Afghanistanveteran lovet moren å holde seg i live i 304 dager

Nicholas var en ung, topptrent soldat som deltok i krigen i Afghanistan. Etterpå gikk livet i oppløsning.

Nicholas Heimgaard Dreyer

304 DAGER: Nicholas Dreyer var nær ved å ta livet sitt flere ganger. Men så lovte han moren å holde ut til etter jul. Det var 304 dager.

Foto: Stein S Eide / NRK

Nicholas Dreyer sto alene i skogen, klar til å ta sitt eget liv. Det var ikke første gang han vurderte selvmord.

Men nå kjentes det veldig nært. Så innså den unge Afghanistanveteranen at han var nødt til å si fra til moren.

Hun forsto, men hadde ett klart forbehold, som ble en pakt. Ikke gjør det før jul.

Nå har den anerkjente forfatteren Simon Stranger skrevet en roman delvis basert på historien til Nicholas Heimgaard Dreyer.

Romanen «304 dager» er en nedtelling av de 304 dagene Nicholas lovet moren å holde seg i live.

I krig med Taliban

Han var 21 år da han reiste til Afghanistan som soldat i NATO-styrken.

Nicholas stortrivdes i forsvaret, ble grenader i Rena Leir etter førstegangstjenesten, var topptrent og motivert. Trodde han visste hva som ventet.

En trefning med Taliban-krigere, der han var nær ved å bli drept, har hjemsøkt ham siden.

Nicholas Dreyer

BRØT SAMMEN: Nicholas brøt plutselig sammen på jobben flere år etter at han kom tilbake fra Afghanistan.

Foto: Kjersti Strømmen / NRK

Noen år etter at han kom hjem til Norge, og fortsatt jobbet i Forsvaret, knakk han sammen. Med angsten og marerittene begynte en ny kamp for å holde seg i live.

Flere ganger gjorde han forberedelser og var klar til å ta livet sitt.

– Jeg orket ikke mer.

Men han måtte si farvel til moren. I den samtalen ba moren ham om å holde ut til over jul i 2015. Så fikk han bare forlate livet om han ikke ville mer da. Og Nicholas lovet moren. 304 dager.

Blanding av fiction og virkelighet

Samarbeidet mellom Nicholas Dreyer og forfatter Simon Stranger startet etter et foredrag på Elverum videregående skole. Dreyer tok kontakt med Stranger etterpå. Det resulterte i lange og fengslende samtaler – og altså i bok.

Det er en roman, det vil si at mye er fiction, men mye er også akkurat slik det var. Deriblant løftet Nicholas ga moren sin.

– Det som er inngangen til romanen er at han våren 2015 var sykmeldt, hadde mistet kjæresten sin, hadde mistet egentlig alt det som hadde vært livet hans fram til da, og ville ta livet sitt.

Boka er en nedtelling av de 304 dagene han lovet moren sin å holde seg i live.

Totalt mørke

Det handler både om krigen og om livet etterpå.

For Nicholas Dreyer kom angsten og sammenbruddet brått og brutalt.

– På de verste periodene hadde jeg vel fem døgn uten søvn, før jeg til slutt bare kollapset, sier Nicholas.

I boka forteller forfatter Simon Stranger om hvordan verden kan falle sammen og hvordan man aldri kan bil den samme igjen.

– Dra ut i krigen som 21-åring og så bare miste alt. Være en av de topptrente soldatene i Norge, og så ende opp med å ligge i krampegråt på gulvet uten å skjønne hva som skjer, sier Stranger.

– Og så den lange kampen for å komme tilbake til livet.

Også tøffe menn kan knekke

I dag bor Nicholas i Furnes utenfor Hamar. Han er 31 år og uføretrygdet. Han har en posttraumatisk stresslidelse. Men selv om han ikke er tilbake i jobb, er han tilbake i livet.

I høst skal han og forfatter Stranger på skoleturné og snakke med unge om psykisk helse.

– Åh, jeg gleder meg veldig. Jeg skal bruke min historie til å hjelpe andre. Vi menn er jo fryktelig dårlige på å snakke om psykisk helse og følelser og sånne ting.

Nicholas Heimgaard Dreyer

SKOLETURNÉ: I høst skal Nicholas Dreyer og forfatter Simon Stranger snakke med unge om psykisk helse.

Foto: Stein S Eide / NRK

De skal vise spesielt unge gutter, at også tilsynelatende sterke og tøffe menn kan knekke sammen. Og at det er greit.

– Jeg er ingen machomann, men jeg er tross alt en høy mann som har jobbet i forsvaret og kan vise at selv de «sterkeste» (selv om jeg ikke føler det selv) også kan falle ned og få problemer, sier Nicholas.

  • Nicholas Dreyer fortalte om livet etter krigen da han gjestet Thomas Seltzer i Trygdekontoret. Praten kan du se her:
Det er duket for både glimt og rusk i øyet, lun prat og blodig alvor når Thomas Seltzer og kveldens saksbehandlere klemmer hardt på samtidens kaviartube.

Det er duket for både glimt og rusk i øyet, lun prat og blodig alvor når Thomas Seltzer og kveldens saksbehandlere klemmer hardt på samtidens kaviartube.