Dette gigantanlegget blir Norges eneste i sitt slag

SOLA/STAVANGER (NRK): Alexander Kristoff tror Sola Arena kan ta norsk sykkelsport til nye høyder.

Sola Arena

GOD KAPASITET: Sola Arena har 1250 sitteplasser - med gode muligheter for å utvide kapasiteten.

Foto: Mats Haugland / NRK

– Det blir spennende. Jeg tror det kan være et stort løft for norsk sykkelsport, sier Alexander Kristoff til NRK.

Våren 2021 står forhåpentlig Sola Arena endelig klar. Gigantanlegget til over 300 millioner kroner blir Norges nasjonalanlegg for banesykling - og landets foreløpig eneste i sitt slag.

Sola Arena
Sola Arena
Sola arena
Sola Arena
Sola Arena
Sola Arena
Sola Arena
Sola Arena
Sola Arena
Sola Arena

Det er over 70 år siden sist Norge hadde en innendørs sykkelbane, utenom da en provosorisk veldodrom sto i Vikingingskipet under sykkel-VM i 1993.

– Vi kommer nok til å få en helt ny generasjon med baneryttere i Norge, sier Kristoff, som også peker på at flere verdensstjerner innen landeveissykling har bakgrunn fra banesykling.

Mark Cavendish, Geraint Thomas og Eddy Merckx, for å nevne noen.

Alexander Kristoff

UAE-rytter Alexander Kristoff tror Sola Arena kan løfte norsk sykkelsport og bidra til økt rekruttering.

Foto: Marco Bertorello / AFP

Utsettelse på utsettelse

Sola Arenas vei til ferdigstillelse har vært brokete og tung. Den opprinnelige planen var at anlegget skulle stå klart rundt årsskiftet 2019/20. Siden har det blitt flere utsettelser.

Budsjettsprekk, uenigheter og korona er noen av årsakene til forsinkelsene.

– Vi håper at alt er klart en gang utpå våren. Det er veldig mye som er ferdig, men noen få ting som mangler, sier driftssjef Sebastian Kartfjord.

Kartfjord er tidligere BMX-syklist og har representert Norge i OL. Han er enig med Kristoff.

– Det er mange som snakker om før og etter Sola Arena for sykkelsporten i Norge, og det kan nok stemme, sier han.

Trygg inngang

Kristoff tror storstuen i Rogaland kan bli en trygg inngang til sykkelsporten for yngre ryttere.

– Jeg tenker selv om mine barn at jeg ikke har så lyst til å sende dem ut i trafikken. Det er nok noe som kan holde flere tilbake fra å starte med sporten. Å starte på bane uten biler er fint, sier den Stavanger-bosatte proffsyklisten.

33-åringen forteller at han er spent på hvor mye han selv kommer til å bruke anlegget.

– Det kommer nok litt seint i min karriere. Men litt blir det nok, spesielt vinterstid, sier Kristoff.

– Er banesykling en gren som kan slå til her til lands?

– Ja, i fremtiden tror jeg det. Du slipper unna vær og vind, som det er mye av her. Danmark er en av de ledende banenasjonene. Hvis de klarer det, ser jeg ingen grunn til at vi ikke skal gjøre det samme.

Sola Arena. Sebastian Kartfjord og Tor Helge Skretting

Driftssjef i Sola Arena, Sebastian Kartfjord (t.v.), sammen med ildsjel Tor Helge Skretting. – Vi har hele tiden tenkt at dette skal bli et kompetansesenter og samlingspunkt for sykkel, sier Kartfjord.

Foto: Mats Haugland / NRK

Nesten 50 år lang kamp

Ildsjelen Tor Helge Skretting har kjempet for en velodrom på norsk jord i nærmere 50 år, og har vært primus motor for Sola Arena.

Han syklet bane-NM mot Knut Knudsen, som da var regjerende OL-mester, på Sandnes stadion i 1973.

– Jeg tenkte da at «vi må jo ha en sykkelbane i Norge». Siden har det bare ballet på seg, forteller Skretting.

Knut Knudsen på seierspallen i 1972

Knut Knudsen tok OL-gull på 4000 meter forfølgelsesritt i banesykling i München 1972. Her på seierspallen sammen med Xaver Kurmann, Sveits t.v. (sølv) og Hans Lutz (bronse) Vest Tyskland.

Foto: Scanpix

Han tror Sola Arena vil bli en uvurderlig base og et viktig samlingspunkt for sykkelmiljøet.

– Jeg tror sykkelsporten vil utvikle seg mye gjennom dette prosjektet. Alle grenene innenfor sykkel vil ha kjempestor glede av denne typen trening, spesielt på vinterstid, sier Skretting.

Selv om det har vært en lang kamp, mener han det har vært verdt alt slitet.

– Det har vært mange opp- og nedturer, men jeg har aldri mistet troen. Det blir fantastisk når det står klart. Det skal bli veldig kjekt å se all idrettsgleden barn og unge vil få av anlegget, sier Skretting.