NRK Meny
Normal

Sauron-dinosauren var like stor som T. rex

Rovdinosauren Sauroniops pachytholus er oppkalt etter Tolkiens onde fyrste Sauron.

Sauroniops pachytholus

En Sauroniops spiser en ung Spinosaurus.

Foto: Emiliano Troco

For 95 millioner år siden tråkka 12 meter høye kjøttetende dinosaurer rundt i det området som nå er Marokko.

I 2007 fant arkeologer en bit av hodeskallen til en av disse skapningene, nå har den italienske forskeren Andrea Cau - ved hjelp av denne benbiten - beskrevet og klassifisert den tidligere ukjente dinosaurarten.

Minnet om T. rex

Sauroniops pachytholus er nå den fjerde arten vi vet om i carcharodontosaur-familien - en dinosaurfamilie kjent for sine lange og tunge dyr.

– Sauroniops var et tobeint rovdyr som kunne minne om Tyrannosaurus rex selv om disse to artene ikke var i nær slekt, forteller Cau til Daily Mail.

Han forklarer at dyret hadde en lang og dyp skalle, og dusinvis av knivskarpe tenner.

Størrelsen på skallebeinet de har funnet tyder på at den var rundt tolv meter høy, men Cau presiserer at dette ikke er mulig å fastslå nøyaktig på det grunnlaget.

Beinrestene avslører at sauroniopsen hadde en stor kul i panna, noe som ifølge rapporten skiller den fra andre carcharodontosaurer.

Cau spekulerer i om denne kulen kan ha blitt brukt til å skalle andre hanner for å vinne hunnenes gunst.

Sauron

Dette beinet har gjort forskerne i stand til å klassifisere en ny art.

Foto: © Andrea Cau

Kjent kun for øyet

Sauron

Både Sauron og Sauroniops er kjent på grunn av øynene.

Beinbiten som er funnet inkluderer en del av dinosaurens øyehule, og Sauroniops pachytholus er ifølge National Geographic gresk for Saurons Øye.

Giganten er altså oppkalt etter altså oppkalt etter Sauron - den mørke fyrsten fra Ringenes Herre-trilogien - som er på konstant jakt etter den magiske ringen som ble frarøvet ham, og som Frodo og broskapet hans vil ødelegge.

Sauron har ikke fysisk form når historien om Frodo utspiller seg, og tar derfor form som et brennende øye.

– Et rovdyr som er fysisk kjent utelukkende gjennom sitt øye fikk meg til å tenke på Sauron - særlig fremstillingen av ham i Peter Jackson-filmene, sier Cau.

Han forteller at Sauroniops levde ved elvebreddene i et varmt klima, med god tilgang på krokodiller og fisk.

– Overfloden av mat gjorde nok at det var lett for flere store rovdyr å leve der samtidig, forklarer han.