Sahara kan dekke Europas strømbehov

EU skal bruke 350 milliarder kroner på et solcellenett på størrelse med Sør-Trøndelag i Sahara. Solenergiekspert mener Norge mister stadig mer internasjonal anseelse fordi vi bare fokuserer på symptomene på miljøproblemene.

Solkraftverk i Spania (solstråledrevet varmekraftverk)
Foto: AP Photo/Solar Systems / AP

Kilde: NRK

Prosjektet skal forsyne hele Europa med strøm innen 2050, skriver den britiske avisen The Guardian . Foreløpig er det satt en prislapp på prosjektet til ca 350 milliarder norske kroner.

Både Frankrikes president Nicholas Sarkozy og Storbritannias statsminister Gordon Brown er positive til prosjektet.

Arnulf Jaeger-Waldauer, forsker ved EUs institutt for energi, talte ved Euroscience Open Forum in Barcelona tidligere denne uken. Han fortalte at man bare trenger å fange 0,3 prosent av sollyset som skinner på Sahara og ørkenområdene i Midt-Østen for å tilfredsstille Europas behov for strøm.

Oi!

Sunniva Siem er forsker ved Fysisk institutt ved Universitetet i Oslo og har blant annet solenergi som ekspertområde. Hun er overrasket over de store ambisjonene, men er også svært entusiastisk til prosjektet.

Sunniva Siem

Sunniva Siem.

Foto: UIO

- Innen 2050! Oi! Min første reaksjon er at dette er veldig ambisiøst. Men jeg tror det er mulig, og jeg synes det er veldig spennende at de vil satse på det, sier Siem til NRK.

Harald Røstvik er sivilarkitekt og arbeider med fornybare energikilder. Han var leder av den norske avdelingen av International Solar Energy Society fra 1989 til 1991. Han mener dette er et realistisk prosjekt.

- Ja, det er realistisk. Spesielt når en ser hvilke krefter, for eksempel ledere som Sarkozy og Brown, som støtter dette. Det finnes noen store tanker ute i verden nå som utfordrer vårt tankesett når det gjelder energi, sier Røstvik.

- Norge fokuserer på symptomene

Han mener Norges anseelse internasjonalt som miljønasjon kommer til å få nok en skramme på grunn av prosjekter som dette.

- I Norge er vi alt for fokusert på fossil energi. Her snakker vi til og med om å rense fossilt brensel, og ønsker å bruke store summer på det, mens andre, som Sarkozy og Brown heller vil bruke penger på ren energi, sier Røstvik.

Norske myndigheter fokuserer på symptomene på klimaproblemene, mens andre land nå er fokusert på å finne de riktige løsningene.

Harald Røstvik

Røstvik forteller at det finnes kompetanse i Norge, selv om det ikke er så mange som forsker på det, men det norske solenergiselskapet REC har hatt stor suksess og har solgt hele sin produksjon fram til 2011.

Likevel, selv om Europa nå fokuserer på ren energi, og det er mulig å tjene store penger på det, opplever Røstvik liten interesse for alternative energiformer i Norge.

- Det er ikke slik at vi opplever fysisk motstand, men det finnes heller ingen støtteordninger. Vi holder ikke på med dette i Norge.

- Positivt for fattige land

Harald N. Røstvik

Harald N. Røstvik.

Foto: NRK

Røstvik tror dette EUs prosjekt kan være svært positivt for fattige land i Afrika og andre land i varme ørkenområder. De får nå muligheten til å bygge seg opp gjennom ren energi. Samtidig har andre rike oljenasjoner forstått hvordan fremtiden kommer til å se ut, sier Røstvik.

- Det er klart. En gang var Norge også et fattig land, men vi var flinke og bygde opp vannkraft. Også var vi heldige med oljen, men den tar slutt. Andre land kommer til å dominere. Saudi-Arabia, for eksempel, har som mål å bli størst på solcelleenergi. De bruker sine oljepenger på å forske på dette, mens vi er passive, sier Røstvik.

