi få tak i.

Nye båtruter

Skjærgård

Ønsket er at turistene skal oppleve nasjonalparken fra båt.

Foto: Sein Sundsdal / NRK

Ellers vil jeg slå et slag for båttrafikk. Jeg håper vi kan tilby båtruter i nasjonalparken - i alle fall i områdene mellom Grimstad og Tvedestrand. Å kunne ha interne båter i visse deler av sesongen – det kunne vært spennende, sier Monica Lunøe Rand.

Nasjonalparken får et eget besøkssenter. Hvor er ikke bestemt, men Arendalittene vil ha det til Tromøya.

– Reiselivet i Arendal er veldig interessert i at det etableres et godt besøkssenter og en god infrastruktur slik at vi kan få båter ut fra sentrum og gi folk en dobbelt opplevelse både med båt og på land.

Opplevelsessenter på Tromøya

– Og senteret blir liggende på Tromøya?

– Det tror jeg, det hadde vært fint!. Det passer godt!

Planleggingen er i gang, men parken åpnes først i 2016. Mye skal ordnes. Og dette blir den første nasjonalparken i landsdelen.

– Det er jo det som er bra med nasjonalpark at vi får en annen status, sier turistsjef Monica Lunøe Rand.

Raet landskapsvernområde

Raet nasjonalpark.

Foto: Iversen, Halvard / Halvard Iversen/NRK