Varaordfører blir ny statssekretær

Han har markert seg med flere provoserende utspill og truet med å gå av som varaordfører i Bodø. Nå er Tom Cato Karlsen klar for ny jobb.

Bystyret i Bodø behandler budsjettet

Etter det NRK erfarer blir Tom Cato Karlsen statssekretær i Samferdselsdepartementet. Her sammen med ordfører Ole-Henrik Hjartøy.

Foto: Torbjørn Brovold / NRK

Etter det NRK erfarer blir Tom Cato Karlsen i dag utnevnt til statsekretær under dagens statsråd. Kilder innad i Fremskrittspartiet opplyser til NRK at Karlsen skal inn i samferdselsdepartementet.

Dagfinn Olsen, gruppeleder FrP

– Hvis dette stemmer er det gode nyheter, sier gruppeleder Dagfinn Olsen i Nordland Frp.

Foto: Torbjørn Brovold/NRK

40 år gamle Karlsen har de siste tre årene vært varaordfører i Bodø. Han er også medlem av Frps sentralstyre. Selv er han ordknapp til en utnevnelse i dag.

– Jeg har ikke noe å tilføye til spekulasjonene i media, skriver Karlsen i en sms.

Provoserende utspill

Tom Cato Karlsen har de siste årene markert seg i media med flere kontroversielle utspill.

I 2012 ble han beskyldt for å være på menneskejakt etter å ha bortvist tiggere.

Han har også hatt flere provoserende kommentarer på Facebook, blant annet om mørkhudede voldtektsmenn.

Karlsen er likevel mannen Nordland trenger i regjeringsapparatet, mener Dagfinn Olsen, grupperleder for Frp i Nordland fylkesting.

– Hvis dette stemmer er det gode nyheter. Det er viktig å ha folk i regjeringsapparatet som vi kan snakke med.

– Vi er et langstrakt fylke med store samferdselsutfordringer. Hvis Karlsen blir statssekretær vil det gjøre det lettere for oss å bli hørt, sier Olsen.

Truet med å trekke seg

En utnevnelse av Karlsen til statssekretær betyr at Bodø må finne seg en ny varaordfører.

Kanskje var det en utnevnelse som statssekretær Karlsen hadde i tankene da han nylig lovet han å trekke seg som varaordfører ved nyttår hvis kommunens nye sykehjem Sølvsuper fortsatt hadde tomme plasser ved årsskiftet.

Ole-Henrik Hjartøy, ordfører i Bodø

Ordfører Ole-Henrik Hjartøy mener det vil bli et tap for Bodø dersom Karlsen skifter jobb.

Foto: Sigurd Steinum / NRK

Sølvsuper, som kanskje er Norges mest moderne bygg innen kommunal helse- og omsorg, består av flere deler. Men kostnadene i forbindelse med byggingen har imidlertid blitt så store at Bodø kommune ikke har kunnet ta hele bygget i bruk.

– Jeg kommer ikke til å sitte som varaordfører i en by der vi har full drift av et kulturhus mens vi ikke har full drift av sykehjemmene, sa Tom Cato Karlsen til NRK i september.

– Så dersom det ikke er full drift på Sølvsuper innen 1.1. går du av som varaordfører?

– Jeg kommer ikke til å sitte som varaordfører i en by som prioriterer kultur foran eldreomsorg, gjentok han.

  • Se intervjuet fra september nederst i artikkelen.

– Et tap for Bodø

– Hvis dette stemmer er det for Bodø på den ene sida et tap når vi taper en dyktig person. Samtidig får vi inn en ressurssterk og meget intelligent person i regjeringsapparatet. Han har veldig god kunnskap om det vi jobber med både i Bodø og i Nordland, sier ordfører Ole-Henrik Hjartøy om nyheten.

Ifølge Hjartøy har de ikke startet jobben med å få på plass en ny varaordfører.

– For det første så vet vi jo ikke om ryktene er korrekte. Prossessen vil først starte i etterkant, etter at det er bekreftet at han blir statssekretær, sier Bodøs ordfører.

– Tør si ifra

Det har vært tynt med Nordlandsrepresenanter i regjeringsapparatet. Ingen av dagens statsråder er fra Nordland.

Olje- og energiminster Tord Lien er oppvokst på Øksnes, men valgt inn fra Sør-Trøndelag.

Nordland har tre statssekretærer i Jardar Jensen, Bård Glad Pedersen og Sigbjørn Aanes.

– Tom Cato Karlsen har aldri vært redd for å si ifra eller si sin mening. Det er det viktig at vi har slike mennesker, sånn at vi ikke alle blir for lik og nikker til hverandre. Vi må tørre å sette stolen på plass enkelte ganger, Tom Cato er en sånn person, sier Dagfinn Olsen.

Varaordfører Tom Cato Karlsen (Frp) i Bodø truer med å trekke seg dersom det ikke er full drift ved kommunens nye sykehjem Sølvsuper fra nyttår.

Se intervjuet der Bodøs varaordfører truet med å gå av.

Video

Distriktsnyheter fra Nordland. TV
De to hovedpersonene i bråket rundt klubben, Benn Eidissen og Mads Torrissen, møtte i studio for å forklare hva som har skjedd.
Tryms bilder vekker oppsikt