NRK Meny
Normal

– Visste mormor at morfar hadde en annen?

Mormoren ville ikke snakke om morfarens fortid. Da Thomas Pettersen begynte å grave, dukket to ukjente familiemedlemmer opp.

Thomas Bjørnestad Pettersen og mormoren

GODT FORHOLD: Thomas Bjørnestad Pettersen og mormoren hadde et godt forhold. Men morfaren fortalte hun aldri barnebarnet om.

Foto: Privat

– Det norske folk har i øyeblikket en sterk historieinteresse, fastslår statsarkivar Yngve Nedrebø.

I fjor økte besøkstallet i Statsarkivets slektsdatabase med 25 prosent. Mange millioner søk ble gjort.

Nedrebø mener mye av veksten må tilskrives TV-programmer med fokus på slekt og historie.

– Noen ganger ser vi at programmet knapt er ferdig før serveren vår begynner å jobbe på spreng, sier statsarkivaren.

– Hun sa jeg ikke måtte grave

Thomas Bjørnestad Pettersen er blant dem som er bitt av basillen. Det startet med et ønske om å finne ut hvem morfaren var.

Johan Thun Nyseth

HADDE FAMILIE: Thomas Pettersens morfar, Johan Thun Nyseth, hadde stiftet familie før han møtte Pettersens mormor.

Foto: Privat

Det eneste han og moren visste, var at morfaren druknet i Rødehavet før moren ble født. Thomas' mormor ville ikke fortelle om ham.

– Hun sa jeg ikke måtte grave i det. Men da ble jeg jo enda mer nysgjerrig, smiler Pettersen.

Etter at mormoren døde, begynte Thomas for alvor jakten på morfaren. Først fant han et gammelt avisutklipp som viste at han var krigsseiler. Litt senere kom han over ny informasjon, som vekket langt mer oppsikt:

Morfaren hadde stiftet familie før han møtte Thomas' mormor.

Plutselig hadde Thomas en fetter, og Thomas' mor en halvbror.

– Det var rart å finne ut at jeg hadde mer familie enn jeg trodde, forteller Pettersen.

Thomas Bjørnestad Pettersen

FANT NYE FAMILIEMEDLEMMER: – Jeg er veldig glad for at jeg begynte med slektsforskning, sier Thomas Bjørnestad Pettersen.

Foto: Ole-André Lagmandokk / NRK

Rekordår i 2015

Den økte interessen merkes også hos Norsk Slektshistorisk Forening, som nå teller rundt 2000 medlemmer. Formann Rune Nedrud forteller om en årlig medlemsøkning på rundt ti prosent.

– Det har vært en markant økning hvert år siden 2006/07. Det skyldes nok først og fremst TV-programmer som «Hvem tror du at du er?» og «Alt for Norge», og nå i det siste også «Anno», sier Nedrud.

Tall fra slektsgranskingsnettstedet MyHeritage viser en eksplosiv vekst i norske brukere i samme periode. Siden 2007 er tallet femdoblet, til oppunder 700.000 personer i fjor. Aldri har flere kommet til enn i 2015, da tjenesten fikk 166.000 nye brukere.

Statsarkivar Nedrebø tror interessen er uttrykk for et ønske om å føle seg som del av noe større.

– Det handler nok om å føle tilhørighet, tror han.

Yngve Nedrebø i Statsarkivet

TILHØRIGHET: – Livet er kort, og mange ønsker nok å tenke på at de er del av familiehistorien, sier Yngve Nedrebø, statsarkivar i Bergen.

Foto: Ole-André Lagmandokk / NRK

Møttes for første gang

For Thomas Pettersen ledet funnene til flere spørsmål å jobbe videre med.

– Hvorfor ville ikke mormor snakke om morfar? Visste hun at han hadde en annen før henne?

Og ikke minst har han og moren fått nye familiemedlemmer.

– Det var veldig spesielt å oppdage. Det tok noen dager før jeg hadde mannet meg opp til å ringe, forteller han.

Morens halvbror og Thomas' fetter visste heller ikke om Thomas og moren. I fjor sommer møttes de for aller første gang. Nå har de jevnlig kontakt.

Thomas Pettersens familie

STORFAMILIE: Her møter Thomas Bjørnestad Pettersen sine nye familiemedlemmer.

Foto: PRivat