Birger Strømsheim (101) er død

En av de store krigsheltene fra andre verdenskrig er død.

Strømsheim, Aarsæther og Rønneberg

Birger Strømsheim (t.v.) sammen med de tidligere medsoldatene Olav Aarsæther og Joachim Rønneberg.

Foto: Den Norske Turistforening

Birger Strømsheim (født 11. oktober 1911) fra Ålesund var – sammen med Joachim Rønneberg – en av de seks i Kompani Linge som deltok på Tungtvannssabotasjen av Norsk Hydros fabrikk på Rjukan, også kjent som Vemork-aksjonen eller "Operasjon Gunnerside".

Strømsheim deltok også på sabotasjeaksjoner i Tafjordfjella sammen med Rønneberg. Den mest kjente av disse er "Operasjon Fieldfare", der målet var å forberede et angrep på tyske forsyningslinjer ved Romsdalen.

Hedret

For sin innsats under krigen ble Strømsheim to ganger tildelt St. Olavsmedaljen med eikegren. Videre ble han tildelt Deltakermedaljen med rosett og Haakon VIIs 70-årsmedalje.

Av utenlandske dekorasjoner mottok Strømsheim britiske Military Medal, den amerikanske Frihetsmedaljen med bronsepalme og de franske dekorasjonen Æreslegionen og Croix de Guerre (med palme).

Strømsheim er fra Ålesund, men levde store deler av etterkrigstiden på Østlandet.

– En enestående person

Joachim Rønneberg var også medlem i Kompani Linge og ledet Tungtvannsaksjonen på Rjukan.

Rønneberg sier Strømsheim var en enestående personlighet som han kommer til å minnes så lenge han kan.

– Birger var eldstemann i gruppa, og var vel nesten som en far for oss. En veldig rolig og avbalansert person, som jeg satte enorm pris på.

Rønneberg sier han kjente Strømsheim fra like før krigen, og ble veldig glad da de ble gjenforent i London.

– Det varma meg om hjertet at vi fikk han inn i gruppa vår. Vi var på jakt etter en rutinert person som vi kunne ha tillit til. Birger var midt i blinken, og vi samarbeidet på en glimrende måte, sier Rønneberg.

Tungtvannsaksjonen på Rjukan

Tungtvannsaksjonen på Rjukan blir omtalt som en av de mest suksessfulle aksjonene under andre verdenskrig.

Foto: Scanpix