Takker ildsjel for Champions League-kvalifisering

Arne Utvik har investert både tid og penger på damelaget fra hjembygda. Nå skal Avaldsnes kjempe om den mest prestisjetunge pokalen i Europa. – Det hadde ikke gått uten han, sier daglig leder i klubben.

Oppvarmningsbildene er fra TV Haugaland

– Det er han som har vært arkitekten bak, og har klart å dra oss andre med på denne galskapen eller eventyret, sier daglig leder i Avaldsnes, Norvald Kaldheim.

Og det har blitt et aldri så lite eventyr for laget. Etter tre kamper og tre seiere i Finland var det ingen tvil om at Avaldsnes var det beste laget i kvalifiseringen til Champions League, den største fotballturneringen i Europa.

Drømmer om videre spill

Da laget landet på Haugesund lufthavn Karmøy søndag kveld ble de mottatt som helter av de oppmøtte.

– Helt fantastisk. Det er noe med å se at en har nådd sine personlige mål, sier investor og ildsjel Arne Utvik.

Nå drømmer han om videre avansement i den prestisjetunge turneringen. På torsdag skal motstanderlaget trekkes.

– Jeg håper jo selvfølgelig at vi kan trekke det svakeste av de beste lagene, og klare ett hakk til i hvert fall, sier Utvik.

Arne Utvik og Norvald Kaldheim

Mandag gikk daglig leder Norvald Kaldheim og investor Arne Utvik gjennom kampene som laget spilte i Finland.

Foto: Arne Gunnar Olsen

Ingen gullgruve for damelagene

Avaldsnes-spillerne kan juble for Champions league-spill, men turneringen er ingen økonomisk gullgruve for klubben.

Mens herrelagenes inntekter i Champions League øker med hundrevis av millioner kroner, må Avaldsnes leie Haugesund stadion for å spille hjemmekamper og risikerer i tillegg å gå i minus.

– Klarer vi gå i null skal vi være veldig glade. Vi må håpe at vi får noen sponsorer med oss, for det hadde vi trengt, sier Kaldheim.