Kan være lønnsomt også i Norge

Også oljenasjonen Norge bør satse mer på solenergi, sier Siem. Solcellestrøm blir i dag regnet for å være relativt dyrt, men Siem mener at hvis en skal foreta en reell sammenligning med hva prisen på olje og gass er, så må en ta med kostnadene landet har når det må kjøpe CO2 kvoter.

Hun mener at det ikke skal så mye subsidiering fra statens side før det er lønnsomt med solenergi i Norge.

- Det har blitt forsket på subsidiering av solcelleenergi tidligere. Jeg husker ikke de nøyaktige tallene, men det viste seg at man kan subsidiere solenergi i stedet for å bruke midler på CO2-kvoter, sier Siem.

- Solenergi alene ikke løsningen

Røstvik mener prosjektet ikke trenger å bli så dyrt som de foreløpige beregningene viser, men det krever også at folks holdninger til energibruk endres. Solenergi alene er ikke løsningen

- Det er mange fornybare energikilder, og det er summen av dem som er interessante. Dette prosjektet alene er ikke interessant hvis Europa dobler sitt energibehov de neste årene. Alt dette må sees i sammenheng, sier Røstvik til NRK.

Røstvik tror Europa klarer å halvere sitt energiforbruk innen 2030, og da vil prosjektet bare trenge halvparten av de midlene som er forespeilet i dag.

- Kan spare 30 prosent på regningen

Selv om vi i Norge opplever at vi normalt ikke har så mye sol, sier Siem at solenergi er et godt alternativ for husholdninger også på våre breddegrader.

- Ja, det er det. Vi kan bruke både fotosolceller som fanger opp lyset, og termiske solcellepaneler. De termiske solcellepanelene varmer opp vann. Vannet kan blant annet brukes til å forvarme varmtvannstanken og huset, sier Siem.

Det kan være mye å spare på strømregningen ved å tenke alternativt.

- En husholdning kan spare opp til 30 prosent ved hjelp av den termiske biten alene, sier Siem til NRK.

Utvalgte dokumentarer

Br. dokumentar. Den 23 år gamle medisinerstudenten Jyoti Singh ble brutalt voldtatt av seks menn på en buss i Dehli. Hun døde senere av skadene. Hennes fryktelige skjebne utløste sterke protester og gateopptøyer i India, og førte til endringer i loven. Singhs voldtektsmenn snakker ut mens de venter på å bli hengt. Deres verdier og tankesett speiler et skjevt patriarkalsk samfunn som ser på kvinner som annenrangs, og til og med uønsket. (Indias Daughter)
Norsk dokumentar. Konflikten mellom Israel og Palestina handler om at to folkeslag sier "mitt land" om det samme området. Vi møter to sterke kvinner, Fathie som måtte flykte til Libanon i 1948 og ønsker å få dø i sin hjemby Jaffa, og Susi som mistet sine foreldre i Auschwitz og ble smuglet ut av leiren og holdt skjult til krigen var slutt. Nå drømmer hun om en stat forbeholdt jøder. På en stillferdig måte gir filmen et innblikk i de grunnleggende motsetningene som gjør denne konflikten så komplisert. (My Homeland)
Dansk-tysk dokumentar. Dette er historien om hvordan Edward Snowden greide å slippe unna USAs etterretningstjeneste. Etter at han hadde utlevert flere hemmelige dokumenter enn noen gang tidligere i USAs historie, startet en omfattende menneskejakt. Hvordan var det mulig for Snowden å unnslippe? DR har fått unik adgang til å intervjue Snowden som fortsatt sitter i asyl i Moskva, Sarah Harrison fra Wikileaks som hjalp ham under flukten og hans far. Tidligere leder for National Security Agency, Michael Hayden, forteller om hvor mye som sto på spill for USA.