IAU - Foto: M. Cizek / Scanpix/AFP
Foto: M. Cizek / Scanpix/AFP

Pluto ikke lenger planet

Den internasjonale astronomforeningen vedtok i dag å frata Pluto statusen som egen planet. Dermed må barnelærdommen om solsystemets ni planeter revideres. 

Pluto har vært regnet som den niende og aller minste planeten i solsystemet vårt, aller lengst unna sola. Men nå er den nedgradert til en dverg-planet - en helt ny kategori i astronomien.

Vedtaket ble gjort etter en opphetet debatt blant de 2500 astronomene som er samlet til generalforsamling i Praha i Tsjekkia.

 

Pluto ikkje lenger planet - Foto: NASA / Scanpix/AP
Foto: NASA / Scanpix/AP

Definert for første gang

For første gang har astronomforbundet IAU forsøkt å definere vitenskapelig hva en planet er.

  • Den må ha stor nok masse - dvs. tyngekraft nok til å ha "ryddet omgivelsene",  trukket til seg steiner og andre rester i sin egen bane. 
  • Planeten må gå i bane rundt en stjerne, og ikke selv være en stjerne. 

Pluto har foreløpig fått selskap av tre andre himmellegemer i gruppen dvergplaneter: Xena, Charon og Ceres. Det er også opprettet under-kategorier: Xena, Pluto og Charon er trans-neptunske, eller såkalte plutoner. De skiller seg også fra klassiske planeter ved at de bruker mer enn 200 år på å gå rundt sola.  

Tre kategorier

I tillegg til kategoriene planet og dvergplanet, opprettet vitenskapsfolkene fra IAU også en tredje kategori. Dette er en betegnelse på alle andre objekter, unntatt satellitter, som nå skal omtales som "mindre legemer i solsystemet" - på engelsk "small solar system bodies".

Pluto har hatt planetstatus siden den ble oppdaget i 1930. Men den fyller ikke de nye kriteriene, blant annet fordi dens elliptiske bane overlapper Neptuns.

De åtte klassiske planetene som fortsatt tilhører vårt solsystem, er Merkur, Venus, Jorden, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus og Neptun. Nå gjelder det å finne nye, gode huskeregler for å lære seg dem - huskeregler uten P i.

 

planeter kandidaterScanpix/AFP
Foto: Scanpix/AFP

 

 

Siste saker

Utvalgte dokumentarer

Svensk dokumentar. Hvordan går det med Kenta og Göran nå? De var med i skinhead-gjengen som ble filmet av Sveriges Television på slutten av 1980-tallet.
Br. dokumentar. Hvem er hun egentlig, denne karismatiske, sjarmerende eks-hockey-mammaen? For å finne det ut har Nick Broomfield kjempet seg gjennom isende kulde i Alaska og lett etter venner, fiender og kolleger som kan sette ham på sporet. (Sarah Palin: You Betcha!)
Den tyske forfatteren og journalisten Günther Wallraff er blitt en legende. Nærmere 70 år gammel kjemper han fortsatt mot urett og maktmisbruk med sine overraskende metoder. (7:8)