NRK Meny
Normal

Amerikanske elver farget gule etter giftig utslipp

To elver i det sørvestlige USA er stengt som drikkevannskilder etter at over 11 millioner liter forurenset vann rant ut fra en nedlagt gullgruve i forrige uke.

To elver i det sørvestlige USA er stengt som drikkevannskilder etter at over 11 millioner liter forurenset vann rant ut fra en nedlagt gullmine i forrige uke.

Se bildene fra Animas-elven.

Mann tar prøver av gult vann

Dan Bender fra La Plata County Sheriff's Office, tar prøver av det gulfargede vannet nær Durango i Colorado.

Foto: Jerry McBride/The Durango Herald / Ap

Det enorme utslippet skyldes en tabbe fra det amerikanske miljøverndirektoratet, Environmental Protection Agency (EPA) under arbeid med å rydde opp i miljøbomber rundt byen Silverton i delstaten Colorado.

Se kart nederst i saken.

Arbeidere fra EPA har siden juni i år arbeidet med å stoppe lekkasjer fra Red- og Bonita-gruvene, som har sluppet ut giftige metaller i Animas-elven i årevis.

4. august holdt arbeiderne på i Gold King-gruven like ved de andre gruvene, da de ved en feil ødela en dam som holdt tilbake store mengder forurenset vann. Vannet inneholdt arsenikk, bly og andre giftige tungmetaller.

Etter at dammen brast rant alt vannet ut av gruven og ned i Animas-elven, noe som førte til at elven fikk en sykelig gulfarge.

Gulfarget elv

Bilde tatt mandag av den gulfargede Animas-elven nær Durango.

Foto: HANDOUT /LA PLATA COUNTY COLORAD / AFP

Truer Grand Canyon

Over 150 kilometer nedover Animas-elven og videre i San Juan-elven ble vannet farget gult.

– Alle i byen visste hva som kom til å skje. Det var tøft å våkne om morgenen og se en oransje elv, sier Tom Bartles i byen Durango – 100 kilometer nedenfor Silverton – til CNN.

Lenger nede i vassdraget ligger Grand Canyon og nå kan også vannet i USAs mest kjente naturfenomen bli misfarget.

Eksperter sier at rester tungmetallet fortsatt kan være en fare i elven i langt til fremover.

Etter lekkasjene har EPA i første omgang sperret adgang til elvene frem til neste mandag for all bruk som drikkevann og vanning.

Flere byer har stengt alt vanninntak fra elvene, og dermed må folk skaffe vann til vasking på annet vis.

Padlere på gul elv

Kajakkpadlere på den gulfargede Animas-elven nær Durango i Colorado.

Foto: Jerry McBride/The Durango Herald / Ap

Navajo-indianerne rammet

Blant dem som er berørt er Navajo-indianerne som har et delvis selvstyrt område i delstatene i New Mexico, Utah og Arizona.

Lederne for navahoene har erklært en krisesituasjon og stengt vanninntak fra San Juan River.

Under et møte mandag krevde medlemmer av navahoenes stammeråd at noen fra de føderale myndighetene blir holdt ansvarlig for utslippet.

«Tikkende tidsbomber».

På slutten av 1800-tallene var det omfattende gruvedrift etter gull og sølv i områdene rundt Silverton.

Miljøorganisasjonen American Rivers sier at det er mer enn 4000 forlatte gruver i delstaten Colorado, rundt 1100 bare i fjellene rundt byen Silverton.

Innbyggerne i områdene rundt Silverton og nedover langs elvene frykter lignende utslipp i fremtiden.

American Rivers kaller gruvene «tikkende tidsbomber» og etter at miljøvernmyndighetene tabbet seg ut ved Gold King-gruven kan det bli vanskelig å få gjennomført ytterligere oppryddingsarbeid.

Laster kart, vennligst vent...
Laster innhold, vennligst vent..
Laster innhold, vennligst vent..

SISTE NYTT

Siste nytt