Hundekjører hjemme etter historisk flytur

STAVANGER LUFTHAVN (NRK): Etter å ha sittet koronafast i Alaska i tre måneder har Iditarod-vinner Thomas Wærner og hundene hans landet på norsk jord.

Thomas Wærner

BAKKEKONTAKT: Thomas Wærner landet på Stavanger Lufthavn på Sola i ettermiddag etter å ha vært koronafast i Alaska de siste tre månedene.

Foto: Morten Nesvik / NRK

Denne artikkelen er over en måned gammel, og kan inneholde utdaterte råd fra myndighetene angående koronasmitten.

Hold deg oppdatert i NRKs oversikt, eller gjennom FHIs nettsider.

– Det er godt å komme hjem. Det har jo vært veldig lenge, og særlig når du blir sittende uten å ha noen dato å forholde seg til.

Den 18. mars kom Thomas Wærner og hundene hans først over målstreken under Iditarod i Nome i Alaska. Han hadde vunnet verdens tøffeste og lengste hundeløp.

Thomas Wærner

GUTTEDRØM: Thomas Wærner vant verdens tøffeste og lengste hundeløp mars i år.

Foto: Bob Hallinen / Iditarod

Men da han kom i mål var verden snudd på hodet. Alt var stengt, og mulighetene for å komme seg tilbake til Norge med hundene hadde kommet og gått.

Etter tre måneder i Alaska så ting endelig lysere ut.

Siste flyturen over Atlanterhavet

Et fly av typen DC-6B, som fløy for Braathens SAFE i årene 1962 til 1971, ble løsningen. Det er det eneste av de sju flyene av denne typen som det norske flyselskapet hadde i flåten sin som fremdeles eksisterer. De siste årene har det blant annet blitt brukt som fraktmaskin i Alaska.

Nå har Jærmuseet, ved hjelp av Braathenfondet og en av Thomas Wærner sine sponsorer, kjøpt flyet. I dag landet det på Stavanger lufthavn på Sola etter sin siste flytur over Atlanterhavet. Med på lasset var Thomas Wærner og hundene hans.

– Sånn som det ser ut nå så er det faktisk ikke mulig å komme seg hjem til Norge med hunder før kanskje langt ut på høsten. Så dette her var den eneste muligheten, sier han.

Thomas Wærner lander på Sola

HISTORISK: Flyet som fraktet Thomas Wærner og hundene hjem fra Alaska skal nå på utstilling ved Flyhistorisk Museum Sola.

Foto: Carina Johansen / NTB/Scanpix

Utfordrende tur

Han forteller at det var en spennende flytur som varte i hele 20 timer.

– Flyet gikk jo i stykker rett etter at vi starta, så da var det jo spørsmål om vi måtte snu og fly tilbake. Da tenkte jeg «nei, fy fankern, skal vi ikke få reist nå?». Men det var en hel gjeng med mekanikere som fikset det, sier Wærner.

Han forteller samtidig om en drøm som gikk i oppfyllelse underveis.

– Jeg fikk lov til å være pilot i en times tid, så da fikk jeg krysset av det på «bucketlisten» min, sier Wærner med et smil om munnen.

Inne i flyet som Iditarod-vinner Thomas Wærner og hundene fikk haik med hjem fra Alaska. Flyet skal nå på museum i Norge.

DYREBAR LAST: Hundene som sammen med Thomas Wærner kom først over målstreken under hundeløpet Iditarod i Alaska er med på turen i veteranflyet over Atlanterhavet.

Foto: Patrick Jacobson / Jærmuseet

Lang ventetid

– Han skulle jo opprinnelig være borte i fem uker. Jeg synes egentlig at det var i lengste laget, men jeg tenkte «ja, ja, det får vel gå da». Så ble det tre måneder i stedet.

Det sier kona til Thomas, Guro Byfuglien Wærner. Hun var spent da NRK møtte henne før helgen.

Guro Byfuglien Wærner

SAVN: – Det blir godt å få han hjem igjen. Da blir ting normalt igjen. Jeg har jo savnet han. Det blir fint å være sammen igjen, sier kona til Thomas Wærner, Guro Byfuglien Wærner.

Foto: Arne Sørenes / NRK

– Jeg tror jeg kommer til å ha hjertet i halsen når jeg vet at han er i lufta. Jeg tror ikke jeg klarer å puste helt ut før han har landet på norsk jord.

– Det er sikkert ikke noe skumlere enn et vanlig fly, men det er bare tanken på det at det er så gammelt og at det er et propellfly som er litt skremmende. Men det går nok bra.

Og det fikk hun rett i.

– Flyturen gikk fint. Jeg håpet at Guro kunne være her, men ti timer i bil med barna hver vei ble litt drøyt. Men jeg gleder meg til å komme hjem, sier Thomas Wærner.

– Skal du feire?

– Jeg skal nok det, men det blir to uker i karantene først da.

DC-6B som fløy for Braathens SAFE lander på Stavanger lufthavn

LANDET: Flyet av typen DC-6B som tidligere har fløyet for Braathens SAFE landet på Stavanger lufthavn i ettermiddag. Om bord var Iditarod-vinner Thomas Wærner og hundene hans.

Foto: Morten Nesvik / NRK

Ikke siste gang

På tross av opplevelsen rundt årets hundeløp i Alaska har ikke Thomas Wærner mistet lysten på hundeløp i Nord-Amerika, forteller Guro Byfuglien Wærner.

– Det er nok en plan om å dra til Alaska igjen neste år. Han vil nok prøve å gjenta suksessen fra i år. Jeg vet også at han har begynt å snuse litt på et løp til der borte som heter Yukon Quest, som går litt før Iditarod, så jeg kan nok se for meg at han blir der noen uker neste år også, men kanskje ikke riktig tre måneder.

– Ja, han får lov?

– Ja, han får vel få lov da, sier hun og ler.

Thomas Wærner på vei inn til sjekkpunktet Unalakleet

KREVENDE: Thomas Wærner kom først i mål under årets Iditarod i Alaska. Her er han avbildet på vei inn til sjekkpunktet Unalakleet. Kona hans, Guro Byfuglien Wærner forteller at det frister til gjentagelse for Thomas.

Foto: Loren Holmes / Loren Holmes

Status Norge

Sist oppdatert: 03.07.2020
8895
Smittet
14
Innlagt
252
Døde