Frifunnet for drap etter 39 år – fikk klem av dommeren

Rett etter at hun frifant Kwame Ajamu for drap, gikk dommer Pamela A. Barker ned fra dommerstolen og ga ham en klem.

Ronnie Bridgeman får klem av Pamela A. Barker

Kwame Ajamu, tidligere kjent som Ronnie Bridgeman, får klem av dommer Pamela A. Barker i rettssalen i Cleveland etter frifinnelsen tirsdag.

Foto: Tony Dejak / Ap
Timothy McGinty

Aktor i Cuyahoga fylke, Timothy McGinty, har måttet innrømme at påtalemyndigheten ikke har noen sak.

Foto: Matt Sullivan/Getty Images

Kwame Ajamu het Ronnie Bridgeman da han som 17-åring ble arrestert for drapet på Harold Franks en vårdag i 1975.

Det eneste vitnet i saken var en 12-åring. Eddie Vernon, som fortalte i retten at han så angrepet på Franks.

Vitnemålet førte til at Ronnie Bridgeman, hans tre år eldre bror Wiley Bridgeman, og 18 år gamle Ricky Jackson alle ble dømt til døden for drapet.

Dødsdommene ble senere gjort om til livsvarig fengsel.

Presset av politiet

Vitnet i saken, Eddie Vernon, fortalte i retten i november i år at han ble presset av politiet til å vitne falskt mot de tre mennene.

Han var bare 13 år under selve rettssaken, og turte ikke fortelle sannheten.

Etter at det ble klart at han trakk tilbake vitnemålet, måtte påtalemyndigheten innrømme at de ikke hadde noen sak mot de tre mennene.

Ricky Jackson ble frifunnet i november, i år, og tirsdag kveld ble også brødrene Bridgeman frifunnet for drapet.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Kwame Ajamu (t.h.) og Wylie Bridgeman

Kwame Ajamu (t.h.) og broren Wylie Bridgeman gir hverandre en klem etter at de ble frifunnet for drap tirsdag.

Foto: Tony Dejak / Ap

Jeg kunne blitt Barack Obama. Hvem vet?

Ricky Jackson

Udatert bilde av Ricky Jackson, som har sittet uskyldig fengslet siden han var 18 år gammel og frem til han ble frikjent i november.

Foto: Ohio Department of Rehabilitation and Correction

Mens Ricky Jackson og Wiley Bridgeman har sittet i fengsel frem til november i år, ble Kwame Ajamu løslatt i 2003.

Han er gift med en kvinne han traff samme år som han ble løslatt. Etter frifinnelsen tirsdag sa Ajamu at han var overlykkelig og at «dette rommet er lyst opp av sannheten».

- Jeg håper vi ikke må vente nye 40 år på de neste Kwame Ajamu, Wiley Bridgeman, Ricky Jackson. Det er mitt håp at vi fra i dag av kan slutte å ignorere det som er åpenlyst i vårt rettssystem og gå videre med fred og kjærlighet, sa Kwame Ajamu etter frifinnelsen.

57 år gammel sier han at frifinnelsen gjør at han endelig føler seg fri til å gå hvor han vil, når han vil.

Han sier at han til tross for frifinnelsen ikke kommer til å ta tilbake navnet Ronnie Bridgeman.

– Jeg kan gå tilbake til å være Ronnie Bridgeman, men det gjør jeg ikke. De drepte Ronnie Bridgeman. De drepte sjelen hans. Der drepte alt han trodde på, alt han ønsket seg. Jeg ønsket å bli noe. Jeg kunne blitt en advokat. Jeg kunne blitt Barack Obama. Hvem vet?, sa Ajamu.

Les også: Livstids fengsel for «bagateller» - Nyheter, tv og radio fra hele verden - NRK.no

Laster innhold, vennligst vent..
Laster innhold, vennligst vent..

SISTE NYTT

Siste nytt