NRK Meny
Normal

Hvalen flytter nordover – Kenneth flytter etter

Kenneth Tårnes flytter til Alta for å drive med hvalturisme. Professor i marin biologi mener det er risikosport å starte opp med hvalsafari i Finnmark.

Kenneth starter hvalsafari i Alta

– I samarbeid med North Adventure skal vi være først ute med å tilby hvalsafari, sier Tårnes.

Foto: Eskil Wie Furunes / NRK

– Vi har ventet lenge på at hvalen skulle komme hit til Finnmark, sier Kenneth Tårnes.

For tre og et halvt år siden flyttet altaværingen til Tromsø for å lære alt om hvalsafari, i tro om at hvalen ville forflytte seg nordover. Han fikk rett. Den siste tiden har de enorme sjødyrene begynt å bevege seg nordover – fordi de følger silden.

Ingolf Skallebøs hvalfoto

Det har blitt observert hval utenfor Alta sist uke. Her fra Skjervøy på grensa mellom Troms og Finnmark.

Foto: Ingolf Skallebø

Risikosport

I samarbeid med reiselivsselskapet North Adventure blir Kenneth den første i Alta som tilbyr hvalsafari for turister.

– Hvalen har en mye større betydning for turistnæringen enn man kanskje vil erkjenne. Det vil gi store ringvirkninger for byen, sier Tårnes.

Professor i marin biologi, Audun Rikardsen, sier det har vært observert noen knølhval ytterst i Altafjorden den siste tiden.

– Men det er overhodet ingen garanti for at Altafjorden kommer til å fylles med hval i år eller de neste årene. Det å starte med hvalsafari er risikosport, sier Rikardsen.

Audun Rikardsen

Rikardsen håper at flest mulig får oppleve hvalene. Han mener samtidig at man må være forsiktig og vise hensyn når man tilnærmer seg hvalene, både av hensyn til hvalene, men ikke minst også for egen sikkerhet.

Foto: Odd Arne Olderbakk / NRK

Må ha en plan B

Professoren sier det nesten er umulig å vite hvor hvalen kommer og hvor lenge den blir.

– Det er ikke hvalen som bestemmer hvor den skal være, det er silden. Og silden, den er veldig uforutsigbar. Det eneste vi kan si med sikkerhet er at dette uansett ikke vil vare evig, maksimum noen få år. Om den kommer, kan det like gjerne bli lenger nord.

Derfor mener Rikardsen at det er viktig å ha en plan B, hvis man skal starte med hvalsafari i Finnmark.

– Hvis det gjøres store investeringer med tanke på å bare drive hvalsafari, så kan de fort ende med skjegget i postkassen, noe sikkert flere som gjorde større investeringer i Tromsø de siste årene har erfart. De må ha mer å tilby, sier han.

Tårnes sier de i utgangspunktet skal satse på hvalsafari.

– Men vi skal også arrangere bryllup, konfirmasjon og firmaturer med båten, sier Tårnes.

Hvalsafari i Finnmark

– Vi trenger lokale folk. Det er viktig når man driver med hvalsafari, sier Tårnes.

Foto: Eskil Wie Furunes / NRK

For mange aktører

Hvalturisme har de siste årene hatt betydelig vekst, og antallet aktører øker. Om hvalen har kommet for å bli i Finnmark, tror ikke Tårnes det vil bli hard konkurranse om hvalen.

– Det første året vil det i hvert fall ikke være det, men jeg er redd for at det blir litt «Tromsø-tilstander» også her. Der er det bare kaos, og altfor mange aktører, sier han.

Men fram til nå er han ganske så alene om å tilby hvalsafari i Finnmark.

– Vi har sett på feilene vi har gjort i Tromsø, så vi ikke gjør de samme feilene i Alta, sier Tårnes.

Det var antakelig mellom 70 og 80 knølhval i en stor flokk utenfor Haukøya, som ligger helt på grensen mellom Troms og Finnmark.