Russland øver med store kryssere utenfor Lofoten: – Dette er uvanlig

Russland øver lenger sør langs norskekysten enn før, sier forsker. Samtidig har ikke Forsvarets Orion-fly på Andøya overvåket på to uker.

Russia Arctic Patrols

Russerne øver blant annet med sine to største rakettkryssere i nordflåten, Peter den store og Marshall Ustinov. Her er sistnevnte i et arkivbilde fra 2004.

Foto: STR / AP

Forsvaret har observert russiske fly og marinefartøy som øver i et område cirka 200 kilometer vest for Lofoten, i internasjonalt farvann.

Øvelsen er ikke stor, men den er i et område som er uvanlig, ifølge Forsvaret.

Samtidig har mannskapsmangel satt overvåkingsflyene på Andøya på bakken.

Nestkommanderende forsvarets operative hovedkvarter, generalmajor Lars Christian Aamodt

Nestkommanderende ved Forsvarets operative hovedkvarter, generalmajor Lars Christian Aamodt.

Foto: Bente H. Johansen / NRK

– Russerne annonserte fareområdet. Det har de sin fulle rett til å gjøre. Dette er internasjonalt farvann, sier generalmajor Lars Christian Aamodt.

Ifølge den russiske Nordflåtens pressekontor deltok de største krysserne, bombefly med lang rekkevidde, anti-ubåt-fly, helikoptre og jagerfly i øvelsen, skriver BarentsObserver.

– Ikke hørt om lignende

Krysserne det er snakk om, er Peter den store og Marshall Ustinov.

– Dette er de to største krysserne i nordflåten som har betydelig ildkraft, sier forsker Kristian Åtland ved FFI.

Kristian Åtland, seniorforsker ved Forsvarets forskningsinstitutt

Kristian Åtland, seniorforsker ved Forsvarets forskningsinstitutt.

Foto: FFI

Åtland sier det er uvanlig at russerne øver så langt sør vestover. Tradisjonelt har Russland holdt seg i Barentshavet, nær nordflåtens baser på Kolahalvøya.

– Jeg kan ikke huske å ha hørt om en lignende eller like kompleks russisk øvelse i den delen av Norskehavet, sier Åtland.

Han sier øvelsen kan være et signal til Nato om at russerne kan strekke sin operative evne også utenfor Barentshavet.

Vil ikke spekulere i Erna-besøk

Nylig besøkte statsminister Erna Solberg den russiske presidenten, Vladimir Putin. Åmodt i FOH ønsker ikke å spekulere i om øvelsen har sammenheng med besøket.

AFP_1FI057

Statsminister Erna Solberg helser på den russiske presidenten, Vladimir Putin på den arktiske konferansen i St. Petersburg.

Foto: OLGA MALTSEVA / AFP

– Vi registrerer at det er russisk øvingsaktivitet, som vi gjenkjenner i mønster, men på et litt unormalt sted, sier han.

Norske F-16 ble sendt på vingene to ganger torsdag morgen for å identifisere de russiske flyene i øvelsen, skriver Aldrimer.no.

Åmodt bekrefter til NRK at F-16 er blitt brukt til dette.

Orion-fly ikke i bruk

Dagen før øvelsen torsdag skrev FOH til Klassekampen at «det er drøyt to uker siden P-3 Orion fløy operative tokt i nordområdene».

Brynjar Stordal

Major Brynjar Stordal.

Foto: Mats Grimsæth / Forsvarets Medisenter

– Vi ber om forståelse for at vi ikke kan si hvilke kapasiteter vi bruker til å overvåke en hendelse mens den fremdeles pågår, sier major Brynjar Stordal.

Det er tynn bemanning, og flyene er gamle. Orion-flyene skal etter hvert erstattes av P-8 Poseidon-fly.

Stordal sier grunnen til at flyene ikke har vært i bruk er fordi Forsvaret har prioritert en øvelse i Storbritannia.

Amerikanske overvåkingsfly flyr jevnlig fra Andøya. FOH ønsker ikke å kommentere om amerikanerne hjelper til i overvåkingen av Russlands øvelse.

Stortingsflertallet har bestemt at Andøya Flystasjon skal legges ned når forsvarets Orion-fly skal fases ut.

Stortingsflertallet har bestemt at Andøya Flystasjon skal legges ned når forsvarets Orion-fly skal fases ut.

Foto: Jan-morten Bjørnbakk / NTB scanpix