Hopp til innhold

Strømkrisen knekker nærbutikker i Bygde-Norge

Kjøpmann Per Arne Røsten må ha en million mer i omsetning for å dekke prisøkningen. – Det er umulig.

Per Arne Røsten, kjøpmann i Elgå i Engerdal, sett gjennom butikkvinduet.

KAN BLI KROKEN PÅ DØRA: Før har strømregninga vært på 5-6000 kroner i måneden. Denne måneden blir må kjøpmann Per Arne Røsten betale 35.000. Nå ønsker han makspris på strøm for å berge bedriften.

Foto: Lars Erik Skrefsrud / NRK

Per Arne Røsten og familien driver nærbutikken på Elgå i Engerdal, like ved innsjøen Femunden.

Her har det vært butikk siden 1952.

– Men det er høyst usikkert om det blir noen feiring av 75-års dagen for butikken her om tre år, sier Røsten.

Han er en av mange butikkeiere i Bygde-Norge som sliter med å holde driften i gang nå.

Strømutgiftene spiser opp butikkens overskudd, det vi lever av, sier Røsten.

Kjøpmann Per Arne Røsten inne i butikken sin på Elgå sjekker strømregningen sin.

OVER SJU GANGER SÅ MYE: I september måtte kjøpmann Per Arne Røsten ut med over 44.000 kroner for strømregninga. Før strømkrisen lå regninga på under 6000 kroner.

Foto: Lars Erik Skrefsrud / NRK

Kritisk for mange

Avdelingsdirektør i Merkur-programmet, Steinar Fredheim bekrefter at den krisestemningen som er i Engerdal også gjelder for andre deler av landet.

Merkur-programmet har bidratt til å holde liv i over 500 nærbutikker rundt om i landet siden 1995. Men nå kan de ikke hjelpe.

Vi er veldig bekymra for mange butikker i de områdene der strømprisen er høyest, sier Fredheim.

Butikkene kan søke om støtte til investeringer, men det kan ikke gis støtte til drift.

Fredheim sier mange butikker heller ikke har frie penger de kan bruke på tiltak for å få lavere strømregning. Derfor er dette veldig kritisk for mange.

Vi jobber for om mulig å få endret reglene, slik at butikkdriverne også kan søke om støtte til drift, sier Fredheim.

Andre er mer heldig. Denne uka vedtok kommunestyret i Bygland i Agder å sette av 500.000 kroner til de fire dagligvarebutikkene i kommunen:

Les også: Matbutikkene i bygda reddet for en stund – får 500.000 i strømstøtte

Joker Bygland
Joker Bygland

Kobler fra kjølediskene

De siste månedene har strømregninga til butikken i Elgå bare blitt høyere og høyere.

– Vi har kutta ut tre frysebokser og to kjøledisker, og slått av airconditionanlegget i butikken. Og vi har investert i bergvarme for vinteren. Vi klarer ikke å justere ned noe mye mer, sier kjøpmann Røsten.

Kjøpmann Per Arne Røsten ved tom frysedisk.

KOBLER FRA: Røsten har måtte slutte å bruke flere kjøleelementer for å spare strøm.

Foto: Lars Erik Skrefsrud / NRK

Før har strømregninga vært på 5-6000 kroner i måneden. Denne måneden blir det 35.000.

Fortsetter det slik kan butikken ende opp med å måtte betale nesten 400.000 for strømmen i år, mot normalt rundt 65.000 i året.

Det er fem dagligvarebutikker i Engerdal kommune i dag, spredt over et like stort areal som Vestfold fylke.

Alle er i samme situasjon. Vi frykter at samtlige butikker kommer til å gå under hvis det ikke skjer noe med strømprisen, sier næringsutvikler Dag Rønning.

LANGT TIL NESTE BUTIKK: Hvis nærbutikken på Elgå blir lagt ned, må lokalbefolkningen kjøre fire mil til nærmeste butikk, enten på Drevsjø eller over grensa til Idre i Sverige.

Frykter døde grender

Næringslivet i Engerdal har nå sendt et brev til fire statsråder og stortingspolitikere fra Hedmark, om hvordan de opplever strømkrisen.

Det kommer helt tydelig fram at misnøyen er stor. I overskriften på brevet skriver de at dette er et nødrop, og at de frykter flere konkurser.

Det virker som sentrale myndigheter ikke forstår hvilken hverdag disse små aktørene står i, og heller ikke bryr seg nevneverdig om situasjonen.

Brev til fire statsråder og stortingspolitikere fra Hedmark om strømprisene

Det poengteres at strømstøtten ikke hjelper, slik den er utformet nå. Det eneste som vil hjelpe i denne akutte situasjonen er å innføre makspris, skriver de.

Kommunen er fryktelig bekymret for det vesle næringslivet vi har, sier næringsutvikler Rønning.

Han sier at også det øvrige næringslivet, blant annet reiselivsbedriftene, er helt avhengige av nærbutikkene.

Næringsminister Jan Christian Vestre sier at han tar utspillet fra næringslivet i Engerdal på alvor.

– Jeg ser på det med stor bekymring. Vi ønsker at det skal være næringsvirksomhet og butikker over hele landet vårt.

Vestre forteller at strømkrisen er den saken de bruker mest tid på nå.

– Vi vil gjøre alt vi kan for at vi kommer ned mot et normalt strømprisnivå så fort som overhodet mulig. Så vil vi hjelpe de mest utsatte bedriftene allerede i høst, sier han.

Jan Christian Vestre (Ap)

FASTPRIS: – Regjeringens hovedgrep er at vi skal få på plass et velfungerende fastprismarked så fort som mulig. Også gir vi en utstrakt hånd til om lag 20.000 bedrifter, som kan få hjelp med strømregningen allerede i høst. Den vil dessverre ikke hjelpe alle bedrifter, men den vil komme en god del bedrifter til unnsetning - også butikkene.

Foto: Remi Sagen / NRK

Les også: Bruker 3 milliarder på strømstøtte til bedriftene

Jan Christian Vestre
Jan Christian Vestre

Tror butikken ryker

Kjøpmannen i Elgå frykter at de ikke klarer det stort lenger.

Han sier det verste for dem er at det ikke er noen forutsigbarhet. De aner ikke hva strømprisen blir neste måned.

– Hvor lenge kan du holde dette gående?

– Jeg tror nok det er mange som er mer vanskelig stilt enn meg og. Men de sier jo at 150 til 200 butikker kan gå med i løpet av seks måneder. Og jeg er nok kanskje blant dem som ryker i den perioden, ja, sier kjøpmann Per Arne Røsten.

Les også: Slik skal nærbutikkene spare strøm for å unngå butikkdød

Nærbutikk Bjelland
Nærbutikk Bjelland