Ron Artest - Ron Artest har pådratt seg flust med utvisninger og tekniske feil for slåssing og klaging på dommere. Her planter han armen i halsen til Portlands Gerald Wallace. - Foto: Gus Ruelas / Ap

Ron Artest har pådratt seg flust med utvisninger og tekniske feil for slåssing og klaging på dommere. Her planter han armen i halsen til Portlands Gerald Wallace.

Foto: Gus Ruelas / Ap

Basketstjernen, som avgjorde fjorårets NBA-finale med en viktig trepoenger, har søkt om navnebyttet hos høyeste rettsinstans i Los Angeles, melder ESPN.com.

«Metta», den første delen av navnet, står for kjærlighet, vennlighet og anti-vold.

Artest kommer ifølge sportsdirektøren i Lakers trolig til å spille med navnet «World Peace» på ryggen neste sesong.

– Jeg er en tilhenger av verdensfred, sier en lattermild Mitch Kupchak til sportskanalen.

Artest følger i fotsporene til Lloyd Bernard Free, som var en kvalitetsspiller i NBA fra 1975-1988 under navnet World B. Free.

Gikk bananas etter colakast

Ron Artest - Ron Artest får et beger med drikke i ansiktet under slåsskampen i 2004. AP

Ron Artest får et beger med drikke i ansiktet under slåsskampen i 2004.

Foto: AP

Fra før er Los Angeles Lakers-stjernen Artest forbundet med alt annet enn fred.

Han opplevde sitt mørkeste øyeblikk da han ble utestengt i 86 kamper for å banke opp en tilskuer under en kamp for Indiana Pacers i 2004.

Den over to meter høye og 118 kilo tunge forwarden løp opp på tribunen og begynte å gyve løs på en person han trodde hadde kastet en Cola Light på ham.

Senere viste det seg at det var en annen tilskuer som hadde kastet colaen.

Ron Artest - Ron Artest i basketak med en tilskuer under slåsskampen i 2004. Artest var en av flere spillere som angrep tilskuere. - Foto: DUANE BURLESON / AP

Ron Artest i basketak med en tilskuer under slåsskampen i 2004. Artest var en av flere spillere som angrep tilskuere.

Foto: DUANE BURLESON / AP

Hevder han så basketdrap

Dirk Nowitzki og Ron Artest - Ron Artest er kjent som en av de beste forsvarsspillerne i NBA. Han ble kåret til årets forsvarsspiller i 2004. - Foto: LUCY NICHOLSON / Reuters

Ron Artest er kjent som en av de beste forsvarsspillerne i NBA. Han ble kåret til årets forsvarsspiller i 2004.

Foto: LUCY NICHOLSON / Reuters
Ron Artest - Ron Artest har akkurat skutt Los Angeles Lakers til seier i NBA-finalen i 2010. - Foto: Mark J. Terrill / Ap

Ron Artest har akkurat skutt Los Angeles Lakers til seier i NBA-finalen i 2010.

Foto: Mark J. Terrill / Ap

Artest vokste opp i røffe Queensbridge, og er vant til at det går hardt for seg.

– Jeg vokste opp med slåssing på basketbanen. En gang var en av vennene mine i ferd med å vinne, og motstanderne var så innstilt på å vinne at de brakk av et stolben og kastet det rett gjennom hjertet hans. Han døde på banen, har Artest fortalt etter en kamp.

Her er noen av de mange kontroversene 31-åringen har vært innblandet i:

Ny vår for slåsskjempen

Mot slutten av karrieren har Artest framstått som en ny mann.

Den eminente forsvarsspilleren har kastet seg inn i kampen for å avstigmatisere psykiske problemer, og har blant annet holdt et innlegg om saken i den amerikanske kongressen.

Han får færre utestengelser for krangling med dommerne, og har blitt kåret til den NBA-spilleren som er best til å hjelpe til i lokalmiljøet sitt.

I fjor vant han sin første NBA-tittel etter 20 poeng i den avgjørende finalekampen. Etter kampen takket han psykologen sin.