– Har aldri hatt en våkenatt

I dag ble det kjent at Arendals ordfører Einar Halvorsen ikke stiller som ny ordførerkandidat. Han sier han er trist, men aller mest lettet.

Einar Halvorsen orienterer politikerne.

Einar Halvorsen vil ikke stille til gjenvalg som ordfører i Arendal. Geir Fredrik Sissener blir hans arvtaker.

Foto: NRK/Svein Sundsdal / NRK

I dag ble Geir Fredrik Sissener (49) presentert som Høyres nye ordførerkandidat i Arendal. Halvorsen sier tiden som ordfører har vært fantastisk.

– Det verste med å ikke stille til gjenvalg, er at jeg har trivdes så utrolig godt i jobben, sier Halvorsen.

I perioden fra 2007 og frem til han fikk ordførerkjedet i 2011, hadde Halvorsen vært gruppeleder i Arendal Høyre, og medlem av formannskapet, planutvalg og kommuneplanutvalg.

Høy alder og mer fritid

Høy alder og mer fritid er grunnen til Halvorsen ikke ønsker å stille til gjenvalg.

– Det har vært utrolig travelt, og jeg gleder meg til å slippe å lese sakspapirer i helgene, sier han.

Selv om Halvorsen trives med ordførervervet forklarer han at det er vanskelig å binde seg opp i fire nye år .

– Om jeg i dag skulle stilt til en ny periode ville jeg vært 75 år da jeg var ferdig, det er for lenge, sier han.

Geir Fredrik Sissener

Geir Fredrik Sissener roser Halvorsen for arbeidet som ordfører i Arendal.

Foto: Svein Sundsdal/NRK Sørlandet

Har sovet godt

Det har vært en periode med mye motgang for Halvorsen da vanskelige saker som både nedleggelser av skoler og eiendomsskatt har vært på agendaen.

– Selv om mange tror det, har jeg ikke ligget våken noen netter i løpet perioden min, sier Halvorsen.

Han legger samtidig ikke skjul på at han flere ganger har vært kraftig irritert.

– Jeg har flere ganger vært veldig irritert. At Høyre har måtte gå alene i kampen for mange vanskelige saker i kommunen, når andre partier har sviktet, har vært tøft, sier Halvorsen.

Glad for Sissener

Halvorsen er imidlertid glad for at det er nettopp Sissener som nå skal stille til valg for Høyre.

– Jeg ble utrolig glad da jeg hørte at Sissener skulle være kandidat, og jeg vil jobbe for at han blir Arendals neste ordfører.

Sissener selv svarer rosende på Halvorsens gode ord.

– Jeg vet at mange skulle ønske at Halvorsen fortsatte som ordfører, men jeg har forståelse for valget han har tatt, sier Sissener.

Han understreker at Halvorsen fremdeles vil bli viktig for politikken i Arendal.

– Hva er sannsynligheten for at Høyre beholder ordføreren i Arendal?

– Det er vanskelig å si. Nå har Høyre frontet vanskelig saker. Jeg visste at vi måtte inn en periode hvor vi måtte snu økonomien i Arendal. Det ansvaret har Høyre tatt på seg. Det håper jeg folk skjønner etter hvert, sier Halvorsen.

(Saken fortsetter under videoen)

Ordfører i Arendal Einar Halvorsen har bestemt at han gir seg neste år.

Koblet av med hummerfangst

Etter pressekonferansen hvor Halvorsen hadde sluppet nyheten, valgte han å koble av med hummerfiske ved eiendommen i Galtesund.

– Dette er veldig bra. Jeg har satt ut sju teiner og det ble fire hummer i første trekket. Så mye hummer har jeg aldri fått før. Jeg er svært fornøyd med fangsten, sier ordføreren.

Halvorsen sier han gleder seg til å bruke mer tid til fritidsaktiviteter

– Jeg er så heldig å bo slik til at jeg kan bruke mer tid på å sette garn og trekker teiner, noe jeg ikke har fått brukt mye tid på tidligere.