Dermed er West Ham et skritt nærmere målet om et raskt opprykk tilbake til øverste nivå i engelsk fotball. Klubben rykket ned til mesterskapsserien forrige sesong.

Mye av jobben ble gjort da Sam Allardyces menn sikret et perfekt utgangspunkt med 2-0-seier i første oppgjør i Wales.

Cardiff sto med andre ord overfor en vrien oppgave, som raskt skulle vise seg umulig.

To mål av Kevin Nolan (15.) og Ricardo Vaz Te (40.) i første omgang la all tvil til side. På overtid la Nicky Maynard på til en komfortabel 3-0-seier på Boleyn Ground.

John Carew var ikke med i troppen til West Ham.

Birmingham og Blackpool gjør opp om den siste finaleplassen tirsdag. Gjestene fra Blackpool vant 1-0 i første kamp. Opprykksfinalen spilles på Wembley 19. mai.

(NTB)