Nesten 130.000 cruiseturister i Kristiansand i sommer

På nytt settes det rekorder for cruisetrafikken i Kristiansand. I år sprenges tidligere rekorder da nærmere 130.000 turister har kommet sjøveien i cruiseskip.

Royal Princess

Torsdag kommer sesongens største skip til Kristiansand, «Royal Princess» som tar 3500 passasjerer.

Foto: Hensti/Wiki Commons

Det er sjette året på rad at cruisetrafikken øker i Kristiansand. I fjor var det 100.000 cruiseturister i byen.

I 2009 kom det 16 skip til sørlandsbyen, i år er tallet 78 skip.

På torsdag kommer det største skipet havna i sommer tar imot. Det heter «Royal Princess» og har med seg 3600 turister.

Ned og så opp

Thomas Granfeldt

Thomas Granfeldt er assisterende havnedirektør. Han er fornøyd med nok en cruiserekord i byen.

Foto: Per-Kåre Sandbakk / NRK

– Det har vært en strålende sesong, vi har aldri hatt flere skip inne enn hva vi har hatt i år, sier assisterende havnedirektør Thomas Granfeldt.

Han understreker at de har visjoner også for fremtiden.

– Vi kommer til å jobbe videre med dette arbeidet, selv om vi forventer en nedgang i antall cruiseskip de neste par årene, sier Granfeldt.

Han forklarer at skipene prøver å variere hvilke havner de besøker og på grunn av den store pågangen i Kristiansand, vil flere båter ikke komme tilbake før om et par års tid.

– I 2017 sikter vi igjen mot nye høyder, sier havnedirektøren.

Smertegrensen

Kongsgård cruiseskip

Her måtte et skip ligge til kai ved Kongsgård da det ikke var plass i Kristiansand havn.

Foto: Odd Rømteland/Kristiansand

– Vi har regnet på at byen kan klare å ta imot 10.000 cruiseturister og tre skip til kai på en gang, sier Granfeldt.

Han sier de har nærmet seg smertegrensen.

– Vi har vært tett opp på det antallet, men det har gått bra, sier den assisterende havnedirektøren.

Om tre skip skal ligge til kai i Kristiansand, må et skip akseptere å ligge ved Kongshavn noen kilometer utenfor Kristiansand.

Skiller seg ut i Norge

Cruiseskip

Det har vært trangt om plassen i havna i sommer.

Foto: Odd Rømteland/NRK Sørlandet

Havnedirektøren sier at økningen Kristiansand havn opplever er bedre enn hva resten av Norges havner kan vise til.

– Kristiansand opplever en cruiseøkning nesten ingen havner i Norge kan sammenligne seg med, sier Granfeldt.

Han understreker at Bergen og fjordkommunene på Vestlandet er i en særstilling når det gjelder cruiseturister, men at Kristiansands økning er formidabel med tanke på hva vi tilbyr.

Voksesmerter

Da havna i 2009 hadde 16 båter til kai gjennom sommeren, hadde man ikke ventet en slik økning de siste årene har vist.

– Vi trodde på en økning, men en slik utrolig vekst som vi har sett hadde vi ikke drømt om, sier Granfeldt.

Han sier at med vekst kommer det også utfordringer.

– Vi opplever litt voksesmerter på grunn av den hurtige veksten, og det ikke til å unngå i vår situasjon, sier Granfeldt.

Se video fra «Royal Princess», sesongens største skip som kommer til Kristiansand på torsdag.