Widerøe vil kutte 1600 flygninger til neste år

Samferdselsdepartementet har vedtatt å øke startavgiftene Widerøe betaler for Avinors lufthavner fra 1. januar. Dette vil koste Widerøe 15 millioner kroner.

Samferdselsdepartementet har vedtatt å øke startavgiftene Widerøe betaler for Avinors lufthavner fra 1. januar.

Widerøe kutter 1600 flyvninger

På ni flyplasser i de tre nordligste fylkene vil det bli færre avganger.

Richard Kongsteien

Richard Kongsteien.

Foto: Ole-Christian Olsen/Arnstein Jensen

Reduksjonen skjer både på ukedager og i helgene, og vil ramme Brønnøysund, Sandnessjøen, Bodø, Stokmarknes, Tromsø, Sørkjosen, Lakselv, Hammerfest og Kirkenes.

– Samferdselsdepartementet har vedtatt å øke startavgiften med 25 prosent for de minste flyene på rutene hvor vi flyr som er tynne og litt marginale, sier kommunikasjonsdirektør i Widerøe Richard Kongsteinen til NRK.

SAS og Norwegian må betale tilsvarende mindre, slik at kostnadene flyttes fra de store flyene til de små.

– Med denne økningen vil det ikke lenger være lønnsomt å fly så langt nord, sier Richard Kongsteinen.

– Helt uakseptabelt
Grethe Ernø Johansen

Grethe Ernø Johansen.

Foto: Jan Harald Tomassen / NRK

Dette rammer Nord-Norge hardt, og samferdselssjefen i Finnmark fylkeskommune tror nesten ikke det hun hører.

Lars Myraune

Lars Myraune.

Foto: Privat

– Jeg reagerer med vantro, selv om jeg forstår at Widerøe må gjøre dette. Men for Finnmark sin del er dette helt uakseptabelt, sier fylkesråd for samferdsesjefen i Finnmark Grethe Ernø Johansen (Ap).

FRP og Høyre krever forklaring

Geir Pollestad

Geir Pollestad.

Foto: NRK

Lars Myraune er transportpolitisk talsmann i Høyre, og sammen med FrP kreves det nå at samferdselsdepartementet forklarer seg på Stortinget.

– En samlet opposisjon på Stortinget ber om at statsråden kommer til Stortinget å redegjør for dette, sier han til NRK.

Møtes til diskusjon på mandag

Men samferdselsdepartementet mener Widerøe subsidieres kraftig.

– Jeg mener at Widerøe har spilt «distriktskortet» sitt altfor høyt i denne saken. Vi er også minst like opptatt av å sikre et godt tilbud til de reisende i hele landet, sier statssekretær i samferdselsdepartementet Geir Pollestad.

På mandag skal det holdes et møte hvor de tre nordligste fylkeskommunene møter opp.

– Kravet er at avgiftsøkningen ikke kan finne sted, sier Grethe Ernø Johansen (Ap).