Pluto har vært regnet som den niende og aller minste planeten i solsystemet vårt, aller lengst unna sola. Men nå er den nedgradert til en dverg-planet - en helt ny kategori i astronomien.

Vedtaket ble gjort etter en opphetet debatt blant de 2500 astronomene som er samlet til generalforsamling i Praha i Tsjekkia.

 

Pluto ikkje lenger planet - Foto: NASA / Scanpix/AP
Foto: NASA / Scanpix/AP

Definert for første gang

For første gang har astronomforbundet IAU forsøkt å definere vitenskapelig hva en planet er.

  • Den må ha stor nok masse - dvs. tyngekraft nok til å ha "ryddet omgivelsene",  trukket til seg steiner og andre rester i sin egen bane. 
  • Planeten må gå i bane rundt en stjerne, og ikke selv være en stjerne. 

Pluto har foreløpig fått selskap av tre andre himmellegemer i gruppen dvergplaneter: Xena, Charon og Ceres. Det er også opprettet under-kategorier: Xena, Pluto og Charon er trans-neptunske, eller såkalte plutoner. De skiller seg også fra klassiske planeter ved at de bruker mer enn 200 år på å gå rundt sola.  

Tre kategorier

I tillegg til kategoriene planet og dvergplanet, opprettet vitenskapsfolkene fra IAU også en tredje kategori. Dette er en betegnelse på alle andre objekter, unntatt satellitter, som nå skal omtales som "mindre legemer i solsystemet" - på engelsk "small solar system bodies".

Pluto har hatt planetstatus siden den ble oppdaget i 1930. Men den fyller ikke de nye kriteriene, blant annet fordi dens elliptiske bane overlapper Neptuns.

De åtte klassiske planetene som fortsatt tilhører vårt solsystem, er Merkur, Venus, Jorden, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus og Neptun. Nå gjelder det å finne nye, gode huskeregler for å lære seg dem - huskeregler uten P i.

 

planeter kandidaterScanpix/AFP
Foto: Scanpix/AFP