Advarer mot nærkontakt med Hvaldimir: – Han er ikke et leketøy

Hvaldimir viser tydelige tegn på at han er irritert på nærgående mennesker, sier forsker. Hun advarer folk mot å stikke hender og føtter i munnen på hvithvalen.

Hvaldimir dukket opp i Engenes utenfor Harstad

OMSTREIFER: Hvaldimir skapte begeistring da han dukket opp i Engenes utenfor Harstad, der dette bildet er tatt 24. mai.

Foto: Tor Sivertsen

Nærmest daglig kommer det nye videoer på sosiale medier som viser hvordan folk har nærkontakt med den berømte russiske hvithvalen.

Noen av videoene bekymrer forsker Eve Jourdain i Norwegian Orca Survey.

– Det ser ut til at noen er litt for pågående. Vi ser noen reaksjoner hos Hvaldimir som ikke er så vennlige, sier Jourdain til NRK.

Hvis det er for mange mennesker og båter rundt ham, kan det være overveldende. Når folk da prøver å ta på ham, kan han svare med raske hodebevegelser, ifølge forskeren.

– Det kan kanskje virke morsomt, men er ikke det. Det er et signal om at han er irritert eller frustrert. Det er kanskje begynnelsen på noen som kan gå galt, sier Jourdain.

Eve Jourdain

– Vær rolig og la Hvaldimir bestemme om han vil ha kontakt, oppfordrer Eve Jourdain.

Foto: Norwegian Orca Survey

Ikke risikofritt

– Vi kan ikke klandre folk for at de ikke har sett disse tegnene. Det er jo ikke mange som har møtt en hvithval før, sier hun.

Mens ingen ville stikke fingrene borti tennene på en fremmed hund, har ikke folk slike sperrer mot en hval. Det er underlig, synes Jourdain.

– Folk stoler på ham 100 prosent, putter hendene i munnen hans, noen stikker også føttene inn. Selv jeg ville ikke gjort det, selv om jeg har tilbrakt mye tid med ham.

Frustrert uten dame

– Han er ikke et leketøy, sier Jourdain.

Hun understreker at hvithvalen er i en spesiell og unaturlig situasjon. Han skulle hatt en flokk rundt seg, men mangler fellesskapet.

– De kan ha sosiale bånd for livet med samme make. Han er en ung hann som neppe har møtt noen damer, så han kan være frustrert. Han har sine behov – som ikke er dekket.

Jourdain mener det er greit å nærme seg Hvaldimir med båt, men ber folk om å kjøre sakte og stoppe minst 10 meter unna.

– Ta deg tid, vær rolig, la ham velge selv om han vil ha kontakt.

– Han har krefter og kan dra deg ut i vannet hvis han vil. Du kan kanskje klappe ham pent på ryggen, men ikke munnen.

Tror han blir langs kysten

Det er nå 11 måneder siden Hvaldimir forlot Hammerfest. I det siste er han sett rundt Harstad. Jourdain regner med at han vil holde seg langs kysten og ikke oppsøke artsfrender i nord, for eksempel ved Svalbard.

– Vi vet jo ikke, men han er så vant til folk at jeg ikke tror han vil legge ut på vandring.

Hvaldimir har utvilsomt møtt en rekke hvaler, men har ikke vist noen interesse for dem.

– Han bryr seg ikke, egentlig. Han er fanget og trent til å være med mennesker.

Hvaldimir i Alta

Lenger enn dette bør du absolutt ikke gå. Hold fingrene unna munnen og tennene til hvalen, sier eksperten.

Foto: Pavel Rumiantcev