Braktap for Torstein: – Kanskje de ikke er klare for en funksjonshemmet ordfører

Funksjonshemmede Torstein Lerhol drømte om å bli ordfører, men det ble langt fra realiteten.

Skuffet Torstein Lerhol

SKUFFET: Torstein Lerhol var ikke fornøyd etter at valgresultatet ble klart.

Foto: Sigrid Havig Berge / NRK

– Det er veldig vanskelig å si hvorfor det gikk slik, det er jo et enormt utslag. Vi sitter igjen som spørsmålstegn, sier Torstein Lerhol (Sp).

Selv om Senterpartiet ble den store vinner på landsbasis, er situasjonen i Vang i Oppland helt motsatt. En tilbakegang på så mye som 17,5 prosentpoeng, gjør Lerhol til kommunens klart største taper i valget.

Ordfører i Vang, Vidar Eltun (Ap), fikk fornyet tillit og vel så det med et kjempeoppslutning på hele 53,5 prosent av stemmene.

En del av forklaringen, er at Eltun rett og slett har gjort en god jobb, mener Lerhol.

Det er likevel en mye mindre hyggelig årsak Lerhol frykter ligger bak.

Partioppslutning i Vang

53,2 %
476 stemmer
24,2 %
216 stemmer
15,0 %
134 stemmer
7,6 %
68 stemmer

– Ikke klare for en funksjonshemmet ordfører?

Torstein er avhengig av hjelp døgnet rundt, men det hindrer ham ikke fra å satse på politikken.

Vidar og Torstein

KLAR VINNER: Arbeiderpartiets Vidar Eltun gjorde jobben, og vel så det. Her sammen med Torstein på valgnatten.

Foto: Sigrid Havig Berge / NRK

Den 33 år gamle senterpartipolitikeren ser i utgangspunktet ingen grunn til at han ikke skal kunne fungere som ordfører i hjemkommunen. Dette til tross for den svært alvorlige, medfødte muskelsykdommen spinal muskelatrofi.

Om befolkningen deler det samme synspunktet, er Lerhol usikker på i kjølvannet av valgresultatet.

– Jeg tror dessverre at det handler litt om fordommer. Mange er nok ikke klare for en funksjonshemmet ordfører, sier han.

– Gjør dette noe med motivasjonen din for den politiske satsingen videre?

– Akkurat nå er jeg veldig skuffa. Jeg valgte et verv som opposisjonspolitiker, og skal gjøre jobben der. Å brette opp ermene og jobbe for bygda mi er alltid motiverende, sier han.

Kommunestyret i Vang

Slik fordeles de 17 plassene i kommune­styret mellom partiene:

Grafikk som illustrerer kommunestyrets sammensetning med prikker. Hver prikk representerer en mandat.

Bedriftsleder og politiker

Torstein Lerhol på kontoret med sin assistent

LEDER: Torstein Lerhol på kontoret sammen med assistenten.

Foto: Lars Erik Skrefsrud / NRK

I tillegg til politikken, jobber Torstein som avdelingsleder i Stendi, bedriften som tidligere het Aleris. Der har han arbeidsgiveransvar for 700 personer. De ansatte i selskapet jobber som personlige assistenter for andre som trenger hjelp i hverdagen.

Er det travelt kan det bli rundt tjue møter i uka på jobben for avdelingslederen. I tillegg kommer møter i fylkespolitikken og kommunestyret.

Senterpartiet har sterke tradisjoner i Vang kommune. Frem til 2011 hadde de styrt kommunen i 35 år. Torstein har vært aktiv i partiet siden 2005, men toppet ikke lista før valget i år.

Nå må han altså belage seg på å fortsette i opposisjon, da ordførerdrømmen røk med klar margin.

Sittende ordfører Vidar Eltun er i hvert fall strålende fornøyd med resultatet. Han og Arbeiderpartiet får rent flertall i det nye kommunestyret i Vang.

– Dette er et veldig godt valg for oss, og jeg er kjempefornøyd, sier Eltun.

Søk i valgresultatene

valg-dekorasjon