Varaordfører blir ny statssekretær

Han har markert seg med flere provoserende utspill og truet med å gå av som varaordfører i Bodø. Nå er Tom Cato Karlsen klar for ny jobb.

Bystyret i Bodø behandler budsjettet

Etter det NRK erfarer blir Tom Cato Karlsen statssekretær i Samferdselsdepartementet. Her sammen med ordfører Ole-Henrik Hjartøy.

Foto: Torbjørn Brovold / NRK

Etter det NRK erfarer blir Tom Cato Karlsen i dag utnevnt til statsekretær under dagens statsråd. Kilder innad i Fremskrittspartiet opplyser til NRK at Karlsen skal inn i samferdselsdepartementet.

Dagfinn Olsen, gruppeleder FrP

– Hvis dette stemmer er det gode nyheter, sier gruppeleder Dagfinn Olsen i Nordland Frp.

Foto: Torbjørn Brovold/NRK

40 år gamle Karlsen har de siste tre årene vært varaordfører i Bodø. Han er også medlem av Frps sentralstyre. Selv er han ordknapp til en utnevnelse i dag.

– Jeg har ikke noe å tilføye til spekulasjonene i media, skriver Karlsen i en sms.

Provoserende utspill

Tom Cato Karlsen har de siste årene markert seg i media med flere kontroversielle utspill.

I 2012 ble han beskyldt for å være på menneskejakt etter å ha bortvist tiggere.

Han har også hatt flere provoserende kommentarer på Facebook, blant annet om mørkhudede voldtektsmenn.

Karlsen er likevel mannen Nordland trenger i regjeringsapparatet, mener Dagfinn Olsen, grupperleder for Frp i Nordland fylkesting.

– Hvis dette stemmer er det gode nyheter. Det er viktig å ha folk i regjeringsapparatet som vi kan snakke med.

– Vi er et langstrakt fylke med store samferdselsutfordringer. Hvis Karlsen blir statssekretær vil det gjøre det lettere for oss å bli hørt, sier Olsen.

Truet med å trekke seg

En utnevnelse av Karlsen til statssekretær betyr at Bodø må finne seg en ny varaordfører.

Kanskje var det en utnevnelse som statssekretær Karlsen hadde i tankene da han nylig lovet han å trekke seg som varaordfører ved nyttår hvis kommunens nye sykehjem Sølvsuper fortsatt hadde tomme plasser ved årsskiftet.

Ole-Henrik Hjartøy, ordfører i Bodø

Ordfører Ole-Henrik Hjartøy mener det vil bli et tap for Bodø dersom Karlsen skifter jobb.

Foto: Sigurd Steinum / NRK

Sølvsuper, som kanskje er Norges mest moderne bygg innen kommunal helse- og omsorg, består av flere deler. Men kostnadene i forbindelse med byggingen har imidlertid blitt så store at Bodø kommune ikke har kunnet ta hele bygget i bruk.

– Jeg kommer ikke til å sitte som varaordfører i en by der vi har full drift av et kulturhus mens vi ikke har full drift av sykehjemmene, sa Tom Cato Karlsen til NRK i september.

– Så dersom det ikke er full drift på Sølvsuper innen 1.1. går du av som varaordfører?

– Jeg kommer ikke til å sitte som varaordfører i en by som prioriterer kultur foran eldreomsorg, gjentok han.

  • Se intervjuet fra september nederst i artikkelen.

– Et tap for Bodø

– Hvis dette stemmer er det for Bodø på den ene sida et tap når vi taper en dyktig person. Samtidig får vi inn en ressurssterk og meget intelligent person i regjeringsapparatet. Han har veldig god kunnskap om det vi jobber med både i Bodø og i Nordland, sier ordfører Ole-Henrik Hjartøy om nyheten.

Ifølge Hjartøy har de ikke startet jobben med å få på plass en ny varaordfører.

– For det første så vet vi jo ikke om ryktene er korrekte. Prossessen vil først starte i etterkant, etter at det er bekreftet at han blir statssekretær, sier Bodøs ordfører.

– Tør si ifra

Det har vært tynt med Nordlandsrepresenanter i regjeringsapparatet. Ingen av dagens statsråder er fra Nordland.

Olje- og energiminster Tord Lien er oppvokst på Øksnes, men valgt inn fra Sør-Trøndelag.

Nordland har tre statssekretærer i Jardar Jensen, Bård Glad Pedersen og Sigbjørn Aanes.

– Tom Cato Karlsen har aldri vært redd for å si ifra eller si sin mening. Det er det viktig at vi har slike mennesker, sånn at vi ikke alle blir for lik og nikker til hverandre. Vi må tørre å sette stolen på plass enkelte ganger, Tom Cato er en sånn person, sier Dagfinn Olsen.

Varaordfører Tom Cato Karlsen (Frp) i Bodø truer med å trekke seg dersom det ikke er full drift ved kommunens nye sykehjem Sølvsuper fra nyttår.

Se intervjuet der Bodøs varaordfører truet med å gå av.

Video

Distriktsnyheter fra Nordland. TV
Adrian (27) må vise finger, rope, rekke tunge og lage kysselyder. Helst når det passer ekstremt dårlig.
Venke opplevde enhver hesteeiers mareritt da hun oppdaget en fremmed mann i stallen hennes.