Lå gjemt da 12 ble drept: – Det føltes som timer

Tolv mennesker er drept og minst fire skadd etter at en kommunalt ansatt 40-åring skjøt vilt rundt seg i en bygning i Virginia. Megan Banton forteller om marerittet de opplevde da skytingen pågikk.

Politiet går inn i bygningen der angriperen skjøt og drepte tolv personer

13 DREPT: Politiet går inn i bygningen der angriperen skjøt og drepte tolv personer. Gjerningsmannen ble skutt og drept av politiet.

Foto: Stringer / Reuters

Med en rifle og en 45-kaliber-pistol gikk en mann inn på den kommunale administrasjonsbygningen i den amerikanske østkystbyen like etter klokken 16 fredag og begynte å skyte rundt seg.

Mannen ble drept i det politiet beskriver som en «lang skuddveksling» med fire polititjenestemenn.

Ifølge den lokale politisjefen var den antatte gjerningsmannen offentlig ansatt.

Ifølge flere amerikanske medier er han identifisert som en 40 år gammel mann. Han var inntil nylig ansatt ved kommunesentret som består av flere kommunale etater.

Angrep i tre etasjer

Først ble det meldt om elleve drepte, men det tolvte offeret omkom på vei til sykehuset.

Politisjef James Cervera sa at skytingen foregikk over flere etasjer, og at den mistenkte skjøt tilfeldig rundt seg.

Et av ofrene ble funnet i en bil utenfor.

Politiet tror mannen handlet alene og sier de ikke er kjent med motivet for skytingen.

Tilstanden for flere av de skadde er kritisk. En politimann ble også skutt, men ble reddet av en skuddsikker vest. Han er nå på sykehus.

– Jeg vil at dere skal vite at under den skuddvekslingen, så klarte polititjenestemennene i bunn og grunn å stoppe mannen fra å gjøre mer skade i bygningen, sier politisjef James Cervera.

James Cervera

Politisjef James Cervera fortalte at den mistenkte skjøt tilfeldig rundt seg.

Foto: Kaitlin Mckeown / AP

Gjemte seg

Området rundt bygningen ble satt under såkalt lockdown under skyteepisoden. Vitner forteller at folk i bygningen gjemte seg under pultene sine, skriver CNN.

Megan Banton jobber som administrasjonsassistent i bygget. Hun hørte skytingen og ringte 911 før hun gjemte seg sammen med 20 kolleger, skriver nyhetsbyrået AP.

Der brukte de en pult til å holde døren stengt.

– Vi prøvde det vi kunne for å holde alle i sikkerhet. Vi var alle skrekkslagne fordi det eneste vi kunne høre var skuddene. Det føltes som om det ikke var ekte, at det var et mareritt. Det føltes som timer, sier Banton.

– Jeg har en 11 måneder gammel baby hjemme, og alt jeg tenkte på var at jeg måtte komme hjem til ham, sier hun.

Banton skrev tekstmeldinger til moren sin om at det pågikk skyting og at de ventet på politiet.

– Jeg takker Gud for at barnet mitt er i live, sier Bantons mor, Dana Showers.

Siden hendelsen skjedde på slutten av arbeidsdagen, var mange på vei hjem fra jobb. Flere hadde allerede dratt hjem da hendelsen skjedde.

– Dette er en av de verste dagene i Virginia Beachs historie, sier borgermester Bobby Dyer på en pressekonferanse og fortsetter:

– De som ble drept var våre venner, medarbeidere, naboer og kolleger.

Virginia Beach er den største byen i delstaten Virginia, som ligger på østkysten av USA.

Politiet utenfor bygningen i Virginia

UTENFOR BYGGET: Vakthold etter masseskytingen. Politiet tror gjerningsmannen handlet alene.

Foto: Eric Baradat / AFP

150 masseskytinger i år

Ifølge CNN fant politiet en halvautomatisk pistol og en rifle på stedet.

– Dette er en tragisk dag for Virginia Beach, sier delstatens guvernør Ralph Northam, som er på vei til byen.

Fredagens skyting var masseskyting nummer 150 i USA så langt i år, ifølge organisasjonen Gun Violence Archive. Organisasjonens betegnelse på en masseskyting er når fire eller flere personer blir skutt eller drept.

HER SKJEDDE DET: Virginia Beach er den største byen i delstaten Virginia, som ligger på østkysten av USA.

SISTE NYTT

Siste nytt