Her er fire mulige årsaker til at hvalene har dødd

Forskere frykter vi aldri finner årsaken på grunn av manglende rutiner. Fiskeriministeren ber Havforskningsinstituttet «se nærmere på saken».

Denne døde hvalen har lugget på sørspissen av Tjeldøya i flere måneder.

Selv om mange hvaler er funnet den siste tiden, betyr det ikke nødvendigvis at de har dødd de siste dagene. Forskere mener de kan ha vært død en stund.

Foto: Anders Solbakken Huva / Privat

Lista av hvaler som dør blir stadig lengre. På kort tid har tallet på registrerte døde hvaler i Nordland og Troms gått fra tre til ni.

Forskerne er frustrerte over manglende rutiner på innsamling av informasjon fra myndighetene. De vet ikke hvorfor de dør – men har noen teorier.

Nå svarer fiskeriministeren på kritikken fra forskerne og gir stafettpinnen videre til Havforskningsinstituttet.

Fiskeri- og sjømatminister Odd Emil Ingebrigtsen (H).

Fiskeri- og sjømatminister Odd Emil Ingebrigtsen (H).

Foto: Lars-Bjørn Martinsen / NRK

– Det finnes ingen rutiner for å samle inn informasjon. Er det ikke viktig å forske på døde hvaler?

– Jo, det kan være grunn til å vurdere å gjøre flere undersøkelser her. Vi vil be Havforskningsintituttet vurdere om det skal gjennomføres slik kunnskapsinnhenting, sier fiskeriminister Odd Emil Ingebrigtsen.

Men hva er egentlig årsaken bak de døde hvalene?

Hvalforsker Eve Jourdain tror vi aldri får svaret.

Eve Jourdain

Hvalforsker Eve Jourdain er grunnlegger av den ideelle organisasjonen Norwegian Orca Survey, som i flere år har studert blant annet spekkhoggere utenfor Vesterålen. Hun har tatt prøver av de tre døde hvalene på Andøya.

Foto: Norwegian Orca Survey

– Jobben med å obdusere hvalene og finne dødsårsak tar om lag 48 timer. Da trenger vi mange folk, utstyr og maskiner. Det er omfattende.

Siden det ikke finnes et varslingssystem, kan det gå lang tid mellom død til forskerne får tilgang til dyret.

Og for å få de beste prøvene, må dyret nylig ha dødd.

– Jeg tror alle disse hvalene har vært døde en stund. De dør ute i havet, og skylles i land. Jeg tror nok ikke vil få svaret på hva som har skjedd med disse hvalene, sier Jourdain.

Hun jobber frivillig med forskning på hval.

Forskere har tatt prøver av hval.

Forskere har tatt prøver av hval.

Foto: NRK

Fire mulige årsaker

Marinbiolog og professor Audun Rikardsen er enig med Jourdain – det er vanskelig å si noe om hva hvalene har dødd av.

Han lister imidlertid opp fire mulige årsaker:

  1. Påkjørsel: Spermhvalen er en dypdykker og kan være nede på 2000 meters dyp. Når den da kommer opp igjen ligger den lenge i ro. Om vinteren i nord er det mørkt og en del båttrafikk, så hvalen er da utsatt for påkjørsler.
  2. Plast: Det er et problem vi har sett til tidligere. Men han kjenner ikke til at det er funnet plast i hvalene som er obdusert her i Nord-Norge.
  3. Støy i havet: Han viser da spesielt til seismikk, som vi ikke vet effektene av enda. Han tror det kan være med på å skremme hvalen, muligens gjøre den døv og miste retningssans. Men om det er dødelig er foreløpig ikke kjent.
  4. Naturlige årsaker: Hvalene kan ha vært gamle eller syke. Været kan også ha spilt en rolle.
Audun Rikardsen

Audun Rikardsen er professor på Institutt for arktisk og marin biologi ved Universitetet i Tromsø.

Foto: Tor H. Evensen

Han synes antallet er høyt. Likevel påpeker han at det ikke er uvanlig at en spermhval reker i land på denne tiden av året.

– Men det er absolutt grunn til bekymring. Dette er noe vi bør følge med og jobbe mer med i fremtiden. Jeg vet at dette er et problem.

Forskerne i Norwegian Orca Survey ble overrasket da de åpnet magen på den ene hvalen:

– Den var helt tom. Det positive er at vi ikke fant søppel eller plast. Vi kan likevel ikke utelukke forurensing helt. Det kan svekke immunforsvaret til dyrene i havet, og indirekte forårsake død, sier Eve Jourdain.

En av hvalene ble funnet med en stor flenge over ryggen. Det kan tyde at den har blitt påkjørt, mener forskerne.