Unge drar ikke til tannlegen: – Kvier seg for regninga

Lena (26) er en av deltakerne i det ti år lange prosjektet som nå får sjekket tennene av forskere for siste gang.

Tannlege Tromsø

– IKKE VÆRT HOS TANNLEGEN PÅ ÅREVIS: Dette er tredje gang deltakerne kalles inn til undersøkelser. Mange har i mellomtiden ikke vært hos tannlegen på flere år, sier forskerne.

Foto: Veronica Turnage / NRK

I en stor helseundersøkelse ser en gruppe forskere på hvordan det står til med tennene til unge voksne – en gruppe man vet lite om fra før.

Så langt viser resultatene at mange trenger behandling.

– Mange har ikke vært hos tannlegen på flere år. Det ser ut som at økonomi er en viktig årsak for mange.

Det sier professor Elin Synnøve Hadler-Olsen, som er en av forskerne i studien.

Elin Synnøve Hadler-Olsen Professor ved Institutt for medisinsk biologi

At unge plutselig mister rettigheter til gratis tannbehandling, kan være en av årsakene til at unge velger å droppe tannlegebesøket, forteller forsker Elin Synnøve Hadler-Olsen.

Foto: Veronica Turnage / NRK

De omkring 1000 deltakerne var med i studien for første gang for 10 år siden da de gikk på videregående skole.

Siden har de vært invitert tilbake én gang, for å gjøre de samme undersøkelsene.

Nå er deltakerne innkalt til en tredje og siste runde, og Lene Marita Steinvik (26) er en av dem.

Lene Marita Steinvik (26) er deltaker i tannhelseundersøkelse i Tromsø

Lene Marita Steinvik håper prosjektet kan bidra med informasjon om hvorfor mange unge ikke drar til tannlegen.

Foto: Veronica Turnage / NRK

– Jeg har godt forhold til mine tenner og å gå til tannlegen, men jeg vet at mange unge har det annerledes. Det er sikkert litt fordi man er redd for kostnadene bak, og at man ikke helt vet hva som skal skje, sier hun.

Forsker Hadler-Olsen forteller at de ser en sammenheng mellom tannhelse og økonomi.

– Vi har ikke fått inn alle resultatene fra denne studien ennå, men vi vet at mange ikke drar til tannlegen fordi de er redd for dyre regninger.

Hun viser til data fra tidligere studier som viser at økonomi er en viktig årsak til at folk ikke går til tannlegen. Opp mot 40 prosent opplyser om at de ikke sjekker tennene sine fordi de har dårlig råd.

Dyrere jo lenger man venter

– På gruppenivå så ser man at det generelt er dårligere tannhelse for dem som kommer fra lavere sosioøkonomiske lag. Men det har ikke bare med økonomi å gjøre. Generell helse, tannbehandlingsangst og prioriteringer har også betydning, sier hun.

Prosjektet er en del av den større undersøkelsen Fit Futures. Den gjennomføres av Tannhelsetjenestens kompetansesenter for Nord-Norge (TkNN) og Institutt for klinisk odontologi (IKO) ved UiT Norges arktiske universitet.

Tannlege Therese Bondø er den som undersøker deltakerne i prosjektet, og sier at hun ofte ser syreskader.

Tannlege Therese Bondø i Tromsø

Tannlege Therese Bondø forteller at behandling blir dyrere jo lenger man venter.

Foto: Veronica Turnage / NRK

Jo lengre man går med ubehandlede skader, jo dyrere vil det bli, sier hun.

– På plasser der det kunne ha hjulpet med en liten fylling, må de nå kanskje rotfylle, som er en ganske mye dyrere behandling, sier hun.

Forsker Hadler-Olsen trekker frem økonomi og overgangen til voksenlivet som mulige forklaringer på hvorfor unge ikke drar til tannlegen.

Etter fylte 20 år kan en tur til tannlegen nemlig bli en dyr affære.

Mister retten til gratis tannbehandling

– Man har gratis tannbehandling frem til man er 18 år, og sterkt subsidiert behandling til man er 20. Så mister man plutselig rettighetene til gratis tannbehandling, og man må oppsøke tannbehandling selv, sier hun.

Tannlege Tromsø skanner
Foto: Veronica Turnage / NRK

Forskeren peker på at dette skjer samtidig som at mange unge flytter hjemmefra, har dårlig økonomi og skal lage mange nye vaner selv.

– Vi vet egentlig veldig lite om hvorvidt man prioriterer å gå til tannlegen i denne fasen av livet, sier Hadler-Olsen.

Dermed kan det være stor forskjell på hvordan tannhelse kan være blant unge voksne i Norge, sier en annen forsker og tannlegespesialist Andreas Schmalfuss til NRK, og viser et eksempel:

Tannhelse

– På bildet til høyre ser vi friske tenner. Deltakeren på venstre bilde har tapt en tann og det er kun rotrester som står igjen. Jekselen bak har et så stort hull at den trenger en rotfylling, sier Schmalfuss.

Foto: Tannhelsetjenestens kompetansesenter for Nord-Norge og Institutt for klinisk odontologi/UiT

De endelige resultatene av studien er ikke klare før mot slutten av året.

Nyheter fra Troms og Finnmark

Sveinung Åsali Nordnytt

Se ukas siste Nordnytt med Sveinung Åsali

Se ukas siste Nordnytt med Sveinung Åsali