NRK Meny
Normal

Undersøker mystisk stjerne

Astronomer rundt om i verden har nå rettet sine instrumenter mot en stjerne som oppfører seg merkelig. En teori er at det er noe kunstig i bane rundt den.

Tabbys stjerne

Er det en enorm, kunstig struktur i bane rundt Tabbys stjerne? Nå har astronomene fått en unik mulighet til å få svar.

Foto: Illustrasjon/Wikimedia

Tabbys stjerne har vært i media før.

Den er beskrevet som den merkeligste stjernen astronomene har sett til nå, og kanskje det første direkte sporet etter en fremmed, avansert sivilisasjon ute i rommet.

I går begynte den å oppføre seg merkelig igjen, og astronomer over hele verden høster nå inn data.

Les også: – Det ser ut som noe romvesener ville bygget

Uforklarlig lysendring

Stjernen fikk internasjonal oppmerksomhet da det ble oppdaget at det fra tid til annen kom mindre lys fra den.

Astronomene hadde ingen gode teorier for hvordan dette kunne skje. Slike stjerner skulle ikke endre lysstyrken, og i hvert fall ikke med uregelmessige mellomrom og med uregelmessige utslag.

Lysendringen kan ikke forklares med at planeter i bane rundt den skygger for lyset. En teori er at det er store grupper med kometer nær stjernen, men astromene greier ikke å forklare hvordan de kan føre til de uregelmessige lysendringen.

Astronom Tabetha S. Boyajian

Astronom Tabetha S. Boyajian kan nå kanskje få vite om stjernen hun oppdaget gir lys og varme til en fremmed sivilisasjon.

Foto: Twitter

Utfordringen for astronomene er at stjernen aldri har blitt observert grundig under disse periodene med mindre lys.

Periodene varierer mellom fem og 80 dager, og alle har blitt påvist i historiske data.

Den merkelige oppførselen ble først oppdaget i data fra satellitten Kepler som stirret på flere hundre tusen stjerner.

Laster Twitter-innhold

Alarmen gikk i går

Det var i ettertid, under analyse av kepler-data for to år siden, at astronomen Tabetha S. Boyajian så at noe uforklarlig hadde skjedd flere ganger med Tabbys stjerne.

Stjernen fikk sitt navn etter Tabetha, selv om hun selv ønsker at den skal kalles Boyajians stjerne.

Etter at Boyajian og hennes kollegaer meldte (PDF) om oppførelsen, har stjernen oppført seg pent.

Inntil i går.

Tabbys stjerne - lysendring 19. mai

Lysendringen begynte i år går. Astronomene vet ikke om det er selve stjernen som blir svakere, eller om det noe som skygger for lyset. Det kan vi få svar på allerede i dag.

Foto: Nasa/Caltec

Astronomer jakter data

Det kraftigste instrumentet som til nå er rekruttert til jobben, er romteleskopet Swift. Det gjennomførte lørdag ettermiddag og kveld tre observasjoner av stjernen.

Målet for astronomene er å få et så detaljert spektrum som mulig fra stjernen.

Det vil si at de måler lyset i forskjellige bølgelengder, og med det kan de si mye om hva som sender lyset ut, og hva lyset har gått gjennom på veien.

Dersom det er støv som skygger for lyset, vil astronomene finne ut av det nå.

Dersom det er noe solid som skygger for lyset, så vil det også bli klart.

Swift Space Telescope

Romteleskopet Swift skal samle data i 2420 sekunder lørdag 20. mai. Det kan gi astronomene er godt spektrum av lyset i korte bølgelengder som kommer fra Tabbys stjerne.

Foto: Nasa
Laster Twitter-innhold
Laster innhold, vennligst vent..
Laster innhold, vennligst vent..

SISTE NYTT

Siste nytt