Turistene strømmer til Lofoten – men reiselivsbransjen vil fortsatt ikke ha turistskatt

Etter at Arbeiderpartiet gikk inn for nasjonal turistskatt er det plutselig flertall for dette på Stortinget. Det bekymrer NHO Reiseliv som krever at regjeringen holder løftet sitt.

Northern lights (aurora borealis) illuminate the sky over Reinfjorden in Reine

Fiskeværene i Lofoten er svært populære blant turistene.

Foto: Jonathan Nackstrand / AFP

Franske Annie Morin er en av mange som tar turen langs kysten av Norge fra Bergen til Kirkenes.

Ett av høydepunktene på turen om bord i hurtigruta Richard With er Lofoten.

turist

Annie Morin mener en turistskatt kan være positivt.

Foto: Gisle Forland / NRK

– Jeg forventer at det er eksotisk og ganske ulikt fra der jeg kommer fra. Vi har store forventninger.

Hun er positiv til at turister som kommer til Norge kanskje må betale skatt i fremtiden.

– Å betale for å bevare naturen er jeg positiv til. Jeg tror de fleste vil betale for å beholde det så rent. Det er så urørt og fint at det ville vært synd å ødelegge det, sier hun.

NHO: – Beklagelig at de ønsker turistskatt

En skatt for turister har lenge vært diskutert. En slik avgift vil gjøre kommunene i bedre stand til å tilrettelegge med toalettfasiliteter og så videre, argumenterer forkjemperne

Søppel og avfall som flyter rundt har lenge vært et problem.

Nå har Arbeiderpartiet gått inn for nasjonal turistskatt, og da er det flertall for dette på Stortinget. Det er ikke NHO Reiseliv begeistret for.

– Vi mener det samme vi alltid har ment, at det vil være en ekstra skatt og en ekstra belastning på reiselivet som vi er sterkt imot. Vi beklager at Arbeiderpartiet nå har snudd.

– Nå har vi fått en momsøkning to ganger på to år. Vi vet at driftsmarginene er svært lave i reiselivet, det å legge inn en ekstra skatt blir helt feil, sier næringspolitisk fagsjef Ole Michael Bjørndal i NHO Reiseliv.

Positiv til turistskatt

Men de som driver med markedsføring av regionen på vegne av kommunene sier det er helt nødvendig å kreve ekstra penger fra turistene.

Elisabeth Dreyer i Destinasjon Lofoten mener pengene kan brukes til tilrettelegging av populære utfartsområder, søppelhåndtering, toaletter og flere parkeringsplasser.

– Vi er rundt 25.000 personer som bor i Lofoten, men vi er alltid mange flere enn det. Vi som bor her skal trives sammen med turistene som kommer, sier hun.

Mange ordner overnatting selv

Svalbard har i over ti år hatt en ekstra skatt for å reise inn med fly eller båt, men det er ikke like enkelt i områder hvor mange ordner overnattingen selv.

Dreyer i Destinasjon Lofoten innrømmer at det er en utfordring å finne riktig modell.

– Det viktigste er at ordningen er rettferdig, sier hun.

– Kommunene sitter på løsningen

Flere kommuner i Lofoten har tidligere uttrykt ønske om å etablere en turistskatt.

ole bjørndal

Næringspolitisk fagsjef Ole Michael Bjørndal i NHO Reiseliv mener turistskatt ikke er et alternativ.

Foto: Per Sollerman/NHO

Skulle et forslag bli vedtatt i Stortinget er det opp til kommunene å finne ut hvordan innkrevingen skal gjennomføres.

– Vi ser at enkelte kommuner har fått økte utgifter knyttet til reiselivet. En turistskatt kan redusere belastningene enkelte områder har i dag, men kommunene må selv vurdere hvordan de skal få inn pengene, sier næringspolitisk talsperson i Ap, Terje Aasland.

Ole Michael Bjørndal i NHO Reiseliv forventer at «regjeringen holder sitt løfte om å ikke innføre turistskatt».

– Vi har sendt et brev til næringsministeren om våre bekymringer, i svaret som kom i februar bekrefter han at regjeringen ikke har noen planer om å innføre turistskatt.