Oppdrettere i nord mener at de har knekt lakseluskoden

Laksemilliardær Gustav Witzøe mener man aldri blir kvitt luseproblematikken. Men Brønnøysund-selskapet Akvafuture har ikke hatt en lakselus på mange år. Løsningen er enkel, sier de.

Laksen hopper og får mat ved merdene til Akvafuture i Brønnøy. Oppdretterne her mener de har knekt koden for å unngå lakselus.

Ole-Christian Olsen / NRK

Laksen hopper over vannoverflaten og speiler seg i sola, før den plasker ned i merden igjen.

Før trodde man at laksen sprellet på overflaten på grunn av stress. Lakselus fikk skylden.

Men i merden til selskapet Akvafuture i Brønnøysund finnes det ikke lakselus.

Siden 2016 har de produsert omtrent 20.000 tonn laks, uten et eneste lakselusutbrudd.

– Laksen hopper fordi den er en laks. Det er det laks gjør, sier forsker ved veterinærinstituttet, Arve Nilsen.

Tror ikke på lusefri bransje

Lakselus er en av de største utfordringene i laksenæringen. I regjeringens nye havbruksstrategi, er dyrevelferd sentralt.

Lusen skal bekjempes.

En av måtene å gjøre det på er å legge til rette for flere oppdrettsanlegg på land, eller det som kalles semi-lukkede anlegg til havs, står det i strategien.

Det er også foreslått å stille strengere miljøkrav for tildeling av konsesjoner.

For to uker siden gikk laksemilliardær Gustav Witzøe ut mot regjeringens planer om å endre tillatelsesordningen.

Gustav Witzøe

Laksemilliardær, Gustav Witzøe.

Foto: Vegard Woll / NRK

– Det går ikke an å mene noe om de nye planene. Null lus er umulig, sier han til IntraFish.

Men i Brønnøysund mener de at de har løst lakselusproblemet.

– Vi har jo vist at det er mulig. Han må gjerne komme på besøk, hvis han vil det, sier daglig leder i Akvafuture, Thomas Myrholt, om Witzøe sitt utspill.

– Vann fra dypet inneholder ikke lus

En tett merde er viktig for å forhindre lus. Enten det er snakk om glassfiber eller presenning.

Måten de gjør det på i Brønnøysund, er at vann pumpes inn i merden fra havets dyp. Når du kommer lenger ned enn 15 meter, så skal det ikke lenger finnes lakselus i vannet.

– Det er egentlig enkelt og supergenialt. Når du pumpe vannet opp i merden, så sirkulerer det rundt og går ut av sluken. Slik har du et system som er lusefritt året rundt, sier Arve Nilsen.

Nilsen jobber en dag i uken som forskningsleder for selskapet i Brønnøysund, i tillegg til sin vanlige jobb ved Veterinærinstituttet.

– Folk må sendes på kurs for å lære hvordan en lakselus ser ut. Det har ikke vært lakselus i anlegget på mange år, forteller han.

Akvafuture er et semilukket oppdrettsanlegg. Det ligger i havet, men har lukkede system. I motsetning til tradisjonelle oppdrettsanlegg som deler vann med havet utenfor.

– At lukkede anlegg så effektivt kan bidra til å løse det store luseproblemet bør være en god nyhet for hele næringen, tenker jeg.

veterinær Arve Nilsen ved Veterinærinstituttet.

Veterinær Arve Nilsen ved Veterinærinstituttet. Veterinærinstituttet er et beredskaps- og forskningsinstitutt under Landbruks- og matdepartementet.

Foto: Ole-Christian Olsen / NRK

Fritatt vanlig krav fra Mattilsynet

Anlegget er så effektivt at Mattilsynet har innvilget Akvafuture sin søknad om å få dispensasjon fra kravet om telling av lakselus.

Det er nemlig ikke nødvendig. Fiskeri- og sjømatminister Odd Emil Ingebrigtsen, mener det er gode nyheter.

– Nå har vi kommet dit at anlegg kan fritas fra vanlig lusetelling etter at de har vist at de kan drifte uten å få lus inn i anlegget. Dette viser hvordan ny teknologi kan bidra til å gjøre ting bedre både for oppdrettsfisken og villfisken.

NRK har forsøkt å komme i kontakt med Gustav Witzøe uten hell